气候变化

为什么我们要把全球变暖控制在1.5℃以内?

地球的未来取决于我们能否限制全球变暖,避免气候变化带来的恶劣影响。 Image: Pexels/Jessie Crettenden

Jennifer Chu
News Writer, MIT News Office
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气候变化

  • 《巴黎协定》设定的目标是将全球升温控制在不超过工业化前2℃以内,最好是1.5℃;
  • 1.5℃被认为是一个临界阈值,因为超过这一界限,气候变化的影响预计会变得越来越严重;
  • 如果我们继续以目前的速度排放温室气体,到本世纪末,全球将升温2.7℃。

2023年夏天,极端天气频发。

6月,加拿大部分地区发生了失控的野火,滚滚浓烟飘往美国,数十个下风向州发出了空气质量警报。7月,全球气温创下最高温纪录,并连续三天保持这一纪录,在第四天再次刷新纪录。

从七月到八月,酷暑笼罩了欧洲、亚洲和美国的大部分地区,印度迎来暴雨季风季节,而美国东北部多地遭受强降雨。

这些极端天气事件主要是人类持续燃烧煤炭、石油和天然气导致气候变化的后果。气候科学家们一致认为,除非采取措施,在全球范围内持续控制全球升温,否则今夏人们所经历的极端天气在未来几年可能会更加频繁和剧烈。

但是科学家们所说的温控需要在多大范围内?国际公认的数字是1.5摄氏度。也就是说,为了防止气候变化造成恶化和不可逆转的影响,全球平均升温不应超过工业化前的1.5摄氏度。

随着全球越来越多的地区面临极端天气,我们应该评估一下1.5摄氏度界限、地球与这一界限的关系,以及在全球、地区和个人层面可以做些什么以保证各国能落实1.5摄氏度目标(keep 1.5 alive)。

为什么是1.5℃?

2015年,为了应对日益紧迫的气候影响,全球几乎所有国家都签署了《巴黎协定》。这是一项具有里程碑意义的国际条约。根据该协定,195个国家承诺将全球平均气温“较工业化前水平升高控制在2℃以内”,并进一步将目标设定为努力“将气温升幅限制在工业化前水平以上1.5℃之内”。

该条约没有界定工业化前时期具体指的是哪一段时间,但科学家们普遍认为1850年至1900年可以作为可靠的参照期。这一时期人类尚未使用化石燃料,也是全球陆地和海洋最早有温度观测数据的时期。在这一时期,全球平均气温虽然在某些年份出现上下波动,但一般都徘徊在13.5摄氏度左右。

该条约参考了一份实况调查报告。该报告得出结论认为,在长达数十年的时间里,即使全球升温幅度比工业化前的平均水平高出1.5摄氏度,也会给“某些地区和脆弱的生态系统”带来高风险。当时的建议是将1.5摄氏度的限制设定为一道“防线”。如果全球升温能保持在这一防线以下,就有可能避免因升温2摄氏度(对有些地方来说可能要更低)而产生的更加极端和不可逆转的气候影响。

但是,正如全球许多地区目前的状况那样,将温控保持在1.5摄氏度线以下并不能保证避免极端的全球变暖效应。

“1.5这个数字本身并没有什么神奇之处,它只不过是一个约定俗成的理想温控目标”,麻省理工学院全球变化科学与政策联合项目副主任Sergey Paltsev表示。“1.4的温控比1.5好,1.3比1.4好,以此类推。科学上并没有证据表明,如果气温上升1.51摄氏度,就一定会是世界末日。同样,如果气温升幅保持在1.49摄氏度,也并不意味着我们能消除气候变化的所有影响。温控目标越低,气候影响的风险就越低。”

我们离1.5℃的目标有多远?

2022年,全球平均气温比工业化前水平高出约1.15摄氏度。世界气象组织(WMO)称,周期性天气现象“拉尼娜”在近期促成了短时降温,抑制了人类造成的气候变化的影响。拉尼娜现象持续了三年,于2023年3月左右结束。

今年5月,世界气象组织发布了一份报告,预测未来四年全球升温超过1.5摄氏度的可能性很大(66%)。这很可能是人类引起的气候变化以及厄尔尼诺现象造成的。厄尔尼诺是一种周期性天气现象,会让海水出现短时异常升温,使全球气温升高。

今年夏天也发生了厄尔尼诺现象。通常,厄尔尼诺现象发生后的第二年(即2024年)全球气温会升高。世界气象组织预测,在未来四年中,全球平均气温可能会比工业化前水平高出1.1至1.8摄氏度。

虽然厄尔尼诺现象很有可能导致全球升温超过1.5摄氏度的上限,但这也只会是暂时的,并且目前还没有突破《巴黎协定》的标准。该协定的目标是长期(几十年而不是一年的平均值)将全球升温保持在1.5摄氏度以内。

麻省理工学院普密蓬国王学院教授、土木与环境工程学教授Elfatih Eltahir说:“但我们不应忘记,1.5是全球平均值,在各地区和不同季节里会有差异。今年,尽管我们还没有达到1.5摄氏度的临界值,但全球各地都出现了极端天气。因此,即使我们控制了全球平均气温,由于气候变化,我们还是会看到各种极端事件的发生。”

1.5℃不仅仅是一个数字

政府间气候变化专门委员会(IPCC)指出,要将地球的长期平均升温控制在1.5摄氏度以下,全世界必须在2050年之前实现净零排放。这意味着,就煤炭、石油和天然气燃烧所释放的排放量而言,全球必须消除等量的碳排放。

Paltsev认为:“我们需要一切创新,即使是那些在目前看来非常奇异的创新,如核聚变、直接空气捕获等。”

“美国的化石燃料燃烧量和能源消耗量远远高于全球其他国家。这是一个长期存在的问题”,Eltahir说,“国家统计数据是众多个人行为的总和。”

就个人而言,我们可以采取一些措施,帮助减少个人排放量,这有可能缓解全球气温的上升。

“有一些产品的生产过程会带来大量温室气体,如肉类、衣服、电脑和住宅,而我们是这些产品的消费者。有时我们还对排放温室气体负有直接责任,比如我们使用汽车、飞机、电力和空调”,Paltsev说道。“我们的日常消费选择会影响大气中的碳排放。”

但是,要驱动人们改变其排放量,可能就不是一个数字的问题,而是一种感觉的问题了。

Eltahir专门研究区域气候,重点关注气候变化如何影响水循环和热浪等极端天气的频率。他认为:“要想让人们采取行动,不仅需要说服他们做个好公民,说升温保持在1.5摄氏度以下对世界有好处,还要向他们展示个人将受到怎样的影响。”

“要取得真正的气候进步,人类获取能源的方式需要发生巨大变革”,Paltsev表示,“这是一项艰巨的任务。你个人准备好做出牺牲和改变你的生活方式了吗?如果能诚实地回答这个问题,你就会理解为什么难以真正实现气候变化方面的进展。”

本文作者:

Jennifer Chu,麻省理工学院新闻办公室新闻撰稿人

本文由世界经济论坛与MIT News联合发表,原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

编辑:江颂贤

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