Health and Healthcare Systems

比尔·盖茨:香水能成为人类消灭蚊子的秘密武器吗?

是成功的味道……一家香料公司正在生产不添加有害化学物质的驱蚊剂。 Image: Pexels/Jimmy Chan

Bill Gates
分享:
我们的影响力
世界经济论坛为 加速 Health and Healthcare Systems 行动做了什么?
全局信息
探索和追踪解决之道 医疗保健供应系统 正在影响经济、产业和全球问题
A hand holding a looking glass by a lake
众源式创新
现在加入 ,用我们的数字众源平台来实现大规模的影响力
实时追踪:

医疗保健供应系统

  • 全球每年有数十万人死于蚊媒疾病,其中大部分是低收入国家的儿童;
  • DSM-Firmenich是一家香精香料公司,该公司正在利用其在香味方面的专业技术,生产不添加有害化学物质的驱蚊产品;
  • 虽然该产品仍处于早期开发阶段,但该公司希望在未来几年内将其投放市场;
  • 这将有助于减少蚊媒疾病的传播,拯救生命。

你的体质招蚊子吗?就算你每年夏天都不易被蚊子叮咬,你很可能会知道一些容易被咬的人。有些人就是比其他人更容易吸引蚊子。

这其中的原因可能在于你的气味。蚊子依靠嗅觉来寻找目标,它们会被人体自然产生的某些气味所吸引。虽然有些人对蚊子的吸引力更大一些,但不幸的事实是,我们每个人其实闻起来都像蚊子的美味大餐。我们倒是可以使用避蚊胺(DEET)等防蚊喷雾或把菊酯类杀虫剂喷在衣服上,暂时把自己的气味藏起来。但是,如果你想获得持续性保护,就必须在日常生活中不断重复上述工作,但并不是每个人都有时间去做,也不是每个人都负担得起。

不过,好消息即将传来:一家名为dsm-firmenich的公司正在研发产品,努力让驱蚊像早上洗漱一样简单。

其实早在2016年,我就参观过dsm-firmenich公司位于日内瓦的实验室,了解到他们是如何通过减少厕所异味来改善全球贫困人口的卫生条件的。这家集营养、美容和卫生业务于一体的公司是全球最大的香精香料生产商之一。他们的大部分产品都是用来让我们的食物更美味,让我们的家居用品更好闻,但他们也曾用自己在香味方面的专业技术来对抗疾病传播。这家公司最近的工作重点是消灭蚊子,因为蚊子携带的疾病每年会导致全球数十万人死亡,其中大部分是低收入国家的儿童。

研发团队的目标很简单:把驱蚊香味融入日常用品中。在对蚊媒疾病频发地区最常使用的家用产品进行广泛调研后,他们决定把关注重点放在肥皂和洗衣粉上(同时也在考虑沐浴露和护肤霜等其他产品)。这些产品自身带有香味,如果这种香味同时也能起到驱蚊作用呢?

他们的设想是,消费者无需在日常生活中额外花费精力或购买新产品,就能获得持久的驱蚊保护。在dsm-firmenich公司中,没人觉得这种保护措施能成为灵丹妙药,但他们希望,当这种保护措施与蚊帐等其他行之有效的工具相结合时,人们可以显著、可持续地降低感染疟疾和登革热等致命疾病的风险。

制作一块能全天候防蚊的香皂,要比在香皂中加入香茅油复杂得多。该公司的科学家们首先确定了一系列驱赶害虫的香味成分,这些成分通常用于制造香水。其中一些成分散发出的气味能让蚊子朝相反方向飞走,是真正的驱虫剂。其他成分则能阻断蚊子大脑中的受体,通常正是这些受体能感知气味并驱使蚊子靠近人类。

在把各种成分混合起来创造新香味的过程中,研发团队清楚,他们必须牢记以人为本的设计方法。最好的香水选择不一定是最有效的,它同时还必须闻起来干净清新。我喜欢芝士汉堡的味道,但我不希望我洗的衣服每天都有芝士汉堡的味道,即使它能让我免受蚊虫叮咬!

为了测试出可能最有效的气味,研究人员使用了一种我再熟悉不过的工具:在“笼中手臂”(arm-in-cage)测试中,研究人员把所研究的香味涂在手臂上并放入一个有数百只蚊子的封闭区域。传感器会追踪蚊子的反应以及它们是否会叮咬手臂。研究小组认为,只要被蚊子叮咬两次,该香味试验都是失败的。

虽然该公司与瑞士热带和公共卫生研究所(Swiss Tropical and Public Health Institute)合作的行为测试仍在进行中,但它已经揭示了一些让人意外的结果。目前实验发现的最有效的香料之一闻起来像铃兰,这是一种常用于香水的淡花香,正是人们喜欢在肥皂和洗衣粉中添加的清新香味。研究小组的早期研究结果表明,特定剂量的某些铃兰的气味可能与避蚊胺一样有效。

下一步是最困难的,能否成功还有待观察。dsm-firmenich公司的蚊香专家已经把一些可能最有效的香味交给了公司的产品配方专家和调香师,他们现在正在想办法让这些香味在产品中持续一整天。

这无疑是一项艰巨的任务,因为香味成分很脆弱,搓手或洗衣服等都会让它迅速消失。(想想刚洗过的衣服上的香味会消散得多快)。一款能让你一整天都免受蚊虫叮咬的香水,很可能需要复杂地组合大量创新举措和不同香味,而不能是单一成分。当然,最终的产品还必须足够好闻,让人们愿意每天使用。

尽管如此,我还是乐观地认为,该公司的香味奇才们会找到办法的。盖茨基金会在支持他们的研究,希望有朝一日,高风险地区的人们能够获得更多蚊虫保护,而无需花费额外精力或金钱。当全球儿童和家庭能获得更多保护自己的工具时,我们就相当于拯救了生命,使其免受世界上最致命的昆虫的叮咬。

本文作者:

比尔·盖茨

本文由世界经济论坛与GatesNotes联合发表,原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

编辑:江颂贤

不要错过关于此主题的更新

创建一个免费账户,在您的个性化内容合集中查看我们的最新出版物和分析。

免费注册

许可和重新发布

世界经济论坛的文章可依照知识共享 署名-非商业性-非衍生品 4.0 国际公共许可协议 , 并根据我们的使用条款重新发布。

世界经济论坛是一个独立且中立的平台,以上内容仅代表作者个人观点。

相关话题:
Health and Healthcare Systems新兴技术
分享:
World Economic Forum logo
全球议程

每周 议程

每周为您呈现推动全球议程的紧要问题(英文)

立即订阅

你可以随时使用我们电子邮件中的链接取消订阅。 欲了解更多详情,请查看我们的 隐私政策.

哪些地方的人活得更长寿、更健康?

Ken Stern

2024年5月11日

关于我们

会议

媒体

合作伙伴和会员

  • 加入我们

语言版本

隐私政策和服务条款

© 2024 世界经济论坛