美国的水资源短缺问题不容忽视

水资源短缺是一项全球性问题,但各地区有着其自身独特的挑战。 Image: Unsplash/Alistair Corden

James Rees
Chief Impact Officer, Botanical Water Technologies
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  • 数据显示,美国有220万人没有自来水和基本的室内卫生管道,且有超过4400万人的供水系统不完善。
  • 目前已经有社区层面的解决办法来应对饮用水供应不足的问题,但仍需要更多的资金和技术来实现大规模应用和可持续发展。
  • 我们呼吁美国企业在即将于2023年3月举行的联合国水事会议上解决美国和发展中国家的水资源短缺问题。

联合国水事会议将于今年3月在纽约举行,是联合国自1977年以来首个专门讨论水资源问题的联合国会议。

水是一项基本人权。此次水事会议的一个重要议题便是政府、企业和组织如何向社区提供安全的饮用水和卫生设施。

由于世界上40%以上的人口都面临一定程度上的水资源短缺问题,此次会议可以把重点放在严重受缺水问题影响的发展中国家,因为水资源短缺是发展中国家面临的一个大问题。

然而,获得充足、安全和可获得的饮用水其实不仅仅是发展中国家的问题。

太多的美国人仍然面临着由地下水枯竭、基础设施不完善、气候变化和环境污染造成的用水安全问题,其公共健康和社区繁荣正受到破坏性影响。

基层解决方案

为了应对水资源短缺问题,一些社区正在采用离网解决方案来管理和提供用水,包括小型城镇废物处理系统、水资源再利用和雨水收集系统等。这些方案理论上听起来不错,但是许多社区缺乏足够的资金支持,或是正在苦苦等待上级审批采纳新技术或者基础设施,不得不依靠社区的民间组织帮助才能获得清洁的饮用水。

美国企业和政府必须支持以社区为基础的组织来解决美国居民的饮用水问题。这些组织可以对利益相关者进行社区水问题相关的教育,为运水计划提供人手支持,安装和管理关键设备,如水箱、过滤系统乃至水槽等,以确保所有人都能平等地获得安全的饮用水。

DigDeep是一个致力于确保每个美国人都能获取清洁水资源的非营利组织。该组织报告说,美国有220万人没有自来水和基本的室内卫生管道,还有更多人的居住环境没有适当的卫生设施。此外,超过4400万人的用水来自不完善的供水系统,这些系统最近有违反安全饮用水法规的情况。

DigDeep和美国水资源联盟建议,为了解决弱势人群面临的用水和不平等问题,一个关键举措是要公开承认美国人的用水问题已经成为了一场公共危机,这样才会为这一领域带来更多重要的支持、资源和资金。

DigDeep公司首席执行官兼创始人George McGraw说: “美国每年因水资源短缺而造成的经济损失约为86亿美元,而且这个问题仍然没有得到解决。然而,希望也还是存在的:在缩小水资源缺口方面每投入一美元,美国经济将会收获近5倍的回报。我们必须缩小不同人群的用水差距。正如研究所显示的那样,我们承担不起坐视不管的代价。”

水资源短缺对环境的影响

在加州,有超过200万口私人水井可以获取地下水资源。但是,由于干旱、工业部门在含水层过度抽水以及新钻的更深的工业井,当地社区很难获得足够的水。这是加州中央谷地等地区面临的严峻问题,那里95%的家庭都依靠地下水作为家庭用水。

另外,由于过度抽水和低地下水位,重金属和其他毒素也从粘土或其他天然地下结构释放到井和社区水中,使这一问题变得更加复杂。

最近的暴雨和洪水也加剧了这个问题,暴雨水侵入和私人卫生化粪池系统的故障使许多私人水井无法使用。

加州的社区发展组织Self-Help Enterprises正在为当地提供基本和紧急的水资源服务,包括为加州中央谷地许多缺乏正常住房、水和污水处理基础设施的低收入社区经营水箱和运水服务。Self-Help Enterprises为近2000个家庭提供运水援助,为4000个家庭提供瓶装水援助,并为100个家庭定期进行水质检测。

“严峻的环境条件影响了清洁饮用水的质量、数量、可用性和获取途径。一些贫困社区,特别是圣华金河谷地区,已经面临着基础设施有限或无法使用的问题,依赖地下水进行生产生活,而如今他们是否能获得清洁水资源也变得越来越不确定。申请获取清洁和安全饮用水的家庭数量预计将在未来12个月内还会继续增加。”Self-Help Enterprises主管Tami McVay说。

Self-Help Enterprises使用水箱系统来帮助面对水资源短缺的居民。 Image: Self-Help Enterprises

增强意识

我们需要让人们认识到缺乏清洁饮用水会带来的问题,从而促使利益相关方采取行动。例如,Thirst Foundation(干渴基金会)就是一个在推动向地球上的每个人提供清洁水和卫生设施的非营利组织,通过其非传统的宣传活动触达了超过一百万人。

该基金会的创始人Mina Guli最近参与了Run Blue(蓝色跑步)马拉松,进一步增强了全球社区对该问题的认识。

Mina的目标是要完成200个马拉松比赛,到几乎每个大洲有水资源紧缺问题的城市当中区,并最终抵达在纽约的联合国水事会议。Mina的马拉松长跑运动涵盖了美国面临水资源短缺问题的城市。

Mina代表基金会指出,“水资源的获取应当人人共享。目前全球淡水使用量的很大一部分都来自企业,这意味着企业可以成为水资源问题的头号解决者。”

Mina鼓励美国和全球企业评估其用水风险,了解需要改进的地方,并实施改善用水的计划。

Thirst Foundation创始人兼首席执行官Mina Guli在艾尔斯岩地区开启了其200场马拉松比赛中的第一场。 Image: Kamil Sustiak

水资源短缺是一项全球性问题,但各地区有着其自身独特的挑战。因此,不存在放之四海而皆准的解决方案。每个地区、每个社区都面临着不同程度上的水资源获取、质量和可靠性问题。企业必须倾听在基层工作的社会组织的意见,因为只有他们才真正了解水资源的问题所在。

在美国,有220万人需要解决水的获取问题。因此,在3月的联合国水事会议上审议用水承诺时,美国企业必须对发展中国家和美国解决社区缺水问题的民间组织给予同等支持,因为无论在何处,水都是一项基本人权。

本文作者:

James Rees,Botanical Water Technologies首席影响官

本文原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:左佳鹭

编辑:江颂贤

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