健康及医疗保健的未来

为什么我们总是不重视女性的健康问题?

2023 年达沃斯年会:为什么女性健康总是得不到应有的重视? Image: Unsplash/美国疾病控制与预防中心

Deeptha Khanna
Chief Business Leader, Personal Health; Executive Vice-President and Member of the Executive Committee, Royal Philips
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健康及医疗保健的未来

  • 医疗健康领域仍然存在性别不平等问题,女性医疗方面的研究和治疗能力存在巨大空白
  • 医疗性别平等进展缓慢的核心原因是资金不足,并且正因如此,女性健康问题的临床研究和数据也很稀缺;
  • 我们需要强调女性健康的重要性,才能提供更好、更包容的数据和见解以及更有针对性、更普及的解决方案,为全球女性优化医疗服务。

尽管全球医疗健康产业在过去的几十年里取得了显著进步,但在如产妇健康和经期卫生这样的女性健康领域以及女性特有的医疗情况方面,我们仍然面临着研究和治疗能力的巨大空白。这些空白可能会导致重大的健康问题和男女治疗上的差异,但其实这些问题在很大程度上是可以避免的。例如美国疾病控制与预防中心(CDC)就指出,在美国,五分之四的妊娠相关死亡是本可避免的,并且黑人女性死于妊娠相关原因的概率比白人女性高三倍

医疗健康的性别不平等

健康问题的性别差距不是一个新话题。近年来,医疗健康领域的性别差距问题频频登上许多新闻头条。2016 年,世界卫生组织(WHO)发现,欧盟国家的女性寿命比男性长,然而她们健康状况欠佳的时间也更长。虽然这一发现在当时获得了很多关注,但并未激发足够的变革动力,也未有重视女性健康的实质性改变。

2016 年按欧盟成员国划分的男女健康年数和健康欠佳年数(以年为单位)。 Image: 欧洲性别平等研究所,《2019 年性别平等指数:工作与生活的平衡》

其中一个比较大的问题是,人们对预防女性健康问题的重视程度历来不如干预治疗。这一点在新冠疫情中非常明显,因为疫情暴露了医疗健康政策和系统中的关键性不足,加剧了这些领域的不平等问题。

在过去几年的疫情里,弱势人群受到的影响最大,尤其是女性和儿童。例如,在孕产妇健康领域,由于交通封锁,许多准妈妈无法去看医生或助产士,无法定期进行预防性健康检查。托儿服务资源也很紧张。另外,某些国家的人对孕产妇常规健康检查的重要性缺乏认识。如果没有进行积极的健康检查,高危妊娠的风险就会增大。可惜的是,我们看到在疫情期间,死产的数量已经增加

疫情之后,人们对女性健康的重要性以及预防性健康检查的认知和认可度在持续提升。这给了我们一个前所未有的宝贵机会,去系统地解决医疗健康中的性别不平等问题。

缩小男女健康状况差距

缩小男女健康状况差距的解决方案此前就已提出过。这一领域进展缓慢则主要是由于资金不足,并且正因如此,关于女性健康问题的临床研究和数据也十分匮乏。从历史上看,医疗系统的研究方法更像是父权性的人体健康调查,其数据和成果都来自于只针对男性的测试和试验。直到 20 世纪 80 年代末,女性才被纳入临床研究。直到 1993 年,这一实践才根据美国国家卫生研究院的指导方针被列为硬性规定,你可能会感觉出乎意料,但这些确为事实。

医学中的性别偏见会将女性置于危险之中。在了解女性身体知识方面,仍存在着相当大的鸿沟。即使大约 30 年后,天平仍然不会趋衡。例如,正如《哈佛健康》杂志(Harvard Health)所指出的,有慢性疼痛问题的人群中有 70% 都是女性,然而 80% 的疼痛研究都以男性为研究对象的。还有研究表明,医疗研究资源往往向主要影响男性的疾病倾斜。

利用技术战胜性别不平等

数字化解决方案和消费科技的崛起带来了希望,尤其是在保障孕产妇健康方面。例如,飞利浦正在努力缩小性别健康状况差距,利用先进技术来改善全球妇女和女孩的健康状况,在妇产科变革及心脏病学和癌症治疗方面都是如此。

为了帮助解决高危妊娠难题,女性可以使用家中远程胎儿监测、低成本的手持式超声检查和具备随身血压测量功能的应用程序,这些工具还能为世界上难以获得医疗服务的临床医生和社区赋能。经过几十年的研究和开发,飞利浦彰显了对预防性治疗和疾病早期检测的重视,这对改善女性的健康状况至关重要。然而,要缩小全球范围内的性别健康差距,需要推行系统性的变革。在这一问题上,我们可以并且必须做出更多行动。

私营部门有责任与政策制定者密切合作,加大资金投入,并确保越来越多的临床研究将女性也纳入其中。我们还要认真审视科学研究和支撑技术中的性别偏见,确保其成果综合考虑到了女性。此外,研究和开发团队必须是多样化、性别均衡的,并且需要对技术成果进行严格审查,以减少人工智能和算法偏见

最后,在后疫情时代,个人和组织必须共同努力,将健康性别平等视为首要议题。我们从历史中吸取的教训将能够改变医疗健康领域的未来。

通过提高整个卫生行业、资本部门和政府对女性健康的重视,我们将得以提供更好、更普惠的研究数据和见解,提出更有针对性、更普及的解决方案,并最终为全世界的女性提供更优质的医疗服务。

本文作者:

Deeptha Khanna,飞利浦个人健康首席业务主管、执行副总裁兼执行委员会成员

本文原载于世界经济论坛 Agenda 博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:张一凡

校对:江颂贤

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