教育

上大学已不再是必须,高等教育将往何处去?

我们需要一种新型学习方式来替代传统的“一刀切”模式。 Image: Unsplash/Akson

Sanjay E. Sarma
Professor of Mechanical Engineering, Massachusetts Institute of Technology (MIT)
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  • 伴随着学费和学生债务的飙升,高等教育和就业能力之间的关系正越来越弱。
  • 企业对大学教育的依赖正在减少,许多人也在探索替代性的教育-就业途径。
  • 新型教育机构(NEI)就是一种试图将学术和实践经验相结合的替代性方法。

我们发现,高等教育陷入了一个令人不安的困境:一方面,企业越来越关注教育和就业能力之间的脱节问题;另一方面,人们获取高等教育的成本也正在迅速膨胀。例如,美国大学学费的涨幅就已经大大超过了通货膨胀率,而学生贷款的债务总额更是已经超过了1.75万亿美元

近年来,美国高等教育的公众舆论评价急剧下降,学术机构发现自己陷入了日益两极化的辩论之中。这一点并不出人意料。尽管如此,美国许多学术机构的健康状况同时又都岌岌可危,表明高等教育的结构性问题实在是根深蒂固。

这些问题也是全球性的:许多国家对高等教育大举补贴,支出占比高达政府GDP的2.5%,而这些地方高校毕业生的就业能力差距,往往比美国还要明显。

应对这一事实,企业开始在两方面做出反应。首先,他们正在减少对大学教育的依赖:在新冠疫情的第一年,美国工作职位要求本科学位的数量下降了45%;其次,大公司还开始尝试其他的“教育-就业”途径

在这样的危机之下,很多行业都会宣布进入紧急情况,学术界也应该如此。古典的高等教育模式有许多应该被保留的优点,例如为学生提供全面教育、助其为生活做好准备以及注重社会与情感发展等。

但是,学术界的领导层应该想方设法保证行业生存,而不是等到必须用更糟糕的解决方案时才开始清醒。

作为未来替代模式的新型教育机构

2022 年 9 月,我和我的同事们一起发表了一份白皮书,描述了一种可以在计算机科学和商科等领域的学士学位教育应用的替代模式。我们提出了新型教育机构(NEI)这一概念,其中将有一些结构、教学和课程方面的新变化。

NEI 以学生住宿为主,其教学会以所谓的“翻转课堂”模式为基础,而且几乎会完全采用这种模式。在翻转课堂教学中,授课材料将会以数字形式呈现,而实际上课时间则会被用于讨论、动手解决问题、实验和辅导等活动。

用于授课的在线数字内容可以从许多现有资源中获得。NEI 还可以与其他类似机构以及一个“母体”机构来合作创作这些教学内容。教学质量将会是 NEI 的主要关注点,教师也会主要在这些方面接受评教。

NEI 的核心是合作项目,即以学生成长为主要目标精心策划的行业体验。为了容纳合作项目,NEI 模式的学年设计由秋季、春季和夏季学期组成,每个学期均为三个月长,学期间将会有足够大的间隔确保学生也能享受健康的休息时间。

学生四年的课程将由 11 个学期组成,其中 4 个学期都将会是合作项目。我们将鼓励各个机构(包括公司、实验室、博物馆、其他大学以及国际货币基金组织和联合国等国际组织)与 NEI 密切合作,发展这些合作项目。

这种合作关系将包括几个方面:这些公司符合资格的员工将会到 NEI 带薪服务,而 NEI 的教师也会被鼓励到这些机构进行学术休假。

这种强有力的合作关系将会有许多好处,特别是能够保障 NEI 各方面的背景、相关性和准备度。重要的是,学生在合作实习期间还能获得报酬,改善其财务状况,而公司也可以利用合作实习机会来为职位候选人提供未来的就业通道。

传统课程结构的替代方案

NEI 还提出了一种替代“自由选课”方式的课程方案。课程将被组织成一些附有证书的课程序列,可以看作是泛化的专业和辅修课程。

学位则由五到六个这种有证书的课程序列组成,每个证书在学位中都具有其独立价值。我们相信人文课程在现代世界中是必不可少的,因此我们也将其纳入这些课程序列之中。

例如,一个关于人工智能的课程序列可能有线性代数、计算、机器学习、伦理学和社会科学的课程“嵌入”其中。课程序列将由多学科的导师小组进行团队教学,课程学习将会使用在线内容而不是讲座的形式,而面对面的课堂时间将会集中在真正的学习上(比如课堂讨论),并重点关注知识背景及其与现实世界的相关性上。

这种微型证书课程的组合还有两个好处。首先,辍学率是当今高等教育的一个严重问题,而学位项目一旦有了更细化的课程证书,那些没有完成学位的学生就能拥有具有市场价值的成就记录。

第二,我们不认为在 21 世纪,学生接受到的教育会随着毕业而结束。我们认为,学生在职场上,会通过报名在线课程获取证书,在一生中持续积累知识和技能。

结束“一刀切”的教育模式

我们的提议为高等教育提供了新手段,帮助摆脱其目前所深陷的问题。

然而,NEI 包括其商业模式在内的很多细节,都将取决于房地产战略、医疗、工资、人员配置和地点等“世俗”因素。

尽管如此,我们相信,目前“一刀切”的教育模式是有局限性的。我们希望教育行业能开始一场探讨非传统替代方案的对话。

本文作者:

Sanjay E. Sarma,麻省理工学院机械工程教授

本文原载于世界经济论坛 Agenda 博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:陈达铿

编辑:江颂贤

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