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破局当前全球危机,还得靠消费者

消费者越来越希望成为能源、食物和气候危机中积极变革的推动者。 Image: Freepik

Helena Leurent
Director-General, Consumers International
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消费的未来

本文章是 世界经济论坛年会 的一部分
  • 全球性的经济冲击导致消费者面临着食物和能源价格飞涨的问题;
  • 生活成本危机凸显了疫情后不平等鸿沟的扩大;
  • 公私部门必须与消费者开展合作,找到可持续的解决方案。

我们都知道,在新冠疫情和俄乌冲突的双重冲击下,全球经济和社会出现了令人忧心的发展问题。但是,这对全世界的消费者来说到底意味着什么?在各国领导人就解决目前的危机展开讨论之时,消费者如何才能参与进来,贡献解决方案?

最近,我们对全球的会员组织进行了一项调查,了解食物、能源和金融价格上升造成的影响。92%的会员组织说,他们国家的人们正在调整食物费用的预算,有些人甚至没钱买食物。当被问及价格上涨给消费者带来了什么影响时,68%的会员组织表示当地国民家庭债务有所增加。59%的会员组织表示,居民支付正常医疗服务的能力受到了影响。

这场危机并不是一个小问题,其波及的人群也超越了传统定义的弱势群体。这场危机表明,全球供应链结构已经崩溃,我们需要重新思考相关问题。另外,很重要的一点是,每个人都可以在应对危机中发挥作用,无论是消费者、政府、企业还是其他主体。

如今,以消费者为导向的思维已经越来越重要,原因有二。第一,在能源、食物和气候危机中,消费者越来越希望能成为积极的变革者。我们曾就解决生活成本和气候危机问题进行过一项研究,发现78%的会员组织表达了对可持续食物生产的强烈需求,另有60%的会员组织表达了对可持续能源的需求。

其次,全球领导人已经意识到消费者的行动对于应对气候危机的重要性。例如,政府间气候变化专门委员会(IPCC)的最新报告显示,需求侧的变化可以帮助减少未来20年内70%的温室气体

我们必须抓住这个机遇窗口,与消费者携手努力。如此,我们将既可以解决生活成本危机,又能够塑造可持续和普惠的市场。为了更好地阐释,我们可以先了解具体如何将消费者纳入能源和食物系统解决方案当中去。

服务于所有人的食物系统

2022年7月至9月,我们召集了来自肯尼亚、印度尼西亚和厄瓜多尔的多家企业、地方和国家政府、消费者团体和民间社会组织中的重要人物,一起探讨如何建立更好的国内食物系统,并为其他地方提供经验借鉴。我们发现,一个突出的问题是,很多国家的市场都过度依赖低价进口食品,使得当地食品生产者被迫退出市场。这样的市场环境是不可持续的,因为当全球食物价格上涨时,市场会出现波动,消费者的健康食物选择也会随之缩减。随着高度依赖进口作物的市场突然出现波动,消费者已经为此付出了财务和生活上的沉重代价。

我们在提出相应解决方案时既要关注短期措施,也要重视长期措施,将消费者的声音纳入其中。这意味着除了为弱势群体提供紧急救援之外,也要解决系统性的供应链问题,推动各国(必要时)采用更加多样化、更可持续的当地农业发展模式。这也意味着要形成包容的治理框架,在讨论过程中听取消费者和其他主体的声音。

随着高度依赖进口作物的市场突然出现波动,消费者已经为此付出了财务和生活上的沉重代价。 Image: 国际消费者协会

这并不是许多政府想要使用的那种短期应对措施,但从长远来看,这一举措在为消费者赋能、帮助当地农民、实现气候目标和长期稳定上的意义更大。那些希望推迟这种进展的人往往会将价格方面的恐吓手段与消费者权利混为一谈。但我们的研究表明,保护消费者及其权利实际上是任何公正转型的一个重要组成部分,并能为消费者节省支出。

消费者主导的公正能源转型

在严重能源危机的现实情况下,消费者每天都无法在舒适温度下生活,只能冒着健康风险艰难过活。我们约有81%的会员组织表示,他们国家的消费者正在调整能源费用的预算。这场危机也给能源界带来了重大变化:包括印度在内的一些政府承诺要建立清洁和安全的能源系统,推动实现经济和气候目标,而这在之前是不太可能发生的。

虽然这种转变非常鼓舞人心,但我们决不能忘记把人放在能源转型的中心地位,保障其生计,以必需的速度和规模推动变革,避免气候和能源价格危机。这意味着政府和企业要采取相关措施,让人们能更轻松地选择低碳方案。

例如,热泵的应用就可以带来简单却重要的变革。对于生活在寒冷气候中的人群来说,与传统供暖方式相比,热泵更安全、更便宜,也更可持续,能为消费者节省多达31%的燃料费用。这对消费者和地球来说无疑是双赢。但是,目前市场上关于热泵的信息非常少,阻碍了消费者购用热泵来取暖。

我们的最新研究呼吁各国采取具体措施,在清洁能源转型中为消费者赋能。我们不仅呼吁向消费者提供关于低碳选择的详细信息,同时呼吁市场提供方便获取的安全实惠低碳选择。我们还需要消除相关障碍,让消费者知道该选择什么,如何安装新能源系统和新兴技术,以增强家庭的可持续性。最后,有效的售后维修服务和补偿也能够增强消费者对这些选择的信心。

今年达沃斯论坛的主题是“在分裂的世界中加强合作”。目前全球的分裂局面显而易见,很难忽视。但是,我们看到各界领导人也正在努力提供解决方案,希望的踪迹也并非不可见。新的系统思维开始出现,以往不太可能参与的主体也在迅速转变态度。目前的当务之急就是确保所有关键利益相关者都能参与进来,包括政府、企业以及消费者权益保护者。

近年来,消费者权益保护团体为在全球危机中苦苦挣扎的消费者提供了重要支持,明智思考、创新举措,为弱势群体提供值得信赖的建议,并分享可靠的研究证据,发出有理有据的宣传呼吁。他们必须在此进程中拥有一席之地。

本文作者:

Helena Leurent,国际消费者协会总干事

本文原载于世界经济论坛 Agenda 博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:张一凡

校对:江颂贤

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