Food and Water

为什么我们需要一个食物周期表?

玉米,是世界上仅有的三种主食作物之一,世界人口近一半的日常卡路里摄入都依赖于玉米。 Image: 路透社/Marcos Brindicci

Nancy Brown
Chief Executive Officer, American Heart Association
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  • 在这个日益不稳定的世界里,粮食短缺仍然是一个紧迫的问题;
  • 数据驱动的创新方法将能使粮食系统的利益相关者实现经济、环境和健康方面的目标;
  • 食物周期表倡议旨在建立一个关于世界各地食物类型和成分的综合型数据库。

在21世纪的今天,通过无人机向偏远地区输送物品,以及把游客送向太空等更极端的壮举都已经不足为奇。曾经只有在漫画书中才能实现的事情似乎每天都更加靠近现实。然而与此同时,历史上曾困扰人类的问题却越来越严重。首要问题就是人类最基本的需求:食物。

营养不良本身就是一个主要的致死原因,饮食不当则是导致多种疾病的主要因素。这已经带来了各种全球负担:经济、政治,以及最基本的人道主义负担。我们都同意,每个人,每个地方都应该获得充足的营养食物。

可是各种各样的障碍却占据着我们每天的新闻头条。国际冲突、全球疫情、气候变化等等都是主要的挑战,这往往会引发次生问题,如供应链的堵塞和断裂等。其结果是:健康不良和贫困的恶性循环被不断延续,进一步加重已经十分紧张的医疗系统的负担。

我们都了解这些问题。现在是时候开始实施解决方案了。

幸运的是,有一些方法可以扭转这一危机。更简单地说,我们有办法为有需要的人提供健康饮食。一些研究和全球会议,如2021年举行的第一届联合国粮食系统峰会(United Nations Food Systems Summit),为全球粮食系统转型提供了新想法,以更好地促进健康、可获得和可持续的饮食。

哈佛大学陈曾熙公共卫生学院的Walter Willett教授在EAT-Lancet委员会的总结报告中写道:“为了在2050年之前实现全球健康饮食转型,世界将需要在饮食方面进行重大转变。全球水果、蔬菜、坚果和豆类的消费必须翻倍,而红肉和糖等食品的消费则必须减少50%以上。富含植物性食物、动物源性食物较少的饮食结构将能够提升健康和环境效益。”

另一份最近报告表明,高植物性食物和低动物性食物的饮食可以在可持续性上带来诸多好处,包括降低心血管疾病的风险、减少医疗费用和全球温室气体排放。但是这需要克服认知、可及性和文化规范等方面的障碍。

由于世界的地貌类型多种多样,没有简单的方法可以做到这一点。没有单一的良方可以改变全球粮食系统,实现健康和可持续的饮食。

然而,我们知道,国家和部门之间的协调对于解决粮食系统的挑战至关重要。我们还知道,健康公平应该,而且必须成为创新方法的核心。数据驱动的创新方法将能使整个粮食系统的利益相关者采取行动,同时改善经济、环境和健康领域的目标。

从粮食短缺转向粮食安全将需要国际、国家、区域和地方供应链之间做出共同努力。这是“从农场到餐桌”这一概念的精髓所在,也是确保世界享用健康和可持续饮食的关键所在。因为你我的餐桌可能不同,所以在此过程中我们必须考虑食物在文化上是否适应和适宜。

Eat-Lancet关于可持续粮食系统的健康饮食报告(Eat-Lancet Report on Healthy Diets from Sustainable Food Systems)强调了实现粮食系统转型的五项战略:

1. 寻求国际和国家承诺,向健康饮食转型;

2. 调整农业优先事项,从生产大量粮食转向生产健康粮食;

3. 持续加强粮食生产,以增加高质量粮食的产出;

4. 对土地和海洋进行强有力的协调管理;

5. 根据联合国可持续发展目标,至少将粮食损失和浪费减半。

显然,这并不是易事。这也是为什么一些数据驱动的创新方法的即将问世,例如食物周期表倡议(PTFI),是如此令人兴奋。

我很自豪地说,这项倡议是由美国心脏协会代表多个资助方负责的,包括洛克菲勒基金会(Rockefeller Foundation)、食品与农业研究基金会(Foundation for Food & Agriculture Research)和Seerave基金会。

食物周期表倡议由Bioversity-CIAT联盟(Alliance of Bioversity International and the International Center for Tropical Agriculture)与美国心脏协会共同负责,前者致力于通过研究为农业和粮食系统的可持续性发展提供解决方案。

该协议的名字显然源于我们小学学的元素周期表。然而,或许通过导航系统的历代演变能够更好地解释这一名字。在过去的20年里,导航相继经历了折叠式地图、电脑打印地图、专用的GPS设备、我们手机上的应用程序这几个阶段。现在,我们甚至不需要盯着屏幕,导航声音会指示我们转弯。这种演变的根本在于全球无数机构为了一个共同目标合作创造的卫星和地图技术,这让所有人、所有地方都深受裨益。

同样,“食物周期表倡议”试图从世界各地收集关于食物的标准化和全面信息。其中,科学网络之间的合作和能力加强则是关键。食物周期表倡议将创建数据库,而AHA将通过提供标准化的分析协议,为其他主体补充数据库创造条件。

营养不良不只是缺乏食物导致的;而是缺乏有营养的食物。因此,当我们努力为人口提供食物时,我们必须提供可持续的、多样化的食物来满足他们的个人需求。这是一个重大挑战,因为我们对营养食物的科学理解仍然是初步的。

一般来说,食物成分数据库会测量和跟踪食物的150种生物化学成分。然而,食物中存在着数以万计的此类成分。再用GPS来比喻,就好像我们只绘制了大都市中的高速公路和几条主要道路的地图,虽然这是一个好的开始,但还有许多工作要做。这就是PTFI的作用所在。

PTFI旨在扩大目前食品成分数据库中的食品数量,并且将用倡议合作伙伴创建的标准化方法在国家、学术界和行业实验室之间建立伙伴关系。目前,大多数数据库中大约有400种单一成分的食品。该倡议的目标是在未来两年内记录1000多种世界上最常见的天然食品的成分信息,并最终覆盖所有食品,在此过程中将使用相同的协议来收集原始数据。

另外值得注意的是,我们有必要重新平衡我们的食物组合。此外,整个世界目前过度依赖几种主食作物。想象一下这种不平衡:我们每天摄入的卡路里有近一半来自三种食物来源(大米、玉米和小麦)。然而,超过10,000种可食用的植物物种都可以当做食物。

从某种程度上说,认识到这一点让人感到沮丧。但从该倡议的角度来看,这些都可以成为机会。并且未来还将有更多的机会。一旦数据库建立起来,从科学界到私营部门的每个人都可以在其基础上添加更多的食物、品种和烹饪方法。

“PTFI的目标是创建一个全球共享的食物成分数据库,它代表了地球上可食用作物的多样性。”PTFI全球主任Selena Ahmed说。

粮食短缺问题已经困扰太多的人太长时间了。在这个时代,既然我们已经能将包裹运至沙漠和丛林中的偏远前哨,就算不是宇航员也能到平流层边缘一览,我们肯定也可以把营养丰富的食物送到营养不良人群的口中。

本文作者:

Nancy Brown,首席执行官,美国心脏协会

本文原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:张一凡

校对:王思雨

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