• 孤独的定义为个人所期望的和实际发生的社会交往之间的差异而产生的痛苦感;
  • 一项新的研究开发了一个智能手机应用程序,用于实时调查生活在城市中和孤独感之间的关系;
  • 全球共有756人完成了16,602份评估,其中约50%的参与者位于英国,其余的位于欧洲、美国和澳大利亚。

我们所有人都可能一度感到孤独。在英国,大约45%的人说自己有过孤独感,其中5%的人经历过严重的孤独感。有报告称,自新冠肺炎疫情开始以来,人们的孤独感一直在上升,人们担心,除非采取行动,否则到2030年这一现象可能呈现流行病之势

孤独的定义为由于一个人所期望的和实际发生的社会交往之间的差异而产生的痛苦感。它可能对我们的精神和身体健康产生深远、有害的影响,它甚至与很多健康问题有关——包括抑郁症、酗酒、认知能力下降和心脏病。事实上,虽然空气污染、肥胖和过度饮酒会分别使一个人的死亡风险增加6%、23%和37%,但孤独感可以使这种风险增加45%之多

这就提出了一个问题:为什么人们的孤独感在上升。虽然多种社会、金融和技术因素都有影响,但越来越多的证据表明,快速城市化可能也是其中一个因素。

世界上有一半以上的人口生活在城市——这个数字每年都在持续上升。到2050年,预计66%的世界人口将生活在城市地区。然而,直到现在,我们对城市生活如何影响我们的孤独感还知之甚少。这也是我们最近研究的目的。

我们开发了一个智能手机应用程序,用于实时调查在城市生活和孤独感之间的关系。该应用程序使用了一种称为生态瞬时评估的技术,在随机时间向参与者发送提示,邀请他们回答有关其当前经历的问题。我们问的问题包括参与者的位置,他们的环境是什么样子的,以及他们在那一刻的感觉如何。全球共有756人完成了16602份评估,其中约50%的参与者位于英国,其余的位于欧洲、美国和澳大利亚。

我们发现,在过度拥挤的环境中,人们的孤独感增加了38%。即使在我们考虑了一系列的因素之后——如年龄、性别、种族、教育水平和职业,这种效果仍然是显著的。

相比之下,人们所感知到的社会包容性——即身边朋友与我们的价值观一致并能让自己感到热情的感觉——能使其孤独感减少21%。这表明,重要的是我们社交关系的质量,而非我们社会交往的数量。

如果感受到更多的社会包容性能减少人们的孤独感,那么就有可能用社会处方方法来将志同道合的人在当地社区联系起来——特别是在城市中。最近对英国一项社会处方计划的评估表明,这是减少孤独感的一种有效方式。它可能对弱势人群特别有益——例如行动不便的人或有精神健康问题的人。

有趣的是,人际关系发生的地方也与一个人是否感到孤独有关系。在有树木、植物和鸟类等自然特征的城市环境中,人们感到孤独的可能性比没有这些自然特征的城市环境低28%。

如果与自然的接触能减少孤独感,那么在人口密集的城市地区提升高质量绿色和蓝色空间(如公园和河流)的接触率可能会减少人们的孤独感。以前的研究也表明,大自然对心理健康有益。

绿色空间对减少孤独感的效果。
图片来源:图表:The Conversation;数据:Astell-Burt et al 2021, CC BY

孤独感虽然普遍,却是十分私人的体验。我们的研究显示,即使在繁华的城市里,有意义的社会交往和自然景观接触也可以减少我们的孤独感。

本文作者:

Andrea Mechelli,心理健康早期干预教授,伦敦国王大学

本文由世界经济论坛和The Conversation联合发布,原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:张一凡

校对:王思雨