• 几位学者推荐了他们今年阅读的科学或技术相关最佳书籍;
  • 包括《人类如何评判机器》(How Humans Judge Machines)和《人民的宫殿》(Palaces for the People)。

1. 《人民的宫殿》(Palaces for the People),作者:Eric Klinenberg

社会学家Eric Klinenberg的《人民的宫殿》(Palaces for the People对我来说是一本很棒的书。

在整个非洲快速城市化,在水和卫生设施等硬性基础设施方面进行了大量投资的背景下,该书介绍了社会基础设施的概念——即塑造社会生活的共享物理场所和机构——并表示这对于健康社会来说至关重要。从公园等户外绿色空间到公共图书馆等室内共享空间,都属于社会基础设施的范畴。

这些空间为体育活动提供场地,促进跨越社会鸿沟的联结。对这种类型的基础设施进行投资可以收获社会层面以及身体和精神健康方面的好处。

该书还强调了社会基础设施在提高城市恢复力方面的潜力。
图片来源:麻省理工学院出版社(The MIT Press)

该书还强调了社会基础设施在提高城市恢复力方面的潜力。例如,Klinenberg研究了芝加哥发生的一次致数百人死亡的热浪。他发现,虽然贫困社区的总体死亡率最高,但那些看起来应该情况很糟,然而拥有强大社会基础设施的社区死亡率却最低。这些基础设施包括人行道和维护良好的街道、图书馆和社区组织,在平时吸引人们走出家门参与公共生活。

在热浪危机中,这些基础设施有助于识别并帮助那些尤为脆弱的人,并避免死亡事件发生。

新冠肺炎疫情突出了公共空间在解决或加剧先前存在的不平等方面可以发挥关键作用,那些之前通常属于汽车场地的公共空间被用于体育活动,进行社会联结。这凸显了我们的城市对此类场所的需求尚未得到满足。

这本书倡导这样一个概念:一个“好城市”的核心维度是公共空间,它是公民公平获得促进健康的机会的重要媒介。本着这一精神,我认为一个好的城市是这样的:其公共空间的规划将健康和气候恢复力的建设与公平和包容的原则相结合,以增强城市的恢复力,并为城市及其人口的未来提供健康保障。

非洲大陆的一些城市最近已经制定了贯彻缓解和适应(mitigation and adaption)战略的恢复力和气候行动计划。这本书提醒我们,除了硬性基础设施外,政府计划的干预措施不应忽视社会基础设施,因为它是公平地促进健康的有力方法。

2. 《我们的点金术:人类和物质如何相互改变》(The Alchemy of Us: How Humans and Matter Transformed One Another),作者:Ainissa Ramirez

材料科学家Ainissa Ramirez热爱她所在的领域,她说这一领域并不广为人知,因为它夹在物理学和化学之间。Ramirez的书《我们的点金术:人类和物质如何相互转化》探讨了人类和物质如何相互转化的八个故事。

一些关于钟表、钢轨、铜缆、摄影胶片、灯泡和硅芯片的故事展示了这些科技发展是如何塑造人类文化的。Ramirez说:“我用讲故事的方式,希望把科学的神奇和乐趣带给更多的人。”

一些关于钟表、钢轨、铜缆、摄影胶片、灯泡和硅芯片的故事展示了这些科技发展是如何塑造人类文化的。
图片来源:麻省理工学院出版社

1966年,宝丽来公司创造了在一分钟内制作两张用于官方文件的即时照片的系统,无需暗房和添加化学品。后来,宝丽来公司开始向处于种族隔离制度下的南非政府出售这种胶片,用于制作存折上的身份证照片。1970年,化学家Caroline Hunter,一位在宝丽来公司工作的非裔美国人,听说了这种交易,并领导了一场抗议活动,最终导致该公司业务从南非撤出。这只是Ramirez讲述的关于摄影胶片的引人入胜的故事之一。在八篇文章中,她在每篇中都向我们介绍了新观点、那些被遗忘的创新者以及科学发现带来的意想不到的后果。

通过展示许多发明家的人性和缺陷,而不是其天才的一面,Ramirez缩短了科学与常人间的距离。她说,每个人都可以创造一些东西,“无论是三明治还是太阳能电池”,所以科学故事需要反映出一个事实,即创新是普遍发生的。正如Ramirez在她的前言中所暗示的,也许著名科幻小说家Octavia Butler 在写到 “你会改变你所触摸到的一切。你所改变的一切,都会改变你”时,脑海中想的就是材料科学和《我们的点金术》。

3.《人类如何评判机器》(How Humans Judge Machines),作者:César Hidalgo、Diana Orghian、Jordi Albo-Canals、Filipa De Almeida、Natalia Martin

《人类如何评判机器》是在麻省理工学院进行的实验性社会研究的成果。

它向当今世界传达了一个重要信息:人类需要对机器有一个平衡的看法。我们往往对机器抱有偏见。例如,如果发生涉及自主技术(如自动驾驶汽车)的事故,人类更有可能直接否定该技术的可行性,而甚至不会去想是工程师在设计之初犯了导致该事故的错误。

为什么这一信息很重要?我们现在处于一个由技术驱动的世界。随着技术的边界不断向前推进,技术设备和解决方案不断得到优化。如果我们对技术有偏见,我们可能会抵制或拒绝那些能够改善社会福利的技术解决方案。

正如书中所解释的,如果人们对技术的失败抱有强烈的负面偏见,那么一个虽非完全精确,但比人类医生更精确的医疗诊断工具就可能得不到应用。相反,如果我们对技术解决方案过于乐观,我们也可能会采用不利的技术,而认识不到其负面后果,直到为时已晚。

我觉得这本书很有价值,原因有很多。首先,它基于可靠的、经同行评议的科学。书中介绍的实验涉及近6000名随机挑选的人。即使是学术文章,有时也达不到这种陈述和审查的标准。第二,该书涉及一个热门问题:即如何在第四次工业革命中有效促进人与机器之间的有益互动。这是全世界的政策制定者都在努力解决的一个问题,而本书对此提供了明确的答案。

向当今世界传达的一个重要信息:人类需要对机器有一个平衡的看法。
图片来源:麻省理工学院出版社

第三,这本书是多学科的;它的见解扎根于不同的知识传统。这种见解是实用的,没有学科偏见。这些情景在道德心理学的五个维度上比较了人们对人类和机器行为的反应,并观照了当代问题,如算法偏见、隐私和劳工市场。

最后,本书语言清晰,适合大众读者。我相信大多数读者会像我一样喜欢读这本书。

本文作者:

Natasha Joseph,责任编辑,The Conversation

本文由世界经济论坛和The Conversation联合发布,原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:张一凡

校对:王思雨