• 荷兰的一项大型研究表明,洗冷水澡的人因生病请假的可能性较小。
  • 另一项研究发现,每周在冷水中浸泡三次,持续六周,能够轻微增强他们的免疫系统。
  • 冷水似乎还能激活交感神经系统,这是神经系统中控制战斗或逃跑反应的部分。
  • 它还可以帮助提高大脑功能,并抵御抑郁症。

早上洗冷水澡可谓是以相当不愉快的方式开启新的一天。然而,许多人想要养成这种习惯,因为据称浸泡在冷水中对健康有许多好处,包括身体和精神层面。

冷水浴最早是在19世纪初出于健康原因实行的,当时医生为庇护所和监狱的囚犯设计了冷水浴,以“冷却发昏的大脑,并灌输恐惧,以驯服急躁的意志”。

到19世纪中叶,维多利亚人意识到淋浴还有其他用途,即给人洗澡——如果水是温的,效果会更好。因此,淋浴从一个用于带来一个半小时痛苦的装置变成了一个让人愉悦的装置,持续时间约为5分钟。

然而,为了健康洗冷水澡的做法从来没有真正消失过,而且,事实上,它似乎正在迎来一种复苏。特别是在硅谷类型的人群当中。

但证据显示的结果是?

荷兰的一项大型研究发现,洗冷水澡的人比洗温水澡的人因病请假的可能性要小。

3000多人的一个组被分成四组,并被要求每天洗一个温水澡。但要求其中一组在温水澡的最后用冷水冲洗30秒,一组用冷水冲洗60秒,而另一组用冷水冲洗90秒。对照组可以只享受温水澡。要求参与者们持续一个月都遵循这个方案。(尽管有64%的人后来继续选择洗冷水澡,因为他们非常喜欢这个养生方法。)

经过三个月的跟踪调查,他们发现,用冷水冲洗的小组自我报告的病假减少了29%。有趣的是,冷水冲洗的时长并不影响病假减少的情况。

人们尚不清楚一段时间的冷水冲洗可能预防生病的原因,但一些研究表明这可能与其增强人们的免疫系统有关。捷克共和国的一项研究表明,当“体格健壮的年轻人”每周三次浸泡在冷水中,持续六周时,这能轻微地增强他们的免疫系统。然而,还需要更多和更大的研究来证实这些发现。

冷水似乎还能激活交感神经系统,这是神经系统中控制“战斗或逃跑”反应的那部分(对被感知为危险、紧张或可怕的事件的自动生理反应)。当这部分被激活时,例如在洗冷水澡时,荷尔蒙去甲肾上腺素会提升。这很可能是导致人们在浸泡在冷水中时心率和血压上升的原因,并与所显示的健康状况改善有关。

冷水浴可以触发逃跑或战斗反应。
图片来源:Verywell / Joshua Seong

泡冷水澡也被证明可以改善血液循环。当接触到冷水时,流向皮肤的血液会减少。当停止冷水冲洗时,身体必须自我取暖,因此流向皮肤表面的血液会增加。一些科学家认为,这可以改善血液循环。一项研究对运动后洗冷水澡进行了研究,发现在这样做四周之后,进出肌肉的血流得到了改善。

也有一些证据表明,冷水浴可以帮助你减肥。一项研究发现,14℃的冷水澡使人们的新陈代谢增加350%。新陈代谢是你的身体将你所吃和喝的东西转化为能量的过程,所以更高程度的的新陈代谢大致上等于燃烧更多的能量。

除了身体上的好处外,冷水浴可能对心理健康也有好处。有一派观点认为,由于刺激了前面提到的战斗或逃跑反应,冷水澡会导致人们精神警觉性提高。在老年人群中,用冷水浸泡面部和颈部已被证明可以改善其大脑功能。

冷水浴也可能有助于缓解抑郁症的症状。一个这样的机制被提出,由于皮肤中的冷受体密度很高,冷水浴会从周围的神经末梢向大脑发送大量的电脉冲,这可能具有抗抑郁的作用。

有相当多证据表明,用冷水浸泡或洗冷水澡对你的健康有好处——尽管原因尚未明了。但在你淋浴快要结束时打算打开冷水龙头之前,你应该清楚,冷水淋浴含有一些风险。因为突然涌出的冷水会对身体造成冲击,这对患有心脏病的人来说是危险的,因为可能会诱发心脏病发作或心律不齐。

本文作者:

Lindsay Bottoms,运动和健康生理学研究员,赫特福德大学

本文由世界经济论坛和The Conversation联合发布,原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:张一凡

校对:王思雨