• 多长的屏幕使用时间是社会可以普遍接受的,更重要的是不会对孩子成长产生不利影响,这个话题经常引起大众争论。
  • 科罗拉多大学博尔德分校的新研究发现,5个小时的屏幕使用时间,无论是玩电脑、看电视还是发短信,似乎都不会产生危害。
  • 这项研究是美国有史以来同类研究中最大型的长期研究,研究对象包括来自不同背景的9至10岁的儿童。

概览

即使孩子们每天的屏幕使用时长达5个小时——无论是玩电脑、看电视还是发短信——似乎都不会产生危害。我和科罗拉多大学博尔德分校同事们在分析了近12000名青少年大脑认知发展研究项目的参与者的数据后,发现了这一结论,该项目是美国有史以来同类研究中最大型的一项长期研究。

研究参与者包括来自不同背景、收入阶层和种族的9至10岁的儿童。我们调查了屏幕使用时间与他们生活中一些最重要方面之间的联系:睡眠心理健康行为友谊

我们的研究发现屏幕使用与孩子的抑郁或焦虑之间没有关系,这一成果于最近发表在《PLOS One》杂志上。无论是对男孩还是对女孩来说,屏幕使用时间更长都与更牢固的伙伴关系相关——他们/她们的男性和女性朋友都更多。社交性的屏幕使用可能推动了这种相关关系;例如,电子游戏作为一种社交活动,似乎可以促成儿童与更多人发展友谊。社交媒体和短信也是如此。

为什么这很重要?

目前,美国儿童的屏幕使用时间比以往任何时候都长家长们经常担心这种科技会对青少年产生不利影响,特别是那些进入青春期的青少年,这是他们成长的一个关键时期

近一半的美国青少年说他们几乎一直在上网。
图片来源:皮尤研究中心(Pew Research Center)

仍旧未能得知的情况

我们的研究还发现了一系列负相关关系:屏幕使用时间更长预示着注意力涣散问题更严重、睡眠质量更差、学习成绩更糟以及攻击性和不当行为增加。

从表面上看,这些反差鲜明的正负相关关系很让人困惑。屏幕使用时间到底是好是坏?

也许两个答案都是错的:当我们观察相关关系的强度时,我们只看到了非常轻微的关联性。也就是说,不管屏幕使用时间和各种结果之间的关联是好还是坏,它都非常微弱,不太可能在临床层面上起到重要作用。

有些孩子在这些结果上的得分比其他孩子低,有些孩子得分高;而屏幕使用时间只解释了他们间2%的得分差异。这表明这些差异需要很多变量来解释,而不仅仅由屏幕使用时间。屏幕使用时间只是众多变量中的冰山一角。

此外,我们的研究是相关性的,而非因果性的。相关性研究显示,两个看似相关的变量不一定会产生彼此的变化。因果性研究则意味着一个变量确实导致了另一个变量的直接变化。

例如,我们发现,屏幕使用时间更长的青少年可能表现出更多的攻击性行为。但我们不能说是屏幕使用时间导致了这些行为;相反,可能电子屏设备是用来分散攻击性本来就比较强的孩子的注意力的,目的是平息他们的攻击性行为。

最重要的是:虽然父母应该保证他们的孩子以适当的方式使用屏幕,但我们的早期研究表明,长时间的屏幕使用不大可能产生危害性的后果。

下一步要做什么

目前,“可以接受”的儿童屏幕使用时长还未有一个既定的门槛标准。虽然确实有针对低龄儿童的指导方针,但任何针对青少年的正式规定还未出台。

此外,我们的研究并不包括学术性的屏幕使用,只包括娱乐性的。因此,不可能将学术性与娱乐性的屏幕使用结果作比较。

ABCD研究将持续观察这些孩子,直至他们的20岁。未来的研究可能会考察屏幕使用时间在整个青春期对儿童的影响,到那时,人们可能会更关切心理健康问题。然而,就目前而言,只有一件事是可以肯定的:电子屏幕将继续存在于儿童的生活里。

本文作者:

Katie Paulich,心理学、神经科学和行为遗传学博士生,科罗拉多大学博尔德分校

本文由世界经济论坛与The Conversation联合发表,原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:张一凡

校对:王思雨