• 耶鲁大学的一项研究帮助解释了人们如何选择食物。
  • 该研究包括对果蝇挑选食物的方式进行评估,它们更注重食物的热量还是味道。
  • 他们发现,果蝇越是饥饿,它们就越能忍受难吃的食物,以摄入更多热量。
  • 果蝇和人类大脑中的奖励感受是由相同的系统控制的。
  • 有时,我们自以为做出了自主的食物选择,但其实受到了神经化学的控制。

果蝇偏爱特定的味道。它们会花费大量时间寻找味甜、有营养,且富含热量的食物,避开那些苦涩且可能有毒的食物,活像仔细阅读菜单的美食家一般。然而,当选择这些食物时,它们的大脑是如何运作的?

耶鲁大学的研究员们发现了一种有趣的研究方法来揭开谜底。他们捉弄了果蝇一番。

在一项同样有助于解释人们如何选择食物的研究中,研究者让饥饿的果蝇从两种食物中做出选择,一种味甜且富有营养,但加入了苦味奎宁,另一种不甜也不苦,但热量较低。之后,利用神经成像技术,他们跟踪了果蝇在做出此艰难抉择时大脑内的神经活动。

那么它们会选择哪种呢?热量还是口味?

“这取决于它们有多饥饿,”耶鲁大学医学院细胞和分子生理学、遗传学和神经科学教授Michael Nitabach,同时也是这项研究的资深专家提出,“果蝇越饿,就越可能忍受苦味,去选择摄入更多热量”。

但是,自然通讯期刊在7月5日发表的一项研究表明,果蝇做出这些决定的真正过程要更加复杂一些。

根据耶鲁大学的副研究员Preeti Sareen领导的研究团队,果蝇将感官信息传递到其大脑中的扇形体,扇形体整合信号,并诱发昆虫做出决策。研究人员发现,当出现新的食物时,扇形体中的神经元活动方式也随之改变,促使昆虫决定吃哪种食物。

但当研究人员更进一步之后,更奇怪的现象出现了。他们发现,通过操控果蝇大脑中组成扇形体的神经元,可以改变它们的决策。举例来说,当研究人员抑制果蝇新陈代谢所需神经元的活动时,饥饿的果蝇就会选择低热量的食物。

“这是一个大的反馈环,而不仅是一个从上至下的决策过程。”Nitabach认为。

他提出,这就是果蝇与人类在食物选择上相似的地方。果蝇和人类大脑中的神经活动都是由分泌的神经肽和神经递质多巴胺控制的,对于人类来说,这些物质帮助调节反馈。该部分若发生改变,可能会引起大脑对不同食物反应的变化。也就是说,当我们认为自己有意识地做出决策时,也许是神经化学控制了我们的食物选择。

“这项研究提供了一个模板,用于解释饥饿感和内心情绪状态等因素如何影响我们的行为,”Nitabach说道。

Sareen和耶鲁大学医学院的研究生Li YanMcCurdy为这篇论文的共同作者。

本文作者:

Bill Hathaway,公共事务部,耶鲁大学

本文与耶鲁新闻联合发表,原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:程杨

校对:王思雨