在结婚当天人们的脑子里涌现出的所有事物中,关于大脑衰老的想法不太可能是其中之一。

然而,保护大脑健康可能是婚姻最大的健康益处之一。

先前将已婚人士与单身人士进行比较的研究发现,已婚人士倾向于:

  • 活得更久
  • 中风和心脏病发作的几率更小
  • 抑郁的可能性更低
  • 确诊晚期癌症的可能性较小,并且在更长的时间内存活下来的可能性较高
  • 更易在大手术后活下来

现在,此方面的一项新研究将痴呆症添加到该列表中。

伦敦大学学院的研究人员对15项研究进行了回顾,涵盖的参与人数超过80万。这些研究以某种方式探讨了婚姻状况与痴呆症之间的联系。

研究人员发现,单身一生的人比已婚者在以后的生活中患痴呆症的可能性要高42%。

不仅如此,他们还证明了婚姻对患痴呆症风险的积极影响是其最有力的好处之一。研究人员特别指出,婚姻对降低痴呆风险的作用要强于对死亡率的正面影响

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更加健康的生活方式

该研究的作者声称,已婚者患痴呆症的风险较低是因为以下两个主要驱动因素。

首先,已婚人士更有可能拥有更健康的生活方式。

之前在《柳叶刀》杂志上发表的一项研究证明了生活方式在痴呆症风险中的重要作用。

该研究认为痴呆症是“21世纪全球最大的健康和社会护理挑战”,并预测到2050年全球痴呆症患者人数将几乎翻一番,达到1.315亿。

然而,它也发现,在中年时期治疗高血压和肥胖症可以预防全世界20%的痴呆症病例

同时,治疗抑郁症、锻炼身体、不吸烟、增加社交和控制糖尿病将进一步减少15%的痴呆症病例。

可能是因为有人鼓励他们做出健康的选择,所以已婚人士更可能避免这些不良习惯,拥有健康的生活方式。

英国阿尔茨海默氏症研究会的Laura Phipps博士在评论伦敦大学学院的最新研究时:“配偶可能鼓励我们培养健康的习惯,注意伴侣的健康,并提供重要的社会支持。”

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社会交际

已婚人士患痴呆症的风险较低的第二个关键原因可以被归结为“认知储备”。

年老时,我们所有的大脑都在某种程度上衰老了。

但是,《柳叶刀》杂志的一项研究发现,随着年龄的增长,人的认知能力下降的程度与他们的大脑受到的生物损害程度无关。

指的是一个人在患有脑部疾病的情况下维持正常的认知的能力,并且可以通过受教育、从事对认知有要求的职业、进行较高水平的社交互动得到提高。

尽管伦敦大学学院的研究人员强调了“已婚人士和单身人士的不同社交活动”的重要性,而不是仅仅提高社交活动水平,但社交互动似乎是在已婚人士中建立认知储备的关键。

以前的研究表明,拥有少量的亲密关系要比大量的意义不大的关系要好。

有一个或两个密友的已婚人士比一个有很多熟人的单身人士更可能有更好的心理状态。

婚后生活

尽管已婚人士罹患痴呆症的几率要比终身单身人士低得多,但伦敦大学学院的研究发现,在之前有婚姻经历的单身人士身上差异并不那么明显。

实际上,该研究发现,离婚者和已婚者患痴呆症的风险没有明显区别。

但是,丧偶者罹患痴呆症的可能性比已婚者高20%。

先前的研究表明,丧亲比离婚更能让人感到压力,该研究的作者认为失去配偶的创伤可能会对人的大脑及其认知产生极大的不利影响。

除此之外,许多丧偶者失去了社交互动和鼓励,无法做出配偶可以做出的健康选择。

本文作者:

John McKenna,资深作家,Formative Content

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翻译:程扬

校对:王思雨