• 新冠肺炎给父母带来了挑战,例如平衡远程工作与家庭生活,育儿支持以及照顾孩子在家上学。
  • 加拿大的一项研究发现,在疫情期间,母亲比父亲更容易感到抑郁与焦虑。
  • 四位专家提出了四种可以更好地为母亲提供支持的方式,她们家庭最后也会从中受益。

此次疫情对儿童的心理健康与幸福产生了影响。确实,类似于“孩子们还好吗?”的新闻头条时常出现,这凸显出了他们与其家人面临着的巨大挑战,他们正在应对新冠肺炎期间不断发生的变化,包括在家上学、与朋友保持社交距离等。

在过去一年中,虽然儿童与青少年的日常生活确实发生了翻天覆地的变化,但越来越明显的是,此次疫情对整个家庭的心理健康都带来了影响。托管服务关停,父母需要承担照顾孩子在家上学的责任,并且由于在家办公还承受者一些额外的压力,例如失业以及就业变化。

新冠肺炎带来的挑战对母亲的影响尤为严重,她们最有可能承担因照顾孩子在家上学与家庭需求增加而带来的负担。我们的研究团队试图找出这些压力源是否与疫情期间母亲心理健康问题的高发率有关。

新冠肺炎期间父母的心理健康

疫情期间的早期报告指出,父母感到抑郁与焦虑的比率升高,尤其是母亲。目前尚不清楚的是,与疫情前相比,这些数值是否真的证明了母亲的焦虑与抑郁症状发生了变化。为了找到这个问题的答案,我们找到一些母亲来参与长期调查以得出数据,并将她们在疫情期间的心理健康状况与之前的进行比较。

在过去的12年里,“所有家庭研究”(All Our Families Study)跟踪调查了近3000位加拿大母亲与她们的孩子,以便更好地了解她们的健康与幸福情况。母亲们在怀孕时就参加到这项研究当中,现在她们的孩子都已经9到11岁了。

最近的一项研究中,我们发现在2020年5月到7月之间,参与研究的母亲患抑郁与焦虑的比率比之前的数据要高。具体来说,在疫情期间,母亲出现抑郁症状的比例从疫情前的19%上升到35%,焦虑症状的比例也从18%跃升至31%。

母亲的心理健康问题日益严峻

并非所有母亲的心理健康问题都在加重。在研究中,我们发现那些失去工作或家庭收入的母亲在心理健康方面的问题尤为严峻。

我们还发现,那些难以获得育儿帮助的母亲,以及那些无论收入如何,都在努力平衡照顾孩子在家上学与工作责任的母亲,焦虑症状与抑郁症状的出现频率增多。

新冠肺炎疫情凸显了那些在其发生前就已经根深蒂固的不平等现象。具体来说,女性更有可能处于不稳定的就业状态,收入会更少,并承担大部分家务以及育儿责任。对于低收入以及属于有色人种的女性来说,这种差距甚至更大。疫情过后的可持续复苏计划需要考虑如何更好地为家庭,特别是母亲提供支持,以保障儿童与青少年的最佳心理健康状态。

促进家庭幸福的策略

显然,疫情带来的压力对母亲的心理健康造成了损害。这引起了人们的担忧,因为我们知道,当母亲的状态不好时,她们的孩子往往也在挣扎。为确保母亲安然无恙以及孩子平安无事,需要为她们提供资源与支持,以帮助她们度过这段困难的时期。

几十年的研究表明,母亲的健康对儿童与青少年的茁壮成长至关重要,这说明,在为新冠疫情的复苏努力时,我们应将母亲的心理健康放在首位。为成功实现疫后复苏,我们确定了使母亲与家庭得到幸福的四个重要因素。

1. 为母亲提供心理健康帮助

在疫情出现之前,母亲的心理健康便是一个全国关注的问题,我们的数据表明,疫情期间,孩子处于12岁以下的母亲患抑郁症与焦虑症的数量近乎增加了两倍。

我们需要增加容易且可广泛获得的心理健康服务。远程心理健康服务(通过网络或电话提供的心理健康支持)的使用频率增加,这意味着母亲获得心理健康支持的机会增多,也减少了通常会制约可获得性的障碍,如地点或时间。

2. 为家庭收入提供持续支持

在研究中,我们发现了一个与心理健康症状频发相关的主要压力源,即疫情导致家庭收入的损失或中断。

研究表明,在疫情期间,母亲就业受到的打击大于父亲。复苏计划应包括在危机时期为其提供支持与资源,这对减少可能在家庭内部引发的心理健康问题来说至关重要。

3. 分担照顾孩子在家上学、育儿及家务的责任

我们的研究结果表明,难以平衡多种角色的母亲患抑郁症以及焦虑症的几率更高。虽然在疫情期间,父亲也更多地参与了无偿劳动,包括育儿与家务劳动,但父母双方在这些方面的付出不对等。

随着新冠肺炎的肆虐,至关重要的一点是,决策者必须投资于对育儿与校外照顾的普遍支持,并注重提供灵活的休假政策,使父母都能充分照顾并帮助其子女在家上课。

疫情期间,母亲承担大部分家务劳动的比例是父亲的三倍。
图片来源:麦肯锡咨询公司

疫情对家庭造成持续伤害

一年以来,新冠肺炎疫情持续不断的对家庭幸福造成影响。这给母亲带来了损失,包括失业,也增加了育儿与教育的责任,这对其心理健康产生了严重影响。

由于需要保持社交距离,许多为人们提供帮助的传统服务已从面对面转变为线上。这可能导致他们难以获得实际帮助。在这种情况下,朋友,家人与社区的支持是必不可少的,制度支持也是如此。

在疫情时期,家庭需要获得稳定的支持,包括财政援助与可预测的育儿及教育。如果提供帮助的一方可以得到很好的支持,那么整个家庭都会从中受益。

本文作者:

Nicole Racine,博士后研究员,卡尔加里大学

Erin Hetherington,博士后研究员,麦吉尔大学流行病学

Sheri Madigan,副教授,加拿大儿童发展决定因素研究主席

Suzanne Tough,教授兼Max Bell Burns政策研究员,卡尔加里大学

本文由世界经济论坛与The Conversation 联合发表,原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:程杨

校对:王思雨