• 随着青年人口不断增长,非洲正处于数字经济的前沿。
  • 马云创立了“非洲网络企业家奖”与阿里巴巴“互联网创业者计划”,以寻找并支持100名非洲企业家。

目前,世界上十个人口增长最快的经济体中有六个处于非洲大陆。

这是一种前所未有的增长规模与速度,同时这也将给非洲带来同样与众不同的挑战与机遇。非洲已经有限的资源将面临更大压力,但也将有大量潜在的创业青年来帮助解决这片大陆所面临的问题。

由于非洲缺乏正式的基础设施,人们获得日常服务、进行融资或创业的最佳途径便是通过智能手机。这使非洲不得不为了生存而进行创新,同时,这也将非洲大陆推到了新型数字经济的最前沿,并凭借MPESAAndela等解决方案迅速赶超了世界其他地区。如今,非洲的人口占全世界的16%,而医生仅占 2%,正是这种供不应求为位于硅谷(Zipline)乃至卢旺达(Babyl)新医疗科技公司创造了一个市场缺口。

阿里巴巴继续加大对非洲及其年轻人的支持力度,是对非洲大陆可期前景的又一有力回应。这就是马云基金会设立了“非洲网络企业家奖”与阿里巴巴“互联网创业者计划”的原因。未来十年,该基金会将寻找并支持100名非洲企业家,为他们提供指导、培训以及总计1000万美元的投资。

阿里巴巴并不是唯一一家意识到非洲有如此机遇的公司。最近,谷歌在加纳开设了一个新的人工智能实验室,同时微软也于2019年在肯尼亚与尼日利亚成立了非洲发展中心(ADC)

非洲是世界上最年轻的大陆,其青年人口正在增长。
图片来源:The Atlas/联合国

互联网创业者

2017年,马云与联合国贸易和发展会议(UCTAD)合作创建了“互联网创业者计划”。其目的为培养人才,目标是在五年内扶持1000名来自发展中国家的企业家,其中至少一半来自非洲。

据马云称,下一波大型初创企业将以平台企业的形式走出非洲,涉及电子商务、物流、金融科技、大数据以及旅游等领域。已有确凿的证据表明,马云再次成功抓住机遇。Jumia是非洲版的亚马逊,其于2019年在纽约证券交易所上市,就在去年10月,卢旺达发布了第一款智能手机Mara Phone,其完全在非洲完成生产,零部件也来自非洲。

马云在阿里巴巴刚刚起步时,就早早地将他曾在中国所见证的挑战及机遇与非洲当前的挑战联系起来。阿里巴巴副总裁兼世界经济论坛全球青年领袖黄明威(Brian Wong)解释称,“我们在中国已经证明,农村地区的人也都可以使用电子商务……这已经创造了约680万个就业机会。这件事非常有意义。”

在谈到“互联网创业者计划”时,马云表示:“我们希望与联合国贸发会议一道,让非洲的年轻企业家不仅能够在自己的企业中取得成功,而且能够回归祖国,向其他人示范如何建立数字时代的包容性商业模式。”

该计划支持非洲的互联网创业者们前往杭州参加平台商务大厦101级速成班。互联网创业者们在阿里巴巴技术堆栈与商业模式创新的前沿领域获得了宝贵的经验,同时也挑战了“硅谷是唯一学习创业精神的地方”的观念。

迄今为止,已有来自18个非洲国家的119名企业家参加了阿里巴巴的“互联网创业者奖金”项目。其中包括:

Jessica Anuna,Klasha(尼日利亚)创始人兼首席执行官

Klasha是一个针对非洲千禧一代的购物平台,可以快速送货,售卖各种时尚实惠的商品,并可用当地货币结算。Jesssica Anuna曾被《福布斯》评为20位“非洲新财富创造者”之一。

Francis Nkurunungi,Xente Tech(乌干达)联合创始人兼首席运营官

Xente Tech是一个电子商务平台,同时也为非洲消费者与企业提供金融产品。

Mesh Alloys,Sendy(肯尼亚)创始人

Sendy是一个将送货司机与客户连接起来的应用程序。Sendy仅在2019年就为国际扩张额外筹集了200万美元。

在马来西亚政府的官方支持下,“互联网创业者计划”在亚洲也取得了巨大成功。印度最大的电信公司Jio已经收购了一家互联网创业者的初创公司。

“互联网企业家奖”

在设立互联网创业者项目的同时,马云基金会设立了“互联网企业家奖”,每年奖励100万美元,旨在寻找最成功的非洲创业者。第一年,它就收到了来自非洲大陆各个地区的1万份申请,其中包括一个著名的生态系统合作伙伴网络,即肯尼亚的初创企业孵化器NaiLab。最终的得奖者是LifeBank,这一家医疗分销公司,以帮助卫生工作者利用数据与技术找到并获得关键的医疗产品。该公司估计,他们已经在尼日利亚挽救了5300多条生命。

对于其他组织来说,能从马云身上学到什么?

马云对非洲的极大兴趣与投入,突显了在未来十年,利用青年与企业家精神可以实现可持续发展目标(SDGs)方面所蕴含的巨大潜力。

其他希望追随马云基金会脚步的组织应考虑以下三个关键要点:

  • 中国为非洲提供了一个有用的框架,使非洲能够迅速从零发展到一,并将电子商务作为发展模式。这是由于中国经历过类似的问题:农村地区的基础设施不足,人口基数巨大。
  • 创造沉浸式与支持性的经历,对于增强下一批青年企业家的能力至关重要。阿里巴巴将全球互联网创业者们带到杭州,为他们提供了一个设计并总结自己经验教训的机会,使他们能够自行决定在他们独特的环境中有价值的是什么。
  • 奖助金为企业实现可持续发展目标提供了一个强有力的框架。

本文作者

James da Costa,联合创始人,Mandala Group

本文原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:程杨

校对:王思雨