搁浅的北极熊、采矿灾难、漏油——这些都是北极地区面临的环境风险。但是,我们对未开发的北极地区所面临的环境风险尚不熟悉——海洋垃圾(尤其是塑料污染)日益增加——这也需要引起我们的注意。

塑料似乎占据了世界的每个角落。据估计,超过四分之三的塑料——塑料瓶、一次性塑料包装袋和水产养殖用具——被运往垃圾填埋场或被随意丢弃,而一些塑料垃圾正进入北极地区。在北极冰川中发现了高浓度的微塑性颗粒,研究人员怀疑其中很大一部分来自北极以外的地区。这种塑料垃圾污染着脆弱的生态系统,甚至可能威胁人类健康。尽管北极地区的塑料碎片可能少于世界其他地区——如所谓的“大太平洋垃圾带”——但问题仍然日益严重,影响着全球环境。

全球塑料垃圾的生产与处理(百万公吨)。实线表示1950年至2015年的历史数据;虚线表示到2050年的历史趋势预测。
图片来源:ScienceAdvances

一条全球传送带

考虑到北极地区人口相对较少,因此研究推断,北极的大部分塑料污染可能不是在当地产生的,而是由大西洋和太平洋的洋流带到那里的。尽管在大多数北极地表水中没有发现塑料碎片,但塑料碎片(每平方公里有数十万)已经积聚在格陵兰海和巴伦支海的最北端和最东端,这表明这些地区是全球“塑料传送带”的积聚点。科学家们预测,在未来几十年里塑料生产、使用和处理量会增加,因此在北极和世界各地,这种污染也会增加。一些人甚至预测巴伦支海可能会成为第六个全球“垃圾带”。

有什么潜在影响?

塑料污染对未开发的北极地区环境造成严重的生态和经济威胁。研究表明,即使是像浮游动物这种很小的生物也可以食入塑料纤维,而这可能会影响它们食入天然猎物,从而降低繁殖率。人们普遍担忧塑料及其相关化学物质可能在食物链中产生生物累积,最终可能会影响食用海鲜的人。塑料污染阻碍了当前迅速发展的区域旅游业,影响了当地渔民和捕猎者的生计——几个世纪以来,他们的生活都依赖于健康的海洋生态系统——进而损害了北极地区的经济发展。然而受到经济影响的地区远不止北极。2017年发布的一项研究表明,欧盟的水产养殖产品中有一半以上(主要是挪威的大西洋鲑鱼)来自北极。

图片来源:Springer Nature,由联合国环境署提供

我们该怎么办?

今年早些时候,政府间论坛北极理事会(Arctic Council)将塑料污染确定为未来两年要解决的首要问题之一。

冰岛外交部长、现任北极理事会主席Gudlaugur Thor Thordarson表示:“我们非常重视改善塑料垃圾的管理工作,从而减少北极海洋环境的塑料垃圾。”

“我们希望,到2021年5月,即冰岛的北极理事会主席国任期结束前,我们将实施一项区域行动计划,解决北极海洋垃圾和塑料污染问题。”

冰岛的北极理事会主席国将在2019年10月共同举办一次研讨会,帮助决策者和专家们制定解决北极塑料污染的行动方案。该研讨会将与哈佛大学肯尼迪学院威尔逊中心合作举办。

尽管当地政府采取行动至关重要——例如,制定有关塑料使用的更严格的法规、通过宣传运动提高人们的环保意识以及进行清洁工作——但仍需要广泛鼓励欧盟、美国、印度和中国等全球事务的主要参与者以及跨国公司进行变革。

现在,世界经济论坛最新的“北极转型图”则探索了环境退化(包括北极的塑料污染)与全球各种问题的关联,说明了问题的复杂性和影响广度,揭示了解决这一问题的必要性。

最终,北极国家以身作则的领导能力有利于树立信誉、鼓励其他国家采取行动,共同防止北极成为全球垃圾桶,以免对地球造成重大的负面影响。

作者:

Halla Hrund Logadottir, 哈佛大学肯尼迪学院北极计划联合创始人兼联合董事。

Katie Segal, 哈佛大学肯尼迪学院北极计划和路易斯·培根环境领导力学生会研究助理。

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翻译:张丽莉

编辑:王思雨