每每提及与全球贸易相关的话题时,人们谈论的都是地缘政治与关税,但抛开这些偏见,科技正推动着全球贸易在内容、地点以及方式上发生翻天覆地的变化。

这种变化不是新鲜事。早在20世纪50年代,集装箱船的出现就已经使世界贸易发生改变了。二十世纪下半叶,运输基础设施的快速进步使世界变得更小,并且消除了长期存在的贸易壁垒。

变化的步伐从未如此之快,如此令人目不暇接。过去,随着重大创新以及科技进步而来的是各项规章制度,以限制使用与把握发展,这取得了不同程度的成功。

政策制定者在更新法律以管理数字贸易快速扩张上面临严峻挑战。谈判已于幕后展开,其目的是达成一项协议,在未来数年内,使其可以塑造数字贸易的未来,或是塑造贸易本身。

中国、美国、欧盟和日本等世界贸易组织(WTO)的76个成员,共占据全球商务的90%,他们正就更新通用法以治理数字贸易一事展开讨论,因为数字贸易是现阶段增速最快的贸易类型。他们着重讨论电子商务,也会涉及数据流与数据支持的商品与服务相关的更广泛问题。

技术进步的惊人速度使许多现行法律难以跟上其发展。在某些情况下,我们需要全新的法律。尽管跨境消费电商市场于明年将达到1万亿美元,但有关数字贸易的法律仍可追溯至1998年;那时全球每32个人里只有1人能上网。

如果谈判顺利,好处将是巨大的。只要法律利用得当,贸易服务与跨境数据流可以推动全球贸易增长,并对全球国内生产总值(GDP)做出重大贡献。为更好发挥这一潜力,政策制定者与谈判代表最好将重点放在以下三个方面。

重新制定跨境消费电商法

第一,平衡跨境数据流的好处与对数据安全与隐私的担忧。从分析海量数据中获得见解,用以改进产品,并使体验更加个性化。同样的见解也可用来确保信息安全。以云计算服务为例。利用数据的自由流动,云计算使企业能够大规模地进行活动,其方式具有成本效益、敏捷性以及安全性。[1]

为做到包容性与持久性兼并存,该条例必须通过适当的保护措施来赢得消费者的信赖,以尊重个人数据,并避免不恰当的数据本地化要求,这可能导致一种新型电子保护主义的出现。因此,要做到平衡仍将十分困难。

第二,将跨国数字产品与服务的关税标准化。这将确保关税不会抑制数字贸易的增长。这一条款已包含在近期备受瞩目的欧盟与日本之间的贸易协定以及《全面与进步跨太平洋伙伴关系协定》(Comprehensive and Progressive Agreement for Trans-Pacific Partnership,简称CPTPP)中。世贸组织已重新批准一项临时禁令,暂停对软件、音乐及电影等数据与数字产品的传输征收关税。将这项禁令永久化的未来是值得肯定的。

图片来源:汇丰银行

第三,对更多的电子商务快递免征关税。提高免税门槛将会简化流程,避免购物者在国外购买的商品在发货前支付额外费用。因此,谈判代表们可能会以美国为例,2015年,美国的免税门槛已经从200美元提高到了800美元

更广泛地说,有关国家仍需为数字贸易寻求标准与框架,包括电子合同的合法性和数字签名的使用性。

发挥电子商务的力量

消费者和企业都应该希望谈判取得成功。消费者将受益于更廉价的商品和服务,同时较低的成本将使中小企业得以更广泛地进行出口贸易,支持高薪工作与经济增长。电子商务的便捷与高效也将促进新兴市场之间的贸易,促进经济发展以及减少贫困。[2]

我们应认识到各国之间建立共识需要一定时间,但这值得付出努力。在全球贸易紧张之际,围绕数字贸易展开的国际合作可以给全球经济打一针强心针,并向世界表明,就困难和复杂的问题达成协议一事存有可能。这一点至关重要,因为我们处于一个数据流动在经济增长中所占比重已经远远超过商品贸易的时代。它们所占的比重只会更大。因此,我们的谈判必须达成一致。

作者:

Vinay Mendonca,汇丰全球贸易和应收款融资业务全球产品和主张主管

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翻译:程杨

编辑:刘宇彤