你呼吸的空气可能会对你的肺部造成诸多伤害,就如同每天吸食一包香烟一样,缩短你的寿命,使你面临慢性疾病的风险。

这一结论是“空气污染对人体健康影响的重大研究”的成果之一。 在18年的时间里,来自华盛顿大学、哥伦比亚大学和布法罗大学的研究人员选取了7000名研究对象,探究呼吸对人造成伤害的迹象

在研究期间,研究小组对15,000次肺部CT扫描进行分析,最终得出结论——长期接触空气污染导致美国肺气肿发病率上升。

肺气肿是一种威胁生命的疾病,会损害肺泡,即肺部内微小的气囊。 肺气肿患者的肺泡内壁会变得脆弱甚至破裂,身体吸收氧气进入血液的能力遭到损害。

无火不生烟,无风不起浪

肺气肿导致呼吸困难,并且可能是更严重疾病的先兆,包括肺部萎陷和心脏问题。传统观点认为,肺气肿的发病与重度吸烟者或经常接触化学烟雾的人相关。

但是,细颗粒物质、氮氧化物和黑碳等污染物对非吸烟者的肺部也产生了类似的影响。

“在肺部扫描结果中,我们惊讶地看到空气污染对肺气肿的影响有多强烈“,该研究的一位作者,公共卫生学院环境与职业健康科学和流行病学教授Joel Kaufman博士表示, “空气污染与吸烟对肺气肿的影响不相上下,它们是迄今为止最为显著的致病原因。”

虽然这次研究是有史以来规模最大的研究,但它并不是首个在空气质量与健康之间建立联系的研究。

根据空气质量寿命指数(AQLI),平均来讲空气污染中的颗粒物可以将人类的预期寿命降低近两年。 不出所料,在那些空气污染程度更高的地区,情况将会更糟。

图片来源:空气质量寿命指数(AQLI)

“地面臭氧”污染的增加

今年早些时候,印度科学与环境中心的一份报告显示,由于空气质量恶化,南亚人(包括印度人)的预期寿命减少了大约2.6年

印度的空气污染在室内及室外都是一个大问题,并已超过吸烟成为三大致死原因之一。

这项基于美国的研究调查了六大都市圈居民的健康情况:北卡罗来纳州的温斯顿——塞勒姆地区、明尼苏达州的圣保罗地区、纽约市、巴尔的摩、芝加哥以及洛杉矶。

该研究通过CT扫描分析、检测并测​​量肺泡中的明显漏洞,能够判断出肺气肿的迹象。通过肺功能测试(测试吸入和呼出空气的速度和体积)则能够进行额外的病理监测。

造成肺泡伤害的主要原因之一是地面臭氧的存在。它是由氮氧化物、阳光以及挥发性有机化合物(VOC)之间的化学反应所产生的。汽车尾气、含氯氟烃、溶剂、粘合剂、油漆、甲醛、天花板砖,甚至新家具都是挥发性有机化合物的来源。

在无风或少风的炎热晴天,地面臭氧会飙升到危险水平。地面臭氧是烟雾的主要成分,因此在图示里经常被描绘成包围着超大型城市的一团烟雾。

与平流层臭氧不同(平流层臭氧在高层大气中自然形成,是抵御紫外线的天然屏障),地面臭氧对健康有害。

地面臭氧是烟雾的主要成分。
图片来源:路透社/ Francis Mascarenhas

哥伦比亚大学医学和流行病学教授R Graham Barr博士表示,“这些研究发现很重要,因为地面臭氧水平正在逐年上升。CT扫描显示的肺气肿病例增多,预示着慢性肺病将会引起更多的住院治疗量甚至是致死量”。

“随着气候变化,气温上升,地面臭氧将继续增加,除非我们采取有效措施减少这种污染物。 但目前尚不清楚什么级别的空气污染物(如果有的话)对人类健康才是安全的。“

可以说,你对环绕着你的空气没有太多“呼吸选择权”,因此解决空气质量及其健康负担的挑战,落在了地方和国家政府肩膀上。

限制车辆使用以及限制车辆进入某些城市地区,是欧洲常见的一种做法。 最近,纽约爆发了一次游行,抗议政府限制车辆进入曼哈顿部分最繁忙地区的提议

其他针对城市污染影响的举措包括种植更多树木,鼓励更多人使用公共交通工具,以及投资自行车基础设施——这一举措可能同时改善空气质量和人民健康。

世界经济论坛为城市的未来做了些什么?

城市代表了人类最伟大的成就,也带来了人类最大的挑战:从不平等到空气污染都是城市发展带来的问题。预计到2050年,68%的人类将居住在城市地区,而设计不良的城市将会倍感压力。

世界经济论坛支持一系列旨在使城市更清洁、更环保、更具包容性的项目。

其中包括主办城市及城市化全球未来理事会,该理事会汇集了来自世界各地的优秀想法,能够激励城市管理者并推动“城市发展和服务未来计划”。 后者侧重于如何利用循环经济第四次工业革命等主题来创造更好的城市。

作者:

Sean Fleming,资深作家,内容创作者。

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翻译:陈达铿

编辑:刘宇彤