在进行脑力劳动的同时听音乐究竟会促进还是妨碍我们的工作?有很多人在学习或做其他脑力劳动的时候听音乐,你可能认为心理学已经对这个问题有了一套明确的答案。事实上,关于这个问题的研究文献相当混乱,但还是有一些有胆量的人曾提出过大胆主张

比如被大部分人怀疑的“莫扎特效应”——听古典音乐可以提高智商。这种观点于90年代第一次提出,而且这种效应尤其体现在空间推理能力上,并非一般意义上的智商。从那时起,这项研究还没有被重复验证过,已有的研究只是证明了这种效应是很微弱的,而且这一观点也被后人解释成了音乐对情绪的简单调动或对执行任务的激励作用。无论如何,这一观点所讨论的是听完音乐之后再做脑力劳动,而并不是二者同时进行。其他有关这一问题的研究表明,听音乐可能会分散注意力(被称作“无关的声音效应”),尤其是当我们正在进行心算或者任何涉及短时间内需要正确记忆信息的任务时。

现在,为了使该领域的研究文献更加清晰明白、现实具体,Manuel Gonzalez和John Aiello验证了一个常识观点,即背景音乐对脑力任务执行的影响由三个因素决定:音乐的性质、任务的性质以及人的个性。他们发表在《实验心理学:应用》杂志上的新论文写道:“我们希望我们的研究成果能够鼓励研究者们采取一种更全面的互动型方式来研究音乐(或广义而言,分散注意力的因素)对任务执行的影响。”

研究者招募了142名大学生(其中75%为女性)并要求他们完成两项脑力任务。二者相比较简单的任务是查找并删除样本文本中的所有单词“As”,而较为复杂的任务是学习单词配对列表,然后在其中一个单词出现时,尝试回忆起与之相配的另一个单词。

他们在做每一项任务时都会听两个版本的为本次研究而创作的纯音乐背景声或者不听音乐。其中一个版本比另一个版本更复杂,增加了低音和鼓声(这两个版本的音乐都可以在Open Science Framework上找到)。此外,在精确的实验条件下,播放的音乐要么安静要么响亮(62或78分贝)。参与者还完成了一部分“厌倦倾向测试”,以确定他们是不是那种喜欢大量外部刺激的人(看他们是否同意问卷中的说法,比如“需要很多变化才会让我真正快乐”)。

参与者的实验结果可以通过任务、音乐和他们对外部刺激的偏好三者之间的相互作用来解释。在执行更简单的任务时,不容易厌倦的参与者在听复杂音乐时,比听简单音乐或不听音乐时表现更好;而容易厌倦的参与者与之相反,在不听音乐或听简单音乐时表现更好。就音量来说,不容易厌倦的参与者在听安静的复杂音乐时表现更好,而容易厌倦的参与者在听响亮的复杂音乐时表现更好。

研究人员的解释是,对于那些不容易厌倦的人来说,他们不那么热衷于外部刺激,因此更安静、更复杂的音乐所带来的干扰足以防止他们在做简单任务时走神,从而提高了他们的专注度,有助于他们更好地执行任务。相比之下,对更容易厌倦的参与者来说,他们喜欢外部刺激,对复杂音乐过分关注以至于过度分心,因此其表现比在安静环境中更糟糕。

对于复杂的任务,音乐的性质(复杂性和音量)对实验结果没有影响。但是不易厌倦的人在任何一种背景音乐的环境下都能表现得好(研究人员不确定这其中的原因,但也许是因为本次研究没有衡量出情绪或唤醒方面的好处),而易于厌倦的人再一次在不听音乐的情况下表现更好。

尽管这些结果似乎有违直觉,但研究人员的解释是,对易于厌倦的人来说,复杂的任务带来了足够的刺激,而背景音乐干扰了任务执行。在没有音乐的条件下(以及在早期的基线认知测试中),易于厌倦的参与者比不易厌倦的参与者表现得更好,这表明他们能更好地执行任务(研究人员还注意到,我们通常认为厌倦情绪是一件坏事,但这一实验结果却打破了我们这种观念,说明“它可以预测建设性成果,例如在执行复杂任务时表现得更好”)。

如果你认为自己很容易感到厌倦并且渴望外部刺激,那么这些实验结果所带给你的启示便是——但要记得这是初步的——你最好在没有背景音乐或至少没有太过复杂的音乐的环境下学习或做其他脑力工作。另一方面,如果你不那么渴望刺激,那么某些背景音乐可能会有利于你进行工作。研究人员说:“人们通常认为像音乐这样的干扰因素总会妨碍我们工作,但我们所提出的实验证据反驳了这一观点。”他们补充道,“我们的实验结果表明音乐和工作表现之间并不是‘一刀切’的关系。换句话说,音乐给每个人带来的影响都是不同的。”

对研究结果的解释说明还是有些问题的,即研究者所研究的厌倦倾向——“对外部刺激的偏好”很模糊。在过去的研究中,谈及厌倦倾向,一般会联系到个性中不太理想的方面,比如自控力不强、容易冲动,因此会认为易于厌倦的参与者更容易被背景音乐分散注意力。然而,如前所述,“对外部刺激的偏好”评分较高的参与者在任务中表现更好,从而产生了这样一个问题:这一测试真正体现了个性和/或心理素质的哪些方面。研究没有直接测量控制和集中注意力的能力,这是有所欠缺的。(就其他相关的个性品质而言,先前的研究发现,在高度唤醒的音乐环境下,内向的人比外向的人更容易分心)

本研究还存在其他很明显的局限性,比如,所设定的任务与现实生活中的工作任务有多大的相似性,以及在实际情况中,人们通常听他们熟悉和喜欢的音乐,而不是不熟悉的纯音乐。

尽管如此,当前的研究试图思考各种因素相互作用的方式,并以此来解释音乐对脑力劳动的影响,这是值得称赞的。Gonzalez和John Aiello得出结论,“我们希望我们的研究为今后更系统的音乐研究开了个头。”

作者:Christian Jarrett, 英国心理学会的研究文摘博客,认知神经学家

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翻译:张丽莉

编辑:万鸿嘉

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