当我们听到“外交官”或“国会议员”这个词时,脑海里通常会联想到一个男人的形象。但在地区、乃至全球范围内,越来越多的国家正致力于将代表本国的专业人士形象多样化,并提升妇女的地位鼓励他们掌权——不只是倾听和观察,而是参与决策层面。我很自豪能与这些女性为伍,在转变对性别角色的看法的一代中,成为新一代女性中的一员。

女性多多担任政府要职是至关重要的,原因有很多。榜样的力量当然是首要原因,但更重要的是,这些女性能够将女性问题摆在全球议程的核心地位。当妇女得到充分代表并参与领导角色时,法律、裁决和决策就有可能更具有包容性和代表性,并充分考虑到不同的观点。

此外,妇女在立法机构中所占比例较大的国家,其收入不平等程度较低。有趣的是,据说政府中有更多女性有益于健康——加拿大政府中的女性通过触发特定类型的健康支出而降低了死亡率。此外,麦肯锡全球研究所的报告显示,如果性别平等得到推进,到2025年全球GDP将增加12万亿美元,其中中东及北非国家的GDP将增加0.6万亿美元。

在全球范围内,我们还有很长的路要走。截至2018年11月,国会议员中只有24%是女性,这一数字较1995年的11.3%有缓慢增长。截至2019年1月,全球有11名女性担任国家元首、10名女性担任政府首脑。

女性在社会中所处地位所带来的刻板印象和污名化是造成女性代表比例偏低的部分原因。过去,在我的家乡巴勒斯坦,大多数人认为女性不能竞选公职或成为外交官。然而今天,政府已表现出坚定的承诺,支持妇女担任这些角色。许多例子证明,他们的投资正在获得回报。

小时候,我的第一个偶像是Hanan Ashrawi博士。她是一位学者、一位杰出的政治家,也是一位致力于倡导性别平等的社会活动家。她的存在证明了女性完全可以胜任领导者和外交官的职责。Ashrawi博士是铺路人,其他女性纷纷效仿。当我规划自己的职业生涯时,我所在的地区有几位女性是我参考借鉴的榜样。例如,在巴勒斯坦,Amal Jadou博士/大使、Feda Abdelhady和Linda Sobeh博士在加强巴勒斯坦同其它国家的外交关系方面表现出色。

除了我的祖国,阿拉伯其它国家的女性也在掀起波澜。在巴林,女性在该国外交部工作人员中所占比例达到创纪录的三分之一。今年早些时候,Reema bint Bandar Al-Saud公主成为第一位代表沙特阿拉伯的女性大使。在黎巴嫩,Raya Al-Hassan也成为整个阿拉伯世界第一位女性内政部长。

我很感激在我的成长过程中有如此多的榜样。这在很大程度上是因为中东及北非地区的大多数政府都有意识地投资于女性和性别平衡。他们正在通过更多地招募像我一样的新一代女外交官来实现这一目标。

两年前,我和其他16名青年外交官一起加入了巴勒斯坦外交部,其中大多数是女性。第一年,我在中亚办公室工作,有机会去各国出差,了解新的文化。目前,我管理派驻巴勒斯坦的外交使团,为其他国家的代表提供支持。

在一个男性占主导地位的社会里,提升自己的职业阶梯并非易事。女性的能力经常遭到质疑,这不仅造成了压力,也阻碍了积极变革。然而,相信技能而非性别的同事有助于阐明支持高潜力人才的重要性。

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实际上,让女性参与外交有助于整合普世对话价值观并加速国际发展与合作。这是因为女性能够更有效地建立联盟。例如,作为Women Deliver的年轻领导,社区让我看到一些鼓舞人心的例子,说明女性领导的倡议为全球社区带来了切实的好处。其中一个例子是“She’s the First”,该计划致力于让女生受到教育,以便更好地做出决策并促进经济发展,从而实现性别平等这一终极目标。正如和平与安全非盈利组织Women for Women International的创始人Zainab Salbi所言:“就像生命始于女性一样,和平也始于女性。我们率先在冲突分歧中建立联盟与合作。”

本着建立新联盟的精神,我将于今年6月前往温哥华,参加全球规模最大的性别平等大会——“2019年Women Deliver大会”。我将与数千名代表汇聚一堂,从国家元首和联合国机构到全球各地的年轻领导者,与会者都在努力为女孩和妇女打破障碍。大会演讲嘉宾包括巴勒斯坦裔美国演员、喜剧演员、残疾人权益倡导者Maysoon Zayid、黎巴嫩美国大学阿拉伯世界妇女研究所所长Lina Abirafeh,以及在加拿大长大、创立人权组织“利比亚妇女之声”的Alaa Murabit博士。

我很高兴看到阿拉伯妇女开始参与议事日程。登上舞台是第一步。我们正在共同努力建设一个男女平等的世界,在那时世界上任何地区的任何人都可以代表并领导自己的国家,并致力于进一步积极变革。

作者:Rana Zakarneh,巴勒斯坦外交部外交官

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编辑:万鸿嘉

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