想要知道人们从何处能够找到人生的意义并非易事。一种可行的方法是,让他们用自己的话,把生活中能够带给他们成就感、满足感的事写下来。我们在美国进行了一项针对成年人的调查,受访者们提到了很多不同的话题,其中“家庭”是最常被提到的词。然而,在我们所研究的30个话题中,只有4个与更高程度的满足感普遍相关,它们分别是健康、伴侣、朋友和事业。

皮尤研究中心分析了2017年9月针对4492名受访者的调查,发现即便是年龄、收入、信仰或是其他因素有所不同,如果受访者认为他们生活的上述方面是“有意义的”,他们就会更倾向于认为自己的生活是令人满意的。

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在回答开放式问题之前,受访者们被要求给自己的生活从0-10分打分。平均来说,受访者们的生活满意度分数是6.7分,绝大部分人给出的分数区间在5-8分之间。随后,受访者们还会被问及是什么给予了他们的生活以意义,是什么让他们不断前行。

以下是受访者们认为最能够给予他们人生意义的四个方面。

朋友。五分之一的受访者在描述他们从何获得人生意义的时候提到了朋友。“我最好的朋友就住在街对面,我们经常能碰面。我们两家的孩子就像兄弟姐妹一样,他们几乎一有空就待在一起。”其中一位受访者这样写道,“我们的关系十分亲密,甚至已经开始计划一起外出旅行。和朋友一起旅行是愉快的经历。”那些提到了朋友的受访者在给生活满意程度打分时,比没有提到朋友的受访者平均高出6%。

事业。受访者们所从事的工作以及他们的职场生活对他们给出的分数有很大影响,大约有三分之一的受访者提到了这一话题。一位受访者这样说道:“我从事医疗卫生工作,每当我能够让我的病人生活变得更好,我就会感到满足。”另一位受访者表示:“我的工作几乎就是我理想中的工作。我能够发挥我的创造力,为客户的问题提供解决方案,我的收入也十分可观。”在不考虑是否提及其他话题的情况下,提到了工作和职场生活的受访者给出的分数比未提及的受访者高出8%。

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伴侣或配偶。五分之一的受访者着重提到了他们的配偶或是男女朋友会对自己的人生意义以及对生活的满意程度带来很大的影响。不管关系出于何种阶段,提到了伴侣或配偶的受访者给出的分数要比未提及的高出9%。对于某些人来说,伴侣或是配偶是在被提问时第一个想到的话题:“能和女朋友待在一起,我会觉得非常满足。我们有很多共同点,我从来没有想过能遇到像她一样特别的人。”

关于伴侣或配偶,“态度”是最常被人们提到的话题。一位受访者表示:“每天醒来,见到身边的人,想到他/她就是我一生中的挚爱,想到我将会和他/她一起度过余生,我就会感觉十分满足。”另一位受访者表示:“我的丈夫和儿子是上天赐予我最好的恩赐,我每天都因此而感恩。”也有的受访者认为,两个人一起共渡难关,也是非常有意义的:“我很享受妻子的陪伴……我们一同经历了很多,我们还是彼此最好、最亲密的朋友。”

健康。很多受访者都提到了自己或是他们所爱的人的健康状况——大约有16%的受访者认为良好的健康状况能够让他们的生活变得更有意义、更令人满意。即便是上了年龄,很多人仍然能够维持良好的健康状况:“我十分强壮,身体健康。即便是我的年纪不断增长,面临很多生理上的改变,但我仍然在努力抵消这些负面影响。”还有的受访者们对医疗服务表示满意:“医生能够让我保持健康,提高我的生活质量,让我能够照顾好自己,独立地生活。”

保持健康、无需就医——很多受访者满足于此:“良好的健康状况,无需担心慢性疾病,也无需为医疗付出昂贵的费用。”其他受访者认为让家庭成员保持健康也能够给予他们生活的意义:“为家人提供帮助。让他们开心、健康、热爱生活是最为重要的,对我来说也是最有意义的。”自身保持健康,或是拥有健康的家庭对于美国受访者来说至关重要:提到了健康状况的受访者给出的分数要比未提及的高出11%。

作者:Patrick Van Kessel,皮尤研究中心高级数据科学家

Adam Hughes,皮尤研究中心计算社会科学家

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翻译:彭永康

责编:万鸿嘉

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