教皇方济各呼吁“转变金融范式”,以应对气候变化的影响。教皇出席了由梵蒂冈举办的会议,与会的还有商界人士、政策制定者、本地各行业领袖、学者以及青年代表。在会议上,他的发言为我们敲响了警钟:人性正面临转折点。对于经济来说,如果我们能毫不迟疑地妥善处理气候变化问题,人性的转折点就不会变成崩溃点。

在过去的70年间,我们的世界以前所未见的速度发展。世界人均寿命从40岁增长到70岁,人均收入增长近4倍,生活在极端贫困中的人群大幅减少。此外,由于新生儿死亡的减少,世界人口增长了近3倍。从很大程度来说,这些都可以归因于二战之后兴起的国际主义精神、各国积极的国际合作以及行之有效的国际经济秩序。

随着人口数量和人类财富的飞速增长,自然资源也发生了翻天覆地的变化——从大气层到海洋,从森林到冰川,从河流到生物多样性。在1990-2015年间,142个热带国家的天然森林总面积减少了11%;自工业革命以来,海洋酸度提高了30%,甚至还将上升到2000万年以来从未有过的程度。

不仅如此,空气污染仅在2015年就导致了650万例新生儿死亡。空气污染对儿童来说是极大的威胁,在发展中国家尤为严重,如印度和中国。

图片来源:NASA/沃斯托克湖冰芯数据/ J.R. Petit等;莫那罗亚山二氧化碳含量/美国国家海洋和大气管理局

未来的二十年是至关重要的二十年,它们将决定人类的生计以及整个自然界是否会遭遇严重到不可逆转的损害和威胁。我们应当寻找具有包容性的可持续经济发展道路。

显而易见,从科学的角度来说,我们必须在未来的二十年内减排30%,以此避免全球变暖的进一步加速。如果我们以目前的速率继续排放温室气体,全球地表平均温度将会比19世纪上升3摄氏度,而后者通常被视为临界点。

地表温度的上升将会给地球带来无法预料的伤害,我们的星球已经有300万年没有经历过这样的温度——智人出现在地球上也不过25万年时间。如此大幅度的全球变暖将极大程度地改变人类的生存环境,严重威胁人类的生计,数十亿人将无家可归,各种冲突将会层出不穷。如果我们不能尽快改变生产和消费的方式,全球变暖的程度将会只增不减。节能减排已经成为全球议题中必不可少的一部分,就现在来说,规模及行动速度是关键。

去年,G20峰会在德国汉堡举行。一位抗议者手持标语:全球变暖并不是“神话”。
图片来源:路透社/Hannibal Hanschke

我们必须在未来的二十年内采取行动。在这段时间内,全球经济总量和基础设施都或多或少将翻倍。很明显,我们必须从现在开始重新认识经济活动以及环境保护之间的关系。只有这样,我们才能达成30%节能减排的目标。

经济上的调整势在必行。例如,在很多国家,使用可再生能源发电要比使用化石燃料更便宜。自2006年起,太阳能模组的价格降低了79%;自2010年起,蓄电池的价格降低了72%。

我们还可以构建新型经济增长的模式,用更加环保、包容的可持续发展消除贫困。这条经济发展的道路更具吸引力,更有活力,更能持久。人类已经开始意识到新的经济增长模式的长处以及不加控制的气候变化有可能带来的负面影响。我们已经看到了前行的既定方向,在这条引人入胜的道路上,我们可以走下去。如果我们采取正确的行动,我们就能够建立我们能够自由来往、畅快呼吸的城市及活力无限、繁茂富庶的生态系统,人们的生活条件也将持续提升。否则,地球将遭到严重破坏,更多的人将会生活在困窘贫寒之中。

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气候责任和经济发展并不冲突。我们要有政治决心,快速、切实采取行动,这是十分必要的。

教皇在这一议题上展现出了超凡的领导力。他呼吁在道德义务以及行动意愿之间架起桥梁。同时,所面临的紧迫危机以及危机中所蕴含的无限机遇将会被认识。他为世俗世界做出了关键的榜样。政治领导力和道德领导力的统一,加上社会运动和健全的经济发展,我们就能够做出关键的决策,解决气候变化问题——这也恰恰是我们所急需的。

Nicholas Stern教授是伦敦经济学院格兰瑟姆气候变化与环境研究所主席。

作者: Nicholas Stern,皇家经济学会主席

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翻译:彭永康

责编:万鸿嘉

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