我已经拖延了一个星期才写出这篇文章。讽刺的是,这是一篇关于拖延症的文章。

新的研究发现,那些及时完成工作的行动派和“明日复明日”的拖延者之间存在着差异。

在一篇发表于《心理科学》杂志的研究中,研究人员使用磁共振成像(MRI)研究了264名男女的大脑。然后他们填写了一份调查报告来分析他们究竟是冲动,还是果断。参与者们会获得决策相关行动导向(AOD)的分数,这将成为划分行动派和拖延者的依据。

行动控制力低下的人们,即拖延者,平均来说拥有更大的杏仁核(又名杏仁体,位于侧脑室下角前端的上方,是边缘系统的皮质下中枢)。杏仁核是大脑中参与情绪控制(如恐惧)的区域。它也是激发应急反应的位置。

作者在研究中写道:“杏仁核体积较大的人更加具有现状导向性,因此他们会倾向于犹豫不决,甚至是在没有更好的理由的情况下推迟开始工作。”换句话说,拖延者也许只是更谨慎而不是懒。

心理学家Perpetua Neo告诉INSIDER杂志说:“基本上拖延的人也会更多地点亮他们的恐惧中心。工作带来的恐惧很多,因此他们需要推迟开始。”

卓越与完美主义

这种情况有时候是完美主义的结果:害怕你的项目、presentation或者是文章不能按照你的设想呈现。

Neo认为:“当你的恐惧中心像这样参与其中,很显然你会对开始着手项目或是作业感到害怕。那么你会做什么?推迟。”

解决这个问题的一种方法,是理解完美主义和卓越的区别。完美主义者通过最近的工作质量来衡量自己,如果不完美,他们会妄自菲薄。

“当你在忙碌的头脑里添加抗拒躲避、不良分神、后悔懊恼、妄自菲薄、以及不间断的期望这些酒精调料,那么这杯浓烈的鸡尾酒必叫人迷醉,”Neo说道,“你的恐惧中心将会更频繁地被点亮。”

卓越是你依据自我进行衡量,而不是那么重视单次的自我证明。

“你可以参考你的记录,就算不是最好的或是最令人印象深刻的事情,你也为此感到自豪,”Neo说道,“你不需要在每一件事上都拔得头筹。这仅仅因为,在一件事上摔倒并不意味着你一无是处。”

这个答案并不是停止拖延,而是更好地拖延。

“我实际上觉得拖延是个好事,”Neo说道,“如果你准备拖延,你也许会设计你的拖延。因为实际上,拖延之时,生活伊始。”

如果你知道你在截止时间的前几个小时会开始分心,那么你可以把这段时间花在周游世界、做些享受的事情,或者说学习一些新东西,像是一门语言或是一项技能上。

“‘玩’是你学习和激发创造力的过程,因此别觉得玩是件坏事,”Neo说,“如果你打算设计你的拖延,去做那些乱七八糟的事,尽情享受自我,或许去享受一项新技能,那么你会有多开心?”

通过娱乐时间让你变得更聪明。——Nuchwara Tongrit/Shutterstock 女士

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循序渐进

解决拖延的其中一条最简单的方法,在于具体化你的目标,不能太庞杂。行为科学家B. J. Fogg曾推出过“微习惯(Tiny Habits)”,大致是关于“循序渐进”的行为的。

比如说,如果你想要说服某人使用牙线清洁牙齿,你可以先让他们在一颗牙上试试。一旦他们接受了在一颗牙上用牙线,那么他们就会接受对整个口腔使用。再比如说,如果你想要变得更健康,起床时要求自己做一个俯卧撑。长此以往,你有可能最终能做到20到30个。

当你没有被激励到的时候,你要停止责骂自己。你不能依赖着激励,Neo认为,你应该依赖主观能动性。

“这是一些示例的小步骤:我今天能做些什么?然后奖励你自己,”她说,“许多人认为我只会在完成了这个美好的结果的时候奖励自己,但实际上,我总是在自我奖励,除非我真的把事情搞砸了。”

如果你连续健身七天,奖励自己一块布朗尼蛋糕吧,多巴胺会流到你大脑的奖励中心,然后你会想要保持这个节奏。你正在创造一个良性循环,而不是一个黏性的自我惩罚机制。

而且,当你在脑海里听到批评的声音时,你也许会意识这并非来自自己。这些话也许来自过去的某些人,比如你的父母或是老师。

“你总能找到办法的,或是雇佣个人来寻找一个关掉这些声音的方法,”Neo说,“因为当这些人都闭嘴的时候,你可以做到更多。”

作者:Lindsay Dodgson,Business Insider的撰稿人

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责编:万鸿嘉

翻译:胡静璇

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