离开地球的导航。

今天,要在一个陌生城市里找到路,你只需要打开谷歌地图、Waze或者许多其他基于GPS的导航应用。跟着导航走,一下子就能到达目的地。

我们在太空中则没有同样的享受。但如今,NASA前沿发展实验室(Frontier Development Lab)和英特尔的研究人员正在努力攻克难题。他们已经找到了一种方法,在新的星球上使用导航将同样简单。要实现这一目标,他们只需人工智能(AI)的些许帮助。

8月16日,在英特尔主办的一次活动上,研究人员展示了他们的行星导航研究。

Image: Statista

超出地球的GPS

GPS是“global positioning system(全球定位系统)”的缩写,重点就是:全球。系统通过人造卫星获取你的地理位置,这样你的手机应用就能为你指明方向,让你到达新的餐厅。但当你不在地球上时,卫星就不起作用了。

如果我们在待探索的每一个卫星或行星上放置类似的人造卫星系统,将会十分困难且造价昂贵,因此,NASA和英特尔着手打造一种不同的行星导航系统。

他们认定,如果给人工智能提供天体表面的大量照片,那么人们只需拍下周围的照片,然后系统就能知道他们在哪里并指明到达目的地的路径。

从月球到火星

为了验证这种系统的可行性,研究人员建造了一个虚拟月球。

研究人员安迪·钟(Andy Chung)在接受Futurism网站的采访时表示:“对于我们的方法而言,使用真正的月球并非关键所在。它可能会提高实际任务中的性能,但我们工作的关键是教会一个网络去学习识别一般景观拓扑引起的一般扭曲。”

为了建造这个月球,研究小组首先制作了240万张由探测车拍摄的该月球表面的照片(如果是真的月球,也会采取同样做法)。他们将这些假想相机捕捉的图像输入人工智能,人工智能将这些图像组合在一起,创造出虚拟月球。

根据团队的介绍,这足以在虚拟月球表面实现有效导航。

接下来,研究人员将尝试对一个真实(而非虚拟)的天体采取同样的操作:他们选择了火星。他们认为自己有大量卫星图像,可以成功。如果他们是正确的,那么第一批在火星上行走的人可能会发现,要想在火星表面使用导航,他们只需要拍一张照片。

作者:Kristin Houser

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责编:万鸿嘉

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