每年,全世界在采购上花费大约9.4万亿美元,相当于全球GDP的15%。 联合国数据显示,许多国家花费在政府采购上的费用约占GDP的15%到30%。然而,联合国毒品和犯罪问题办公室(UN’s Office on Drugs and Crime)以及经济合作与发展组织表明,其中10%至25%的款项落入了腐败分子手中。

这意味着全球每年因政府承包商的欺骗、浪费、滥用等腐败行为损失高达2.35万亿美元。

透明国际(Transparency International)在2018年7月发布的公开缔约意见的报告中指出:“采购是政府经济方面最为重要的活动之一,但也使公共部门陷入极大的腐败危险之中。”

腐败行为频生,其中一个主要原因是什么呢?政府承包商是以小时为基础来工作的,而各国在这方面的透明度比较低。事实上,各国的政府承包商都是在“荣誉制度”下工作的,但是这种制度并没有恰当的手续来及时查验承包商每小时产生的票据。

2017年,透明国际发布了报告《社会服务中的欺骗、浪费、滥用行为—识别并战胜当今的流行病》,埃森哲(Accenture)公司称这一现象为“自我证明”:“酬劳过高的根本原因有两个。一个是经常依靠顾客来提供后期用于谋取利益的数据和信息。这种数据的“自我证明”让顾客意识到这样会获得更多好处,就会引诱他们做些微小的调整,歪曲事态。”

不管是发达国家,还是新兴国家都存在着这种现象:透明国际公布的“2017年清廉指数”表明,三分之二以上的国家腐败率都很高。

该指数文件提出了五条建议,其中一条说到:“公民社会和政府应该针对信息获取推进立法。这样能增加透明度,提高责任心,同时减少腐败。”

许多组织都曾提到过,透明制度作为一项重要策略,在预防欺骗和浪费行为方面具有重要价值。国际货币基金组织在2016年5月公布的《腐败:代价和缓和策略》这一报告中提到:

“透明制度不仅仅是市场正常运行必需品,也是有效预防腐败政策的核心部分。透明制度允许市场做出评估并对政府政策进行约束,同时增加了不可持续政策的政治风险,在确保资源有限分配方面扮演着关键性角色。除了这些重要的功能之外,透明制度还在预防腐败、促进有效管理方面发挥了关键作用。透明制度将与政府决策和金融交易相关的信息公之于众,能够有效遏制违法行为。事实上,很多研究表明,公众预算透明度与腐败率呈负相关。国家预算的透明度越高,这个国家的腐败率就越低。”

最近,《美国商业对话》(Americas Business Dialogue)在其公布的《美国2018-2021年发展行动的政策建议和规划》中提到:“生产力,透明制度和有效责任这三者实际上是相互联系的(…)实证证据表明透明度低、不讲诚信会影响一个国家的生产力和经济增长水平。”

实际上,开放政府伙伴关系(Open Government Partnership)这一组织一直高度呼吁高透明度,这也是其发布的《开放政府宣言》中的核心原则之一。这一组织于2011年9月由八国政府(巴西、印度尼西亚、墨西哥、挪威、菲律宾、南非、英国和美国)创立,他们最先宣誓维护开放政府宣言。现在,已有70多个国家加入这一组织,致力于让本国政府承担更大的责任。

宣言中还有另外三条核心原则,其中一条就是在全世界不断使用新科技来提高透明度:“我们致力于帮助公民社会和商业社区学会实践和创新方式,利用新科技帮助人民提升水平,提高政府透明度。”

很明显,技术的进步赋予政府更多有效的工具来识别预防政府承包商的欺骗行为。同时,通过与私有部门的合作,政府能利用更多资源来提高透明度,从而提高生产力,提升有效性,创造高价值。

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每年,美国都会花费5300亿美元用来采购。和其它国家一样,美国在采购过程滥用方面同样面临挑战。虽然已制定了相关法律,比如《虚假申报法》来预防政府承包商的欺骗行为,但这一行为的数量仍在以惊人的速度上涨。

其中一个最值得注意的案例就是电脑承包商SAIC在一项市政项目上多收了纽约市5亿美元。从联邦范围内来看,因为该公司未能准确验证承包商的票据,五角大楼于2013年控告国防后勤局多收了纳税人7.57亿美元。

若可以制定某种简单的制度,通过已备软件来验证计费时数,那么国家就可以迈出重要的一步,提高政府的工作效率,更好地服务人民。此外,由于软件的费用由承包商承担,所以这一步没有风险,也无需任何代价。

正如《美国商业对话》提到的那样:“透明制度是实现经济可持续发展、提高人民生活水平的重要因素[。]”

科技不断进步,公私合作关系不断发展,新兴国家和发达国家都有望提高透明度。这样可以节省数百万美元来更好地为人民服务,增强国力。国家越强,全球经济才会越强。

作者:Alex Konanykhin, TransparentBusiness公司CEO

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