中国“一带一路”倡议涉及数万亿美元的投资项目,旨在加强欧亚大陆、东非以及近100个伙伴国家的经济互联互通,并促进协同发展。

说起“一带一路”,人们想到的是一张庞大的物质基础设施网络,比如公路、铁路、能源管道和港口。因此,许多人认为“一带一路”的跨境业务将主要涉及中国过剩的工业产能,而这些产能中许多具有严重污染性。

就此而言,“一带一路”的可持续性在全球范围内备受争议。不过,我们可以期待新技术为“一带一路”带来全新的数字层面。

2017年5月,中国国家主席习近平在“一带一路”国际合作论坛开幕式上发表演讲,表示会将尖端技术和目前的全球第四次工业革命引入“一带一路”。“我们要坚持创新驱动发展,加强在数字经济、人工智能、纳米技术、量子计算机等前沿领域合作,推动大数据、云计算、智慧城市建设,连接成21世纪的数字丝绸之路。”

近年来,中国已迅速转变为全球数字经济大国。中国既是最大的电子商务市场,也是蓬勃发展的创新中心,地位与美国硅谷相当。因此,“数字丝绸之路”可能为新兴市场的基础设施和经济模式带来绿色转型。

理由如下:

首先,数字丝绸之路将在基础设施建设中发挥建设性作用,使基础设施建设从长远来看更加可行、高效、可持续。对于缺乏关键基础设施的发展中国家来说,修建铁路和发电厂具有很高价值。通过叠加新技术,数字丝绸之路将有助于新基础设施成为发展中国家最具竞争力、最高效的资产。

例如,可以将智能传感器和先进的监测系统集成到基础设施中,以确保资源的优化。智能电网可以更好地匹配供应和需求,从而减少发电厂对化石燃料的消耗。以巴基斯坦Jhang发电厂为例,中国机械设备工程股份有限公司与西门子公司合作,将两台高效燃气轮机合并在一起,该发电厂的发电能力相当于巴基斯坦近400万户家庭的总用电量。

其次,数字丝绸之路将为“一带一路”沿线国家带来先进的IT基础设施,如宽带网络、电子商务中心和智慧城市。升级后的IT基础设施可以将其传统业务转变为数字业务,而新的增长型部门也将扩大规模,从而在不制造污染的领域促进经济增长、创造就业机会。例如,移动互联网可以在农村地区创造就业机会,让农民成为线上卖家。随着城市对新鲜、安全的农产品的需求迅速增长,如果有了将农产品运输到城市的新渠道,每个农民都可以成为线上商家。

一位农村企业家只需拥有20平米的空间、一台二手电脑和基础的互联网连接,就能成为网上零售商。甚至在一些村庄中,大部分农民都在阿里巴巴旗下的购物网站淘宝上工作,这些村庄因此被称为“淘宝村”。阿里巴巴将淘宝村定义为“超过10%的家庭经营网店、全村电子商务年收入超过1000万元人民币(约合160万美元)的村庄”。根据阿里巴巴的数据,中国现有一千余个淘宝村。

第三,当越来越多的中小商户通过数字网络进行全球贸易时,数字丝绸之路也可以为他们提供智能跨境物流系统的支持。例如,每年的11月11日(即“光棍节”),中国的电商企业都会举办一场24小时的网购狂欢。2017年,光棍节的总成交额超过250亿美元。光棍节也是一个全球性的节日,有来自200多个国家和地区的海外买家和卖家参与其中。毫无疑问,随着众多商品在如此短的时间内在全球范围进行分销,物流业面临挑战。

在配送方面,阿里巴巴旗下的菜鸟网络科技有限公司利用人工智能和地理信息系统,在农村和拥挤城区等各种复杂的道路网络中确定最快捷、最具成本效益的配送路线。菜鸟利用人工智能来预测,针对不同尺寸和重量的物品组成的订单,其包装应该使用什么尺寸的箱子最为高效。根据该公司的公告,其解决方案减少了10%以上的包装材料的使用。

未来,在全球范围内,所有公司都可以安装数字仓库和库存管理系统,从而节省运输成本和资源。新的数字技术,如通过手持智能设备接入的低成本卫星,可以为商家提供实时可见的供应链,让商家知道货物何时到达,并能提前规划操作。这种通行无阻的业务方法减少了对扩大有形基础设施的关注,可以使更多的企业和企业家参与全球贸易。

第四,数字丝绸之路通过利用和应用大数据促进可持续发展,从而直接解决环境挑战。例如,合理利用大数据可以使非洲国家更好地应对水安全问题、气候变化和自然灾害。据报道,来自19个国家和7个国际组织的专家成立了“数字一带一路”国际科学计划,该组织已经设立了耗资3200万美元的项目,旨在应对此类挑战以及自然灾害风险和自然遗产保护问题。

最后,数字丝绸之路对于可持续的全球经济至关重要,因为它有助于解决第四次工业革命的根本挑战之一:为超过30亿仍然没有使用互联网的人口(大约为世界人口的一半)提供基础的互联网接入。在全球数字经济蓬勃发展的同时,如果不能缩小数字鸿沟,则可能出现社会经济流动性的减缓以及世界贫富差距的拉大。

通过数字丝绸之路日益增强的连通性,新兴企业和新兴市场可以由自己的业务和运营中生成基础数据。随着这些数据的成熟和结构化,这些数据可能成为相关产品供求动态、价格历史和发展趋势等方面的大数据。通过数字化,中小型企业可以通过更灵活的调整来改善运营、开发新服务并升级商业模式,获得更大的成功。

此外,数字丝绸之路为新兴市场的创业者带来了更大的网络市场——一个比现有系统更大、更强劲的集成数字环境,这样的环境让创新者能够对产生于小型、孤立市场的理念进行测试和商业化。有了这一点,落后的经济体很有希望跨越许多阻碍其前进的障碍,直接进入以人工智能为动力的数字经济时代。数字丝绸之路的时代已经真正到来。

作者:马文彦 Winston Ma Wenyan,中投丝路投资发展(北京)有限公司CEO

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