由于国际邮政费率谈判未能达成一致,美国计划退出万国邮政联盟(Universal Postal Union,联合国一家致力于国际邮政合作的专门机构)。

万国邮政条约规定,货物一经到岸,各国邮政便可向运输方收取相应费率。美国认为,按照这一体系,从中国运输货物会比在美国境内运输费率更低。这种费率不平等意味着中国电商企业在竞争中处于优势地位。虽然有些言过其实,但在某些情况下,事实确实如此。

尽管美国这一吸睛的“退约”行动酝酿已久,且又是处于中美经济日趋紧张的风口浪尖,这更是火上浇油。但这一举动也绝非乏善可陈,其亮点之一便是全球贸易活动中出现的一些有趣现象。

全球企业对消费者电子商务(B2C)交易值(单位:十亿美元)
图片来源:运输情报洞察研究(TI Insight Research)

跨境贸易增长量远超传统贸易。根据顾问公司Forrester的预测,2017至2022年间,国际电子商务年增长率可达17%,而电子商务(包括跨境电子商务、国内电子商务、企业间电子商务和企业对消费者电子商务)整体将增长12%。

这一趋势主要影响的是物流与运输服务。要将小批量的货物运送到不同地区,需要重新审视分销渠道。消费者未必全天在家等候,重复上门次数和快递代收点的数量越来越多。消费者期望服务能比以往更快捷,这便加重了整个电商供应链的负担。退货现象愈加普遍,包裹失踪或损坏正侵蚀消费者的信任。

一些政策领域也会影响电商配送成本。例如,边境清关流程并非每次都顺遂合意。此外,运输基础设施的质量和可用性、数字化管理、电子支付方式的选择和监管透明度等都是重要的影响因素。

近数十年来,随着市场私有化和自由化的发展,许多邮政服务都发生了深刻的转变。电子商务的激增号召新一轮的改革。快递和邮政包裹行业内的竞争对手对此既喜闻乐见,又不免时有担忧。

例如,一些邮政管理部门需要降低供应商网络连接的准入门槛,改善报关数据管理系统,重新审视邮政普遍服务职责。尽管调整需要时间,且未必时时精准,但是广而言之,国际费率是基于成本的。再反思国内邮政的价格劣势,相比之下,国内零售业虽然看起来价格较高,但大多数邮政收取的商业费率反而偏低。且通常国内邮政更为迅速,服务也更优质。调整万国邮政联盟对入境外来邮件的费率规定,虽是一项受欢迎之举,但可能还是难以撼动地缘政治。

相关阅读

长期以来,运输成本不平等一直是影响贸易的因素之一。从中国到美国和欧洲的空运与航运费率都要高于从美国和欧洲到中国的运费。这并非因为存在不公平现象,而是由于越来越多货物的涌现,正在挤占有限的空运和航运载货空间。

最终,随着地方和国际物流网络的发展日臻成熟,为方便电子商务的发展和传播,小型企业和消费者们需要有更多可供选择的配送方式。通过实现邮政现代化,改善服务贸易管理和促进贸易便利化,无论是买方还是卖方都能从国际合作中获得这些选择。

作者:Sean Doherty,世界经济论坛国际贸易与投资行动倡议负责人

Kimberley Botwright,世界经济论坛数字贸易、国际贸易与投资政策分析师

以上内容仅代表作者个人观点。

本文由世界经济论坛原创,转载请注明来源并附上原文链接
责编:万鸿嘉

世界经济论坛是一个独立且中立的平台,旨在集合各方观点,讨论全球、区域及行业性重要话题。