最近,我在《伦敦政治经济学院商业评论》的一篇文章中提到了“贸易政策3.0”,还介绍了“规联网(IoR)”——即一系列用计算机语言所确立的可执行的规则。贸易政策3.0最突出的特点在于,它不仅能够用自然语言制定贸易规则(贸易政策1.0)并通过单一窗口系统将纸质文件进行数字化复制(贸易政策2.0),各国还能以标准化的形式将规则纳入互联网之中。

可执行的数字化规范能够为商界创造一种普遍的机制,完成国内、跨境的价格计算以及自动支付。数字化的贸易规范适用于任何计算机系统——无论是公共单一窗口系统、私人电商平台、物流系统、银行或是通讯服务商。虽然其名称中带有“联网”,但其关键之处并不在于网络接入的方式。后端系统接入互联网,蜂窝网络能够支持人们查询、抓取贸易规范,并通过存储管理服务器上传至网络中,同时保持和纸质法律法规的一致性。

这种“法规自动化”能够减少市场壁垒,降低对企业能力的要求,减少交易费用。因此,贸易将会变得更具包容性。在贸易中,各方都能了解商业规则,将会对中小企业带来深远的积极影响,尤其是那些欠发达国家地区的企业。他们因此能够更好地参与到贸易之中。

《贸易便利化协定》效应

自《贸易便利化协定》(TFA)2017年实施以来,大部分WTO成员国都在向“贸易政策2.0”转型。TFA为政府运用科技搭建便利贸易的环境、增强市场透明度提出了更高的要求。协定中为政府增添了非拘束性义务,内容主要是建立国家单一窗口系统,使得贸易参与者能够通过互联网提交标准化信息和单证,满足相关法律法规的要求。

想要完全实现TFA中的要求,我们就应该在全球范围内推行贸易政策2.0。然而,欠发达国家的企业却面临了难题:WTO估计,它们所面临的贸易成本大约等同于219%的关税。

不仅如此,距离TFA真正造福业界,还有10多年的时间。人们能否从中获益,很大程度上依赖于各国政府应用了何种便利贸易的科技。

数字化,贸易政策和发展

根据联合国贸易和发展会议(UNCTAD)的表述,“数字化将为企业家和企业们创造机遇,为消费者们带来利益。”人们似乎达成了共识:数字技术能够帮助政府更好地制定跨国贸易政策。

当下及过去的贸易政策增加了政府和企业的贸易成本,消费者们无法享受贸易自由化所应当带来的福利。在现实中,各种各样的“法律法规”为国内、国际贸易带来了高额的交易成本。

贸易政策大多由自然语言所确立。在很多国家,贸易政策1.0仍是主流:即“认清贸易法律法规有哪些”,并“编纂相关法律法规”。各大国际机构,如国际银行,正在帮助各国政府从各政府部门的规定之中“挑”出于贸易相关的部分,并确立贸易法规。然而,由于语言和各国法律体系之间的差距,贸易政策1.0对于企业的作用仍然是有限的。

现在,我们可以借助当下科技的发展,为市场带来更大的透明度——不仅仅是用自然语言收集、编纂贸易法律法规,还能在互联网中用数字化的形式确立贸易法规。Xalgo4Trade是一个开源的数字化贸易项目,由Xalgorithms Alliance开发。该项目是“规联网”的重要组成部分之一。欠发达地区的国家确立了它们的贸易法规,建立了新型便利贸易体系之后,我们就能够建立“服务大众的规联网”以及国际商贸的流水线。

欠发达地区的机遇和贸易政策3.0

“数字鸿沟”始终存在:世界各国的技术水平和互联网接入状况不尽相同。在欠发达地区国家,只有1/6的人能够接入互联网,数字科技的传播也阻碍重重。原因有很多,如缺乏相应的基础设施,受教育程度低,缺乏相应技术,政府支持不足等等。更进一步说,比起发达国家,欠发达地区国家的中小微企业面临严峻的挑战,即理解、遵守贸易法律法规。

国内法规缺乏明确性,国际贸易政策过于零散,使得中小微企业无法高效地参与国内、国际的价值链。公司层面上的数据显示,中小微企业本应从全球经济中获利更多,它们也能做出更多贡献。

贸易政策3.0和“规联网”能够为中小微企业解决诸多问题。规联网的发展对于欠发达地区国家政府来说是绝佳的资源,能够帮助他们更好地审视本国的贸易政策,并找到解决方案。

对于贸易规范电子化来说,法律基础十分重要。Xalgorithms的数据显示,“有效的目录导向性算法通常会被政府作为合法的官方翻译方式,可用作商贸法规的自动化部署。”不仅如此,“规联网”还能将私有部门的规范纳入互联网之中。这样一来,我们不仅能够整合零散的法律、商贸、技术系统,还能够用计算机语言表达各类规范,实现自动化。

规联网的合理性

中小微企业面临的难题在于,法律文本有时过于复杂,或是表述并不清晰。公共部门(如海关等)有时也无法有效适用相关法律法规。在欠发达地区国家,规范大多以纸质文本的形式确立,自然会遭遇许多难题。与此同时,随着贸易科技的发展,可操作性将成为实现数字化发展福利的重要因素。

幸运的是,规联网能够适用于所有计算机系统,利用移动电话、SMS技术,超越了传统“互联网接入”的范畴。根据Xalgorithms公司所收集的有关SMS接入规联网的数据,“...有了像M-Pesa、mHITs、Cyclos或是WorldRemit这样的SMS移动支付工具,规联网将很快成为现实。”

不仅如此,“虚拟基础设施”无处不在,使得“规联网”更具吸引力。规联网利用了云技术,覆盖了我们生活的每一个角落,且不需要任何物理基础设施。Xalgorithms表示,“终端用户无需进行资本投资,市场综合度将会提高,技术将更具可操作性,法律法规也将更加完善,人们很快就能享受到规联网所带来的福利。”

制定了相关标准之后,法律法规数字化就能够加强法律、贸易系统的可操作性。规联网将在全球范围内对贸易法规带来深刻的影响。欠发达地区国家应该抓住机会,向贸易数字化转型,并从中获益。

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作者:Craig Atkinson,世界贸易研究所研究员

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翻译:彭永康

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