孤独是一种常见的状态,影响着近三分之一的成年人。它不仅损害人的大脑、免疫系统,还会导致抑郁症和自杀。此外,孤独和吸烟一样,会增加早逝的风险,甚至比肥胖带来的影响还要严重。如果你是一名孤独患者,你会在某些情况下感受到更多的压力,而其他人则能游刃有余地解决。同时,即便你的睡眠时间充足,你也无法在白天感到精力充沛。

在过去的20年里,孤独患者的人数有所增加。相比于上世纪80年代,美国独居人群的数量增加了近三分之一。一个美国人信任的人的数量也从1985年的3人下降到了2004年的2人。

在英国,21%至31%的人会在某些时刻感到孤独。在世界的其他地方,调查估计的比例也居高不下。此外,感到孤独的不仅仅是成年人:十分之一的幼儿园和一年级学生称,他们也会在学校里感到寂寞。

图片来源:美国国家生物技术信息中心

换言之,很多人近来都感到孤独。不过,这是一种很微妙复杂的情况,其所指的并不一定是和你聊过天的人或是你拥有的物品。在你周边有很多人的时候,你也会感到孤独。正如戏剧家Robin Williams在电影《世界上最伟大的父亲》上所言:“曾经以为生命中最糟糕的事,就是孤独终老。其实不是。最糟糕的是与那些让你感到孤独的人一起终老。”

孤独是什么?

孤独指的是你想要的和实际拥有的关系在数量和质量上的差异。你可以只有两个朋友,只要你能够和他们相处愉快,并觉得他们满足了你的需求,那你就不会感到孤独。相反,即便你在一群人之中,你也可能感到孤独。

不过,孤独并不只关乎感受。处于这种状态后,你的行为可能与常人不同,因为你对自己的控制力下降了。比如,你可能会只吃巧克力蛋糕,不吃午饭、晚饭,也不点外卖;你会不太想锻炼,而锻炼对人的精神和身体健康极为重要。此外,你对别人的攻击性也会有所增强。

人们有时候认为,摆脱孤独的唯一方法就是和更多的人聊聊。虽然这的确有用,但孤独关乎的更多是人们看待世界的方式,而非接触的人的数量。成为孤独患者后,你的行为和看待世界的方式都会变得不同。当你越及时地发现环境中的威胁后,你就会越频繁地被拒绝,同时对交往的人产生越多的评价。和你聊天的人能够感受到这一点,并会因此远离你,让你的孤独循环持续下去。

研究表明,和孤独患者相处的(不孤独的)人更容易感到孤独。换言之,孤独是会传染的,就像快乐一样——当你和快乐的人相处后,你也更容易感到快乐。

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此外,孤独作为一种基因会一代传一代。这并不表示后代一定会孤独终老,而是说,这会影响后代在与社会脱节时的抑郁情况。如果你拥有这种基因,你会在得不到想要的关系时感到更加痛苦。

孤独对男性来说尤其不妙。相比于女性,男性由于孤独致死的几率更高;相比于孤独的女性,孤独男性的恢复能力较弱,且更容易抑郁。上述现象的成因是,社会并不鼓励男性表达情绪,一旦他们表达了,人们便会对其进行严厉谴责。就其本身而言,男性甚至自己都不会承认感到了孤独。他们在寻求帮助前往往要等很长时间,而这种情况会严重危害他们的心理健康。

如何摆脱孤独?

为了摆脱孤独、改善心理健康状况,我们必须要做几件事。研究分析了克服这种情况的不同方法,比如增加聊天人数、改进社交技巧、学会称赞他人。然而,改变对世界的看法才是最为重要的事。

孤独患者需要明白,有时候人们之所以无法和你见面,并不是因为你本身有什么问题,而是因为他们的生活里还有其他的事情;对方无法接受你的晚餐邀约,可能只是因为邀约来得太迟,他们已经约了别人。不孤独的人能明白这一点,也就不会因此感到沮丧,或是在别人说不之后伤害自己。当你不再把“失败”归结为自己的原因,而将其归咎于当时的情况后,你的生活复原能力就会有所提高,也更容易继续前进下去。

想要摆脱孤独,人们还需要放下愤世嫉俗的态度,和对他人的不信任。当你下次遇到一些新朋友的时候,虽然结果未知,但不妨脱下坚硬的铠甲,试着去接受他们。

作者:Olivia Remes,剑桥大学在读博士

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翻译:叶枫

责编:张智

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