巴塞罗那全球健康研究院以1500名儿童为对象的研究显示:在亲近自然的环境中成长的孩子更能集中注意力,绿色空间对儿童大脑发育有益,居住在绿地附近能够鼓励孩子们经常锻炼、减少接触污染的机会。因此,研究人员认为在城市中建造绿地对儿童大脑发育至关重要。

在森林中学习

现在,网络上不乏与“森林学校”相关的消息。把学校和幼儿园开在森林里,让孩子们去爬树、玩泥巴,听起来新鲜有趣。“学校森林”这个理念据信起源于美国的威斯康辛州(Wisconsin)。据威斯康辛州自然资源基金会的信息,1928年,威斯康辛州Laona镇遭遇了严重的森林砍伐问题,当时人们都认为这些树林并没有什么用,但是Laona的学生们却看到了机会,在这里为学校森林种下了第一棵树。在那之后,美国各地出现了超过400座学校森林。

而“森林学校”的概念则起源于斯堪的纳维亚地区。1950年,丹麦首次出现的自然教育形式是“散步幼儿园”,把每天去树林里远足作为课表的一部分。随后,越来越多家长希望自己的孩子通过这种方式走入乡村田野。到70、80年代时,“森林学校”在丹麦已很常见。目前,丹麦、瑞士、德国、美国等国家已经形成了成熟的自然教育系统,强调森林等绿色空间在儿童教育中的重要作用。

这些国家的教育者和家长笃信森林学校的价值,是因为已有很多研究表明了“自然缺失症“(Nature-Deficit Disorder)对儿童的危害,也就是指成长中缺乏自然探索经历将影响儿童的感知能力、审美和智力发展,长期以往还可能让他们变得孤独、焦躁等。

有益身心健康

森林学校就是“自然缺失症”的一剂良方。一项研究显示,那些来自能够提供自然环境的幼儿园的孩子们不那么容易生病,体力也比在普通操场玩耍的孩子们要更好。这可能是锻炼活动时间不同带来的结果。

在另一项研究中,来自爱丁堡大学和爱丁堡艺术学院的研究人员发现,学生在森林学校的体力活动时间显著高于普通学校,即便是他们在普通学校活跃的日子,森林学校的这个数字也高出2.2倍。现代生活方式下一个普遍的公共健康问题是人们的锻炼活动不足,而世界卫生组织认为儿童时期的低活动水平“与心血管疾病、二型糖尿病和某些癌症相关”。森林学校在内的任何户外学习方式,都可能增加儿童和青少年的体力活动时间。

研究人员还发现,在森林学校的孩子们不容易生气,也较少出现其他负面情绪。考虑到儿童时期情绪障碍与青少年阶段抑郁等问题的相关性,森林学校可能为预防青少年精神健康问题提供一个新思路。

此外,不少人担心孩子经常待在户外会“玩心重“,与此相反地,亲近大自然的孩子们显示出了更高程度的自我约束。一份相关研究综述支持这个观点,比如”注意力恢复理论“(Attention Restoration Theory)认为在集中注意力一段时间后,与大自然的接触能够让大脑功能恢复,从而提升认知能力;

英国拉夫堡大学的研究人员发现,在森林学校上学的孩子们具有更高水平的协作学习技巧,因为户外活动的挑战通常鼓励孩子们合作。他们还发现,这些孩子在户外锻炼了很多实用技巧,而且对户外活动的喜爱会一直延续到课堂之外,比如和家人一起进行户外活动、成年之后回到儿时玩耍的绿地等。

我们慢了一步

近年来,中国广州、江苏、浙江和河南等地出现了不少“森林学校”和“森林幼儿园”,其中有的机构在成立不久后便黯然收场,有的则越来越受到学生和家长的喜爱。总体来说,国内的“森林学校”尚未成体系,但强调体验与探索自然的相关教育行业近年发展迅速。

根据全国自然教育论坛在2016年进行的全国自然教育行业调查,从2010年开始,“中国的自然教育呈现了井喷式发展的态势”,主要集中在北京、上海、浙江、福建、广东等地。这些机构中,约半数(46.89%)为自然学校或自然中心,其他还包括户外旅行、自然观察、生态保育类以及属于博物馆和公园等公共空间的机构。

但从这个调查的结果可以看出,这些自然教育机构的服务基本为短期项目,比如一日或多日课程、参观体验、工作坊、夏令营等,并非理想中像“森林学校”一般长期且常规地自然环境接触。目前,国外很多相关研究是基于儿童长期参与项目的条件而进行的,因此需要更多研究才能确定短期项目能否达到相同效果。

此外,在这些受调查机构被问到所面临的困难与挑战时,占最大比重的回答是“人才”,为75.71%。和普通教育机构相比,自然教育机构人员需要掌握更多的行业知识。

以英国为例,想要去“森林学校”当老师的人可以先进行资格证的培训,证书分为三个等级,以满足不同级别和岗位人员的需要。在基本课程中,学员将掌握基本的植物和动物辨别技能,加深对森林生态系统的理解,学习如何在实地建立和维护校园场地,以及掌握能够安全操作森林基地活动的能力,比如生火、使用工具、做手工等。更高阶的内容,则是对于自然教育理念的认识,以及如何利用野外环境来鼓励儿童进行安全探索和挑战等。

通过全国自然教育论坛的这项调查,我们可以看到大多数中国家长都希望自己的孩子能多和大自然接触,那些尝试过野外活动的孩子们也乐在其中,而我们现在需要的更多是加强“硬件”和“软件”的建设,以期为他们提供一个健康、安全以及充满乐趣的自然教育环境。

作者:Karen Liu

以上内容仅代表作者个人观点。

本文由世界经济论坛原创,转载请注明来源并附上原文链接。

责编:张智

世界经济论坛是一个独立且中立的平台,旨在集合各方观点,讨论全球、区域及行业性重要话题。