莱斯大学的工程系学生设计了一款苹果手机的应用软件,以帮助帕金森症患者克服被称为“冷冻”的症状,这种症状主要表现为腿部暂时拒绝脑部抬起并向前移动的指令。

对于很多患者来说,视觉的、听觉的或是振动的提示都可以帮助他们克服冷冻症状。这位学生表示,这款应用软件在提供这些提示方面也许是最综合全面的。

“市面上有很多的仪器帮助他们(患者),但是没有任何一款能够同时提供这三种不同的提示。”

这款应用软件利用了新的编程工具,可以结合增强现实(AR)使用。用户可以将手机对向地面或是人行道,然后触发手机中方形区域、圆形区域或是其他的他/她应该踏上去的区域的图片,这样的视觉提示常常可以帮助患者调整步态。

这款应用软件还能通过手机声音和振动功能提供音频或是触觉提示。学生说,这款软件同样能在安卓手机上应用。

“这是针对那些在日常生活中经历过冷冻事件的患者的,”Gaby Perez说道,“市面上有很多仪器可以帮助他们,但是没有任何一种能涵盖这三种提示。”

Perez和她Stairway to Stability的队员们都是生物工程专业的,他们将接受这个挑战将之作为首要设计项目,这也是大多数莱斯工程的老师的要求。这个队伍表示,客户和部分项目赞助商Nora Bynum是开发这个程序的过程中非常重要的顾问。

这个设备较之目前患者手上最先进的设备——一款带激光附件的手杖——要更加小巧,也更加便宜。

“每一次你把手杖放在需要的位置,激光线都会投射在你前面,提示你的下一步要踏在哪,”Theresa Sonka说道,“但是这太耗费时间了,这些激光的手段在户外也麻烦多多。”

“我们的项目的厉害之处在于这是目前最便宜的解决方案,仅仅需要200美元,比较来看,很多项目的成本甚至3000美元,”Jeremy David说道,“但是,我们的方案却有着以更低的成本更有效地完成工作的潜力。”

因为一些患者手部也同样存在一些颤抖的问题,这个团队发明了一款便携式手机外壳,佩戴这款手机外壳的患者可以更便捷地进行操作。

Dan Burke表示,这个队伍与休斯顿地区的帕金森学会合作,招募帮助他们在莱斯大学的Oshman工程设计实验室测试这款应用软件。“我们现在的目标是证明增强现实的概念可以用于这个治疗环境,同时保持智能手机用户友好的特性。”

“我们对话过的患者的症状都还算温和,还能够走路,但是他们都表现出了或多或少的冷冻症状,症状持续几秒钟抑或是几分钟。”Keshav Rao说道,“他们都提及他们的神经‘体操’,这种‘体操’可以帮助他们再次移动他们的脚。他们对任何可以减轻这种负担的东西都非常感兴趣。”

学生们非常欣赏这种解决帕金森患者问题的方案,因为这让患者看起来就像是大路上盯着手机的普通人一样。

“另一个重要的标准是社会舒适度,”Kristen Smith说道,“我们希望这是一个谨慎细腻的解决方案。”

这个团队计划在4月12日的莱斯大学Tutor Fieldhouse举办的年度乔治·布朗工程设计学院展览展示这项应用软件。

作者:Mike Williams,莱斯大学高级媒体关系专家

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翻译:胡静璇

责编:张智

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