你会选择杀死一个人来挽救另外五个人的生命吗?这便是英国哲学家Philippa Foot在1967年设计的一个思想实验“电车难题”中的核心问题。

这个难题中包括了一系列的假设情景,旨在测试一个人的道德水平,其中包括了把一个人推到火车前面从而救下另外五个人的情况。

有趣的是,研究表明人们使用外语来考虑这个难题时比使用母语时更倾向于牺牲那个无辜的旁观者。一群来自芝加哥大学的学者表示他们了解了其中的原因。研究人员认为,使用外语会削弱我们构成图像的能力,因为图像通常会基于我们对人、地点、气味和声音的记忆。

换句话说,我们趋向于在母语中对人有更多的体验,因此用母语把他们的形象描绘出来会更容易。

这是毫无疑问的吗?

为了找到证据,由心理学教授Boaz Keysar领导的研究人员进行了一系列的实验。首先,使用外语的受试者所报告的体验图像比那些使用母语的人报告的更为生动。

第二个实验中研究人员则表示,人们在判断不同物体形状的相似度时,无声的影像使他们的判断准确度降低了。

第三个实验表明,心理意象的减少一定程度上体现了使用外语思考时做出不同决定的效果。

据研究人员称,研究的结果表明我们的心理图像在使用外语时会发生变化,而这种变化导致我们将无辜的旁观者推向列车的前方。

学习一门外语

如果使用一门外语可以让你的思考放慢并需要你集中精力去进行理解,那么你也许可以在现实的场景中进行这样的实践。

但这个设想中显著的缺陷是并非每个人都可以掌握母语外的第二种语言。虽然我们很难准确地统计出有多少人是双语人士甚至是多语言人士,但大约有43%的人会说一门外语。

在欧盟,这个比例会稍高一些,有一半(54%)的人能够使用另一种语言进行对话,但在美国只有大约四分之一的人具备这样的能力。

但是,这不应该阻碍人们的尝试。国际语言培训机构Education First表示,下班后参加培训班、出国留学、使用应用程序、与外国人交谈、参加海外工作以及参加强化语言课程都能够辅助人们学习。

Education First还表示,学习一门语言并不能立即达到尽善尽美的程度,而会“在学习中遇到麻烦、乐意去犯错并时而意识到自己有些蠢。”

作者:Rob Smith,Formative Content作者

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翻译:世界经济论坛博客翻译小组·徐嘉莹

责编:张智

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