区块链技术发端于金融领域,比特币等加密货币是其具体应用。尽管区块链技术仍处于测试阶段,但可以预见的是,它会对公共领域产生极为深远影响。很多区块链公司和概念项目纷纷兴起,覆盖的领域极为广泛,包括身份管理、财产登记甚至是钻石走私。区块链十分热门,但在相关政策出台之前,我们应当批判地思考这样两个问题:区块链能做什么?区块链不能做什么?

有人认为,区块链能够用于防范政府官员腐败。那么,政策制定者们该如何运用这项技术,让政府变得更可靠、更透明呢?这一关键问题正处于很多国家政治议程的首要位置,尤其是拉美国家。2018年世界经济论坛拉美会议将关注区块链的潜力,防范电子腐败,重建政府公信力。早先,有证据表明,想要实施区块链技术,我们就必须拥有更加强有力的机制。

提高安全性能

区块链技术想要解决的核心问题就是数据的安全性。在当今世界中,人们越来越担心数据泄露,也愈发不信任政府。区块链技术能够帮助我们以去中心化的方式记录各类信息:资产、转账,一切信息都是公开、可追踪的。此举能够确保政府的透明度。从本质上来说,区块链就是一个包含了大量加密信息的系统,数据库由每一个参与者共享。所有的参与者都被纳入了一种“共识机制”之中,对信息进行认证,确认交易的有效性。

区块链技术一旦实施,腐败将会更加困难。分布式账本技术会认证每一条记录、每一笔转账,无需中心化的数据库,因此任何数据都无法被删除或篡改。这样一来,区块链所管理的信息的安全性和可靠性都无与伦比,即使某一个节点出现问题,也不会影响整体。区块链技术减少了对于中介的需求,减少了各类繁琐的手续,防止个人肆意使用自由裁量权。此外,任何一笔交易都能被追踪,使得执法程序、政府审计变得更容易。

第一类区块链技术的具体应用与资产有关。具体来说,主要涉及房产登记和土地所有权相关事项。这种解决方案能够有效防止诈骗,鼓励银行发放房产抵押贷款。瑞典已经考虑使用基于区块链的房产登记系统,让房地产交易信息透明化,各利益相关方能够清楚地获取相应的信息。格鲁吉亚也利用区块链技术改善了其房产所有权登记系统。此外,乌克兰也在尝试改革其房地产登记程序,删减不必要的行政程序。然而,洪都拉斯曾尝试建立去中心化的房地产登记数据库,却未能有效实施。

第二类与区块链有关的实验主要关注的是追踪交易记录,尤其是公共合同、现金交易以及补助金的流向等极易滋生腐败的领域。区块链能够减少现金流泄露、欺诈等后果。OECD预计,全球腐败总额达到了总交易量的10%;在发展中国家,甚至达到了合同总额的25%。

目前,公共合同呈现数字化、透明化的趋势。政府采购大多以电子交易的方式进行,区块链技术能够保护采购链上的关键信息,提供额外的保护。区块链中的信息更容易被监控、追踪。墨西哥最近开始测试一款基于区块链的App,主要用于公共合同。这款名为“Smart Contracts”的App能够减少合同订立过程中随意设立额外条款的情况。此外,这款App还能根据项目进展自动执行相关财产交易手续。

未来的发展方向

我们总结了早期试验的经验,得出这样一个结论:起始状态相当关键。格鲁吉亚原本的房地产登记系统就相对较为高效,区块链技术只是锦上添花。如果想让区块链技术得到很好地应用,各个国家首先需要满足一些先决条件:数据必须准确;登记信息必须以数字化的方式进行;电子身份必须可靠。这并不是某些发展中国家特有的情况,所有国家都必须满足这些条件。

此外,区块链的治理能力也有待发掘。作为去中心化的系统,区块链应当能不断自我完善。Michael Pisa和Matt Juden提出警告,一旦政府选择了开放的、无需许可的区块链系统,就必须接受“政府无法控制区块链系统的管理方式”的后果。这也解释了为什么Don Tapscott认为在公共领域,区块链的绝大部分使用场景必须得到许可,由一系列具有资质的部门进行监管,比如由某个政府部门对数据准入进行监控,这也许有助于解决接入点的问题。

另一个问题则是记录的可靠性,尤其是某条数据首次进入区块链系统中的时候。Pusa和Juden表示:“与其他的数据库一样,区块链是一种特别的系统,每条记录的可靠性完全取决于它们的来源。”出于这一原因,数据准入监管者应当保证进入系统的数据的可靠性。

此外,还有一个更为根本的问题:政府必须解决各机构、各系统原本就存在的问题。区块链技术本身并不会取代政府,也无法解决所有的问题。只有当现存的系统高度成熟、高效运转、高度数字化,区块链才能发挥最大的作用。矛盾的是,那些最迫切需要区块链来改善先有系统的国家,本身的系统并不足以支撑它们迅速、高效地将区块链技术投入应用。

注入信任

区块链技术的潜力十分巨大,在反贪反腐领域有着广阔的前景。如果区块链技术能够克服关键的问题,例如数据准入问题,就能帮助政府提升自身的公信力。即使有不确定性和风险存在,区块链技术能进一步保护容易出现贪腐问题的那些数据和交易的安全。我们应该现在就进行相关实验。

然而,区块链技术并不是万能的良药。技术还在其发展的早期,其治理模式仍在发展之中。也许,我们需要几年的时间,才能从前沿项目发展到适用于各国政府的现实应用。我们必须清楚其需求,了解它的功能以及不足之处。更重要的是,我们应当关注这一技术能够带来什么样的价值。说到底,即使有区块链技术的存在,更加强有力的治理机制也绝不应当被忽略。

作者:Carlos Santiso, 美洲开发银行国家机构能力部门负责人

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翻译:世界经济论坛博客翻译小组•彭永康

责编:张智

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