最新研究表明,儿童和成年人看向相同的文字和面部特征的方式是不一样的。

成年人笔直地看向文字,就能很好地理解,而儿童则需要看向文字的左上方;相似的,对于他人的面部,儿童需要看向右上方。此外,《Nature Communication》的一篇研究报告表明,除了这些差异,成人和儿童负责处理文字和脸部图像的脑回路也有一定的差异,这种差异此前从未有人发现过。

斯坦福大学神经科学博士项目成员、研究报告的主要作者Jesse Gomez这样说道:“大人和小孩看待世界的方式是不同的”。研究不同群体看待世界的方式能够帮助研究这么更好地理解儿童是如何学习、如何阅读、如何识别面部特征的——或许也能帮助我们解开读写困难、自闭症的难题。

探究脑部奥秘

直观来说,如果你想好好端详什么,比如一段文字或是一张脸,你应该直视它。实际上,成年人就是这么做的。这样,中央凹处的图像分辨率最高。因此,直视能提供最为清晰的图像。

即使是对成年人来说,上述结论也未免过于简单,因为视觉并不仅仅和分辨率有关。在处理文字和面部特征时,还关系到大脑如何处理眼部接受的信息——不仅仅是中心部分,还包括视野中的全部。与此同时,研究者对儿童的视觉处理所知甚少。儿童的成长是否会改变视觉处理方式,研究者们也没有头绪。

为了简化复杂的问题、探索大脑中视觉处理功能的演化过程,Gomez和他的导师Kalanit Grill-Spector——后者是斯坦福大学Bio-X项目成员、斯坦福大学神经科学学院心理学教授——以及其他同事一起,邀请了26名5-12岁的儿童以及26名22-28岁的成人参与实验。

在实验中,每一位参与者都要进行功能性磁共振脑部扫描。参与者的眼前的屏幕上会出现滑动的影像,但他们不能移动眼球。研究者们把磁共振扫描中被点亮的脑区域和图像进行了相关性研究,以此来探究大脑是如何处理视觉功能的。

使用同样的方法,研究者们还进行了另一项实验。这次,出现在受试者眼前的是文字和不同人的面部,研究者们希望能通过这个实验找出大脑中负责处理文字和面部的区域。这两次实验的数据很好地说明了大脑中的哪些区域对于文字和面部最为敏感。

孩子们眼中的世界

成年人的大脑回路决定了他们在望向文字和面部的时候,目光是笔直的,这一点和科学家们的预测是一致的。

但对于儿童来说,情况就大为不同。在孩子们的大脑回路中,处理文字区域相对成年人来说在更为右下方的位置。这就意味着儿童在看向文字的时候,会看向左上方。

Gomez说,大脑左侧和右侧的脑回路不尽相同。对于儿童来说,两侧大脑对于文字和面部的反应是大致相同的。但对于较为年轻的成年人来说,左侧大脑对文字更为敏感,而右侧大脑对面部更为敏感——尤其是文字和面部在视野中央的时候。“如果两侧同时使用,恐怕两侧大脑会打起架来。”Gomez这样说道。以下是一种解释:与识别面部有关的脑回路在右脑的空间更大,而与文字有关的脑回路则更适合在左脑。

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这些研究结果能够帮助研究者们更好地研究认知障碍、自闭症等疾病,还能帮助我们更好地理解儿童是如何阅读、识别面部特征的。Gomez认为,在得出最后的结论之前,我们还应该进行大量的实验。他说:“如果我们能重点关注儿童和成人的不同之处,我们就能很好地探究人类自然成长的过程”。当然,这些新的发现也可能会适得其反。

作者:Nathan Collins

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翻译:世界经济论坛博客翻译小组•彭永康

责编:张智

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