人们常将孩子的情感缺陷归罪于父母。在同理心这一问题上,事实证明父母的确负有部分责任。科学家对46861个人进行了同理心研究,在个人基因检测公司23andMe的协助下分析了他们的DNA,结果发现遗传因素恰恰是人们在理解他人情感上存在差异的一大重要原因。

虽然之前的研究曾发现,女性比男性更富有同理心,但研究人员没能通过遗传因子来解释这一问题,他们认为性别差异是由于社会环境或子宫内激素环境所造成的。

来自剑桥大学(University of Cambridge)、巴黎巴斯德研究院(Institut Pasteur)、巴黎第七大学(Paris Diderot University)和基因技术公司23andMe的研究员根据参与者的同理商数(EQ)得分,来评估他们的同理心水平。EQ通过参与者的自评,对认知同理心(理解他人想法和感受的能力)和情感同理心(以适当的情绪回应他人的情感)进行评估。

在《转译精神病学》(Translational Psychiatry)期刊3月12日发布的研究中,研究人员进行了一项全基因组关联研究的统计分析,以表明遗传学变异与同理心变化是息息相关的。

报告合著者、剑桥大学自闭症研究中心博士后研究员瓦伦·沃里尔(Varun Warrier)解释称,他们研究了1000万个遗传变体,发现这些微小的变体总共导致了10%左右的同理心差异。遗传学对行为的总体影响可能更大(双生子研究表明,这一比例约为30%),但研究人员可以确定的是,10%的变异来自他们研究的那1000万个遗传变体。

“人类的任何特质或多或少都是会遗传的,”瓦伦·沃里尔说道,“即使是像同理心这样大多数人认为跟遗传学没什么关系的东西,实际上也是有遗传相关性的。”

基因的影响并不意味着我们无法控制同理心。这可能仅仅意味着,那些具有某种遗传倾向性的人会觉得调整自己的同理心水平更加困难。沃里尔表示:“我的假设是,那些在同理心方面有更高遗传倾向性的人,可能会觉得察言观色不是件难事,而且也更容易提高自己的同理心水平。”

研究人员发现,相同的基因变体,如果在同理心方面的遗传倾向性更低,那么患自闭症的风险也会更高。该研究合著者、剑桥大学发育精神病理学教授西蒙·伯龙-科恩(Simon Baron-Cohen)表示,该研究有助于人们进一步了解自闭症。他还补充说,难以对他人的想法和情绪感同身受的话,“可能会导致一种心理上的残疾,而且这与其他类型的残疾相比,有过之而无不及。”

沃里尔认为,解码同理心的遗传倾向性或许有助于确定某些特定疗法是否更适合于某类人群。例如,认知行为疗法旨在改善人际关系,并且可能依赖于同理心意识。从遗传学的角度,我们可以解释为什么它的作用是因人而异的。

最后,尽管基因有着极大的影响,但它们并非完全决定了同理心的差异;环境和文化因素同样有着至关重要的影响。“很大一部分似乎是取决于非遗传因素,”沃里尔说道。尽管如此,由于成长过程是一个重要的环境因素,人们还是有理由责难(或赞颂)父母遗传给自己的同理心基因的。

作者:Olivia Goldhill, 作家

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责编:张智

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