在这个快节奏的世界上,即使我们周遭的一切产生巨大的变化,我们也难以识别出来。回顾2017年,新兴技术在过去的12个月里对世界有怎样的影响?我们发现有五个指示物可以表明第四次工业革命确实在2017年改变了我们的生活和社会——同时还有五个领域即将完成转型。

1. 道德规范:在技术中化解偏见

2017年的一个特点是,技术公司开始承认它们对社会和人们的影响有多么大,并且承认解决技术伦理问题的重要性。在此之前,关于这个问题的辩驳往往成为大肆宣传技术的的人和深深恐惧于未来的反乌托邦的人之间的论战。但是在2017年,谷歌公司的DeepMind团队建立了道德与社会部来考察其技术的社会影响,纽约大学启动了AI Now Institute,承认技术有存在着固有的偏见。2017年3月,世界经济论坛在旧金山建立了第四次工业革命中心,以应对新兴技术和科学进步带来的社会影响。

2. 加密狂潮:比特币成为主流,区块链受到热捧

比特币在2009年左右开始引起加密技术人员的兴趣,而在2017年它开始成为主流,甚至许多爷爷奶奶辈也开始投资这种知名的货币。比特币的价值增长幅度在2017年全年达到了令人吃惊的2000%,这使得许多人对比特币泡沫发出警告。无论人们对加密货币或区块链其他应用的广泛兴趣是否体现出社会对传统机构的信任度下降、对技术的盲目狂热或对技术具有不可思议潜力的认知,这种兴趣都成功地扩大了人们对于价值分布的争论,并激发人们对这种第四次工业革命中最有趣的技术之一产生前所未有的广泛兴趣。

3. 创新的地理学:将力量从西方转移到东方

在二十世纪五十年代末,人工智能发展的重心也许存在于在西方国家,但到了2017年,人们认识到人工智能的未来很大程度上将由东方世界决定。中国成为人工智能的全球领导者。 中国人工智能的远景目标是在未来几年内超越世界各国,并确保人工智能在中国作为产业转型的重要引擎。 在中国对人工智能研究进行大量投入的同时,美国政府减少了对人工智能的资金支持,并收紧了国际研究人员的移民规定。 但是,中国不仅仅在人工智能技术方面作为领头羊。 一项新的精准医学研究计划将使中国超越西方制药领域此前占据的主导地位,而美国在精准医学研究中每投入1美元,中国则会投入43美元。

4. 平台经济:从受到欢迎到遭遇抵制

很多人已经习惯了打破传统行业的平台商业模式,并且这类平台的构想得到了公众的大力支持。在2017年,许多平台都发现它们正面临着普遍的反冲。 受到薪酬、缴税和住房问题的普遍限制,Uber在保加利亚、丹麦、英国、意大利和匈牙利、芬兰、西班牙以及荷兰等国正面临挑战,同时AirBnb在柏林、雷克雅未克 、新奥尔良和纽约的经营活动也受到限制。

5. 网络安全:在二进制世界中的战争

2017年对于网络安全来说也是具有历史性一年。在这一年中有两起空前的大规模网络攻击:朝鲜于今年五月制造的WannaCry勒索病毒和在六月出现的NotPetya勒索软件。这表明在第四次工业革命中,信息技术对于地缘政治冲突结果的影响如同军事力量和GDP的影响一样。 此外还表明,网络风险的范围远远超出个人数据泄露问题,这种风险会影响医疗和能源系统,对人们有非常直接的影响。 而在2017年,即使是民主政府也未能使选举程序免受网络犯罪的侵害。 美国国会就2016年选举中俄罗斯赞助的选举广告举行的听证会,以及对于法国总统选举过程中俄罗斯进行干预的质疑,这些都喻示着我们进入2018年之后对政治制度的廉正和信任面临严重挑战,但没有即刻有效的有力解决办法。

五个2017年未能完成的转型

比2017年发生过的更为有趣的也许是那些还没发生的事情——以及我们会在2018年期望达到的或避免其发生的事情。

1. 缩小性别收入差距

随着20多个国家的女性进行抗议并发起了历史性的#metoo运动,回首2017年,人们会希望第四次工业革命成为女性的革命。 但是根据世界经济论坛的报告,事实恰恰相反,在2017年性别差距实际上反而扩大了,而要消除在薪酬和就业机会中的性别差距则需要长达217年——这是科技产业中特别需要解决的一个问题。

2. 共同推动技术发展

2017年12月,非洲的主要创新学者之一、哈佛肯尼迪学院教授Calestous Juma去世,突显出了欠发达国家迫切需要从新技术中获益。 虽然很多人谈到技术“超越”的前景,但可持续的经济发展需要在基础设施、人员技能和当地创新生态方面进行大量投资。 2017年世界贸易组织在阿根廷举行的会议上没有达成任何实质性的协议,这表明寄希望于技术的潜力可能掩盖了急需投资的现实。

3. 更为灵活的政府

2017年,第四次工业革命相关的议题得到更多政府的关注——阿联酋任命了人工智能大臣,英国和韩国设立了的第四次工业革命政府机构,同时丹麦任命了世界上第一个技术大使。但这与有意义的结构性变化仍然有较大差距。世界经济论坛创始人兼执行主席克劳斯·施瓦布(Klaus Schwab)在他的最新著作《塑造第四次工业革命》中呼吁对我们的治理模式进行大胆改革,并鼓励更灵活、包容和以人为本的治理流程。 对于希望在2018响应这一呼吁的各国政府来说,您将在世界经济论坛新发表的文章中找到更多关于如何进行灵活治理的内容。

4. 普遍基本收入的政策实施

尽管2017年人们对普遍基本收入这种想法更加赞同,并且夏威夷、芬兰、肯尼亚、安大略和苏格兰这些地区宣布对此进行实验,但是我们还未能了解大规模实验的结果是否可以成为 根本上的积极体制转型的一个方式。

5. 技术人员的大量失业

另一方面,2017年与技术有关的失业人数比预期减少。 事实上,美国和欧洲的就业市场都势头更好。 但随着我们进入2018年,一些令人担忧的迹象表明,自动化即将带来较强的影响。 2017年10月,澳大利亚国家银行宣布了盈利记录,但同时也宣布由于自动化的预期影响,未来3年内决定裁减20%的员工。 麻省理工学院的研究人员发现,在不久的将来自动化对小城市的影响会比对大城市的影响更为显著。

回顾2017年发生过的改变和尚未发生的转型,我们可以清楚地看到,2018年第四次工业革命如何展开,取决于我们每一个人。 无论是寻求缩小性别差距还是把权利赋予全球各国的人们,以及寻求大胆方法来管理所有令人振奋的新兴技术从而人类创造一个更具包容性的、可持续发展的未来,这些最终都取决于你我。所以让我们着手努力吧!

克劳斯·施瓦布(Klaus Schwab)的新书《塑造第四次工业革命》于2018年1月18日发布,可在此查阅:wef.ch/shaping4IR

作者:Nicholas Davis是瑞士日内瓦世界经济论坛总部执行委员会成员、社会和创新项目总监,Anne Marie Engtoft Larsen是瑞士日内瓦世界经济论坛总部科学技术研究负责人、知识事务总监

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翻译:世界经济论坛博客翻译小组·徐嘉莹

责编:景嘉伊

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