一个没有圣诞树的圣诞节会是什么样子?每年有数百万人将一棵树运回家,用灯光、亮纸和花球将其装饰成圣诞树。这标志着喜庆的季节正式开始了。

但美好的圣诞树也有其阴暗面——它有时并不够环境友好。

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用真树还是用仿真树?

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对于真树和人造树哪个更为环保的争论已经持续几年了。最后的结论是,这取决于很多因素,比如运输树的距离,制造一棵树所需的能源以及这棵树如何进行循环利用等。

一般使用PVC材料制成的塑料树不易进行循环利用,而且可能在使用之前需要运输很长一段距离,比如说美国85%的人造圣诞树是从中国进口的。一棵PVC制成的树要至少重复利用二十年才能抵消制造它所消耗的能源。但是一棵真树最后进行垃圾填埋时也会产生碳足迹:它分解时会产生甲烷。

一些消费者避免使用真树是因为考虑到砍伐之后森林的消失。但事实上,大多数圣诞树来自于专门种植用作圣诞树的林场。圣诞树种植者每年春天种下新苗来取代已长大收获的树木,而这些树苗可作为鸟类、昆虫和其他野生动物的栖息地。

这些树同样也提供了就业岗位——超过十万人以全职或兼职的方式在这个行业工作,而这只是美国一个国家的统计数字。

使用活的树

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应对这些问题的办法之一就是使用一棵活的树,这样的树能够产生氧气并吸收二氧化碳。然而这种树与砍伐下的圣诞树相比体积较小,而且在室内只能存活十天左右。另外一个选择是购买一棵完整带根的树,为它浇足水然后移植到花园或者一个大花盆里供来年使用。

一些公司提供圣诞树的出租。英国的一家公司承诺如果树长得太大会将使用后的圣诞树移栽到森林中,而另一家美国公司会将树重新种植在更大的容器内进行养护直到第二年的圣诞节。

创造性的替代品

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相对于传统的圣诞树来说,有很多富于想象力的替代物如硬纸板、铜币、木头甚至塑料瓶做成的“树”。购买当地的圣诞树和使用节能LED灯一样有助于减少碳足迹。

回收圣诞树

在节日结束后,我们如何处理圣诞树也会对环境产生影响,而大多数圣诞树都会被进行垃圾填埋。

在专门的回收站中,真树会被处理为堆肥或者木屑用于生物燃料。这些树还可以用于防汛或者处理为鱼类、鸟类的食物。

作者Alex Gray,Formative Content

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翻译:世界经济论坛博客翻译小组·徐嘉莹

责编:景嘉伊

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