全球电商合作伙伴关系是否会替代贸易协定?如果eBay近期在非洲达成的合作值得参考,那么电商合作伙伴或许真的能够成为传统贸易协定的替代品。

销售巨头eBay与另一家电商网站MallforAfrica达成合作关系,为美国商家开放非洲市场,同时为非洲手工业者创造机会,让他们通过eBay向美国消费者销售产品。当前,美国政治保护主义不断冒头,对跨大西洋贸易构成威胁。此次合作标志着该领域的重大进步。

在美非贸易中,17年前签署的《非洲增长与机遇法案》(AGOA)为非洲出口美国作出了贡献。本法案历经多次修订,现已延长至2025年。它涉及多条产品线,为40多个非洲国家创造了免税进入美国市场的机会。

Image: agoa.info

近几年,《非洲增长与机遇法案》缔约国向美国的出口金额约达7000亿美元,但非洲与美国间的贸易活动却整体处于停滞状态。

在《非洲增长与机遇法案》协议和整体背景下,双方能够促进美非商品交易的方案都存在制度性的障碍。大西洋理事会成员奥布里•赫鲁比(Aubrey Hruby)指出:“在为非洲商人打通美国市场方面,《非洲增长与机遇法案》立下了汗马功劳。不过,他们具体是怎么做到的,其中的技术性更为复杂。”

另一个方案是实施完整的《美国非洲自由贸易协定》(FTA)。无论是国会还是总统都欠缺推动该协议的政治意愿,而这只是阻碍其进展的一个因素而已。

“非洲内部依然存在大量贸易壁垒,阻碍非洲大陆与世界另一个大区达成自由贸易协定。” 赫鲁比说道。“目前正在推进,但非洲经济依然忙于不断减少内部的跨境贸易摩擦,也依然处于建立大陆自由贸易区的初期阶段。完成这项任务后,才能着手与其他地区协商(贸易事宜)。”

《非洲增长与机遇法案》之下的出口处于停滞状态,美国与非洲达成新的传统贸易协定的希望也非常渺茫。那么还有什么其他方案能够促进美非间的商品交易发展吗?

进入eBay与MallforAfrica。今年八月,这两大电商平台与DHL快递联手,共同为非洲商家通过eBay美国购物网站销售优质产品创造机会。MallforAfrica在自己所有的平台上选择商家,处理付款问题。DHL快递是它们的运输伙伴。网购消费者可以在eBay的非洲商城(Mall for Africa Store)浏览所有产品系列。

新的网络渠道进一步拓展了两家公司的关系。2016年,它们联合发起了MallforAfrica网站支持的eBay,让美国商家进军非洲。

MallforAfrica的首席执行官克里斯•佛拉严(Chris Folayan)粗略提及了eBay合作伙伴关系下的贸易金额:“美国向非洲的出口金额绝对已经达到了七位数。未来12个月,非洲向美国出口的商品金额也能达到了七位数。”

MallforAfrica与eBay的伙伴关系也为美国、非洲、欧洲增加了就业。“我们一直在招聘、拓展,” 佛拉严说道。MallforAfrica在英国、波特兰、俄勒冈州建立产品处理中心,处理面向非洲的出口事宜。佛拉严透露MallforAfrica还将于2018年再在美国建立一家仓库。

这对传统贸易意味着什么?

那么eBay与MallforAfrica的电商合作是否跨越了传统贸易安排?对此奥布里•赫鲁比(Aubrey Hruby)与克里斯•佛拉严(Chris Folayan )持有不同看法。“《非洲增长与机遇法案》为MallforAfrica在售非洲产品创造了免税进入美国市场的机会,”赫鲁比说道。“与eBay的伙伴关系减少了非洲商人在美国市场销售、运输、卖出产品的障碍,让他们从免税通道中获益。”

佛拉严却认为这段伙伴关系“为美国eBay商人向非洲销售产品搭建了桥梁。”就非洲向美国的出口而言,他提及了这份贸易协定通过的免税商品清单,指出:“目前我们进口的很多品类都与《非洲增长与机遇法案》无关。进口这件事也不需要获得政府批准,”他补充道。

为了扩大两个地区间的出口活动,贸易专家、立法人士、律师依然需要开展大量技术性工作,考察电商合作伙伴关系与政府政策的效力与合法性。不过,在某种程度上,他说的并没有错。

eBay与MallforAfrica确实促进了美国与非洲间的商贸发展,增加了就业。而这在很大程度上都是通过跨越政府和传统贸易政策实现的。

此时此刻,美国国会试图扼杀跨太平洋伙伴关系协定,特朗普总统威胁要退出韩国自由贸易协定。数字平台可以为买家和卖家提供回转的余地,增强两地区间的商贸联系。

作者:Jake Bright, Writer以上内容仅代表作者个人观点

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责编:刘博睿

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