沙特决定取消对妇女驾车的禁令,此举反映了世界上处境最艰难的一大国家正发生着利于女性的改变。

沙特外长在推特上发布了一条消息,宣布该国一半人口将首次获得开车的权利。

该决定出台的背后浸透着沙特妇女数十年的抗争史。1990年,一些沙特妇女组成车队在首都利雅得的街道上开车游行,表达对禁止女性驾车的蔑视。2011年,沙特活动家Manal al-Sharif在YouTube上发了一个自己开车的视频片段,从而成为了“女性驾车运动”的领军人。

新法令推翻了早前禁止女性开车的宗教禁令。不过,沙特女性现在还没法儿自由开车,因为政府要到2018年6月30日才开始实施该法令。

世界经济论坛教育、性别与就业部负责人Saadia Zahidi表示:“新法令的颁布带来的影响不仅是社会层面的,还有经济层面的。”

“近年来,高收入女性经常可以私下里开开车,但对于许多中低收入女性来说,开车代价太高了,不仅经济上负担不起,还要面对社会的压力。尽管如此,近十年来沙特男女在经济参与上的差距不断缩小,速度比世界上任何其他国家都要快。”

每年沙特的大学毕业生中,女性都多于男性,而且政府拟在15年后将女性在就业中的比例从22%提高到30%。由于该国正努力摆脱对石油收入的依赖,因而释放其所有人口的经济潜力将会是至关重要的。

Zahidi还补充道:“如果在鼓励女性开车的同时能改进公共交通基础设施并大力改革劳力市场,那么沙特女性的经济潜力将得到全面的释放。”

据最新一期的《世界经济论坛全球性别差距报告》,沙特的性别差距在144个国家中排名第141位。该报告从四个方面考察了女性与男性相比的境遇,分别是:健康、教育、就业和政治代表。

对于沙特这个性别隔离的王国,要想创造一个更平等的社会还有很长一段路要走。尽管如此,进步的迹象已经显现。2015年沙特女性赢得了市政府选举的投票权和参选权,最终有20位女性当选政府委员。

沙特电视节目主持人兼女性就业网站Gloworks合作伙伴Muna AbuSalayman长期以来都在呼吁沙特以及其他地方,必须从内部进行改变:

“只有通过有机统一、包容广阔的进步,将女性视为同伴而非受害者,我们才能使阿拉伯地区成为一个给所有人带来繁荣与机遇的宝地。”

作者:Ceri Parker, Commissioning Editor, Agenda, World Economic Forum

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