二十多年来,许多的咨询专栏、自助图书和放松的灵歌都在颂扬现在生活的美德。这些生活的心灵鸡汤在twitter上不断地发出,但却使我们错过了去欣赏真实的有纪念意义的时刻。

虽然这很有意义,但是提供的指导性也是有限的。毕竟就像没人会每天都再纽约的地铁里,只享受当下生活的快乐只能隐居。而神经学表明区分人类和其他物种的特征是人类的精神能使我们存活到未来,尽管这种说法很老旧。

加州大学洛杉矶分校的行为神经学教授Dean Buonomano,最近出版了《你的大脑是时间机器》一书,他认为人脑是一种固有的颞叶器官。他说:“它不仅可以感知时间,还可以使我们精神上投入到过去和未来。”

在一定程度上,所有动物都有预测和应对未来的基本能力。即使蠕虫有昼夜节律,也本能地知道什么时候是白天,知道掠食性鸟类有可能在周围。 Buonomano说:“人类有更复杂的能力去构思和创造我们想象的未来”。

他解释说:“人类的独特在于精神上我们可以反思过去和展望未来,人类能够参与我们所说的精神时代旅行。

并非所有预估未来的行为都基于这个说法。人类与所有其他动物一样具有一定的习惯,例如性行为就是具有潜在的未来结果属性。正如Buonomano所说,“我们拥有相当复杂的行为方式,但不去考虑九个月后会发生什么。”

但是大多数人成功的关键在于我们更加精准预测未来的能力。建设房屋、培育农业、学习和退休储蓄都是对未来的重视。

Buonomano说:“不论是谁,种下种子却在几年后在回来多会很奇怪。它让我们的能够将天、星期、月份分清楚。没有这种技能,智人(拉丁语为“聪明人”)根本不会被认为有智慧。这是让我们聪明的原因。”

目前还不清楚这种明显的人类活动通过大脑的哪些部分实现的。负责更高层次认知功能的前额叶皮层肯定是其中之一。但思维的过程如此复杂——涉及过去的概念、想象未来、以及对时间的复杂理解。这不可避免地还需要依赖大脑中的许多功能。

但是能够将当前活动与未来成果联系起来人独一无二,人们不擅长这一技能。 Buonomano说:“在二十世纪有1亿人因卷烟而死亡。如果人们开始吸烟之后的一星期内就引发了癌症,那么不会有人吸烟。人们很容易相信这种联系。气候变化是人类未能充分关注未来的另一个重要案例。”

另一个缺点是,那些专注于活在当下的人都认识到我们精神上时间旅行的能力可能正在耗尽。Buonomano说:“花费太多时间重温过去,专注于我们生气的原因和时刻是无用的。

神经科学家认为冥想很有的好处(冥想实践有着深远的历史而不是简单的口号)。他认为即使他们对未来的成果进行了深入的研究现在的生活应该专注于享受当下。冥想应该思索我们的精神活动,让我们知道什么时候应该展望自己的未来是什么时候不该这样。

换句话说,活在当下是一种健康的生活方式。但作为人类,我们理应对未来投资。

作者:Olivia Goldhill, Quartz周末作家
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翻译:达沃斯博客翻译小组·孔佳怡
责编:刘博睿
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