全世界各个行业都在经历新技术的挑战与重构。我们今天所拥有的一切(新的商业模式,通信方式和工作方式),已远超过去人们想象力的边界。技术变革的步伐将第四次工业革命带到了人们面前。

计算机和智能设备的处理能力越来越强,网速也逐年提升(网速每年同比提升23%,价格却在下降)。自1980年1月以来,个人计算机的价格已经下降了99.9%,而计算机软件的价格仅相当于1980年时候的0.7%。

社交媒体和网络媒体让网民能够即时了解最新的信息和观点,而无所不在的技术为“数字一代”提供了大量就业机会。

然而,科技革命所呈现出来的工作机会和崭新世界,也伴随着种种挑战。 假如科技革命不能纳入社会各个阶层,这场革命就会失败。 现在的信息便利度确实达到了无与伦比的水平,点击按钮或触摸屏幕就能够访问所需要的信息,但“假新闻”的兴起却严重干扰了我们将虚构与真实区分开来的能力。人们对于“假新闻”的担忧,就如同当初人们害怕自己被排除在科技的浪潮之外。

这是我们无法忽视的风险。 近年来,越来越多的媒体头条新闻,辩论,甚至电视节目,都是为了娱乐而生,让我们越来越远离问题的真相,也让我们的观点越来越分裂。

如果我们现在不采取行动,技术有可能会进一步强化这些我们不愿意看到的变化。 机会主义者会误导并扭曲我们对周围世界的了解,而网络空间则变成了真实和虚拟之间无法跨越的鸿沟。现在的风险在于,技术将使这一鸿沟进一步扩大,不仅仅表现在“联网”和“断网”之间的鸿沟,更表现在技术“赋权”与“丧权”之间。

“联网”与否所带来的区别已经让人无法忽视。在拉丁美洲和加勒比地区,有超过三分之二的人无法使用移动网络;而在日本,人们的联网率高达95%。 数据非常直观,这一现状显然是不公平的。

联网是必不可少的,这已经成为了人们的共识。但是,没有相应技能和赋权,网络访问就什么都不是。 令人惊讶的是,英国五分之一的成年人(一千二百万人)缺乏数字时代的必备技能。 技术创新本能刺激社会阶层流动,但我们自己却在阻碍这种可能性。 我们还需要做更多的工作,才能让每个人都能切实享受到联网的好处。

要达到这一目标,教室将会是最好的起点。今天课室里的孩子们将会成为第四次工业革命的领导者,我们需要重新考虑教育他们的方式。目前的教育还是以应试教育为主,我们希望教育能让儿童具备分析和评估网络内容的能力,而不仅仅是消费内容的能力。

我们还需要建立彼此之间的信任。 人们必须能与身边的同侪在公平的环境中一齐参与到数字经济之中,并且不用担心自己的个人信息被被滥用。 只有加强合作,摆脱消极与偏见,才能共同实现这一目标。

技术的发展带来了这么多的问题,但讽刺的是,弥补技术鸿沟的方法也在于技术。 没有人能够知晓所有问题的答案,我们只能够一起学习,一起前行。 但有一点很清楚,要让技术革命切实带来社会进步与发展,我们需要做到以下几点:让更多人有机会接触科技; 教育每个数字公民,让他们能够真正从联网中获益;尽力避免数字时代“二等公民”的产生。

作者:
Niall Dunne, BT集团,首席可持续发展官。
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翻译:达沃斯博客翻译小组·陈达铿。
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