几百年来,人们一直利用声音缓解、治疗和治愈疾病。对于一些人来说是镇静剂的声音,对于另一些人来说可能就是情绪调节剂。古时候,藏族人民利用钟碗恢复健康;如今,医生用声音构造“声音疗愈器”,控制脑电波,从而治疗身心疾病。

但你知道声音可以去除肿瘤吗?知道它可以治疗帕金森综合症、阿尔茨海默综合症、癫痫症、抑郁症、强迫症、关节炎、背痛到脑、乳腺、前列腺、肝和胰腺肿瘤等等各种疾病吗?

可能对于有些人来说,这听起来像是科幻片或《星际迷航》之类的电影,但这千真万确。作为《时代》杂志评选出的“五十项最伟大发明”之一,被《福布斯》杂志誉为“改变医学”的聚焦超声是一项极具颠覆性的新型无创治疗技术。它改变了疾病治疗范式,有望像核磁共振(MRI)一样,成为诊断疾病的革命性技术。然而,这项技术目前仍处于起步阶段。

聚焦超声技术的工作原理是什么?

从原理方面而言,聚焦超声技术类似用放大镜将太阳光束聚焦于叶面上的某点,并烧出一个窟窿。有了它,大量相互交叉的超声能量束便可以精准地聚焦于人体皮下某个指定位置,而不会影响附近的正常组织。

每束能量穿过身体时都不会带来任何影响,但是在聚焦点上,聚焦超声能量会引发各种生物作用,如破坏那里的组织,激活身体免疫反应并将药物传递到指定位置。聚焦点的位置以及疗效都由超声波或MRI实时引导和控制。

证据及前景

有充足的科学依据表明,超声聚焦疗法行之有效。每年都有千百篇发表在同行评审期刊上的论文论证这项技术的益处,含有临床试验数据的论文见于《新英格兰医学期刊》和《柳叶刀》等顶级医学期刊中。临床试验数据证明了该技术的安全性和有效性,使其截至目前已经通过了全球22项监管批准,包括美国食品和药品管理局的五项,还有超过75项处于不同阶段(大多数是早期)的临床适应症研究。

聚焦超声是一项非常强大的疗法,能够成为手术、放射线疗法、药物递送及癌症免疫疗法的替代或辅助疗法。目前,它已用于改变若干病症的治疗方法,能够提高疗效并降低治疗成本。

比如,近期,美国食品药品管理局批准用引导聚焦超声术治疗特发性震颤精神障碍疾病,标志着该技术在美国的首个大脑适应症。此外,临床试验数据表明,经过三个月的FUS治疗后,病人的震颤和运动机能能够提高近50%,治疗一年之后,40%的机能得到了持续改善。相比之下,控制组的病人没有出现任何好转。研究表明,引导聚焦超声术是一项极受欢迎的无创疗法,可替代侵入式脑深部刺激疗法缓解病痛。

目前,已有超过150名原发性血小板增多症患者得到了成功救治。在全球各地的聚焦超声治疗中心里,共有几百名患者等待接受引导聚焦超声术治疗。

同时,聚焦超声技术对于患有子宫肌瘤的女性而言也是福音(已于2004年在美国获批用于该疾病的治疗)。一项涵盖近千名美国子宫肌瘤患者的研究在2013年10月的《美国妇产科学》及《女性健康》上同时发表,在了解了子宫肌瘤的各种治疗方法之后,大多数受访者(60%)都认为聚焦超声疗法是该病的最佳疗法。据受访女性称,选择聚焦超声疗法是因为它能让身体快速恢复到正常状态,不会留下创口、不用住院、且并发症少。截至目前,聚焦超声技术已帮助治愈全世界7万2千名女性子宫肌瘤患者。

随着研究的步伐加快,聚焦超声技术领域的发展势头越发强劲。但是,在将其列为治疗标准、诊疗几百万患者之前,还有大量的工作需要完成,更有大量的困难需要克服。

从目前来看,还需要很多年才能完全挖掘聚焦超声技术的潜力,使其成为主流疗法。它将改变治疗模式和健康政策,影响全球无数患者。

更多信息请访问 www.fusfoundation.org,Kassell博士是世界经济论坛全球未来神经科学和脑科学委员会的成员。

作者:
Neal Kassell, Chairman, Focused Ultrasound Foundation
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责编:刘博睿
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