2020年前后,超音速发动机的轰鸣声,可能将再一次在全球各地的机场周围响起。不同的是,这一次航空公司的成本和乘客的花销,都会比从前低得多。

十多年前,英国航空和法国航空在经历了多起事故、特别是导致了113人死亡的法航4590号航班空难之后,终止了协和超音速客机的运营。而如今,美国航空业的初创公司Boom Technologies推出了他们新型超音速客机的量产原型。

图片来源:Boomsupersonic.com

这一新型飞机将进一步降低航空公司运营超音速航班的成本,乘客需要支付的票价也会更便宜。如果航空业期待重新开展高速客运,并以此取得商业上的成功,那么更低的成本可谓至关重要。

虽然公众脑海中对协和式超音速客机仍有印象,但自协和机队于2003年全数退役之后,全球就再也没有用于商业运营的客机了。协和式客机燃料消耗巨大,意味着其运营成本极高,导致其票价飞涨、机票销量低迷。

退役的法国航空协和式客机被放置在巴黎戴高乐机场永久展示
退役的法国航空协和式客机被放置在巴黎戴高乐机场永久展示
图片来源:路透社/ Franck Prevel

Boom Technology 表示,他们所使用的新技术最近得到了航空监管机构的批准,意味着企业能够显著降低原先超音速旅行的高昂成本。该公司声称,在超音速客机票价与普通客机商务舱票价相当的情况下,航空公司仍可盈利。

Boom客机的量产原型机和以后的商业型号,最高速度将达到2.2马赫,超过音速两倍、更达到了传统商业客机速度的2.6倍。这意味着比起传统客机从纽约飞抵伦敦需要的7小时航程,Boom客机仅需要3小时15分钟即可抵达,这一速度甚至比协和还快。

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对于乘客来说,尽管旅行时间得到了大幅缩短,但纽约和伦敦之间高达5,000美元的票价依然令人望而却步。不过,Boom Technologies的目标是进一步降低运营成本,让更多人坐得起超音速航班。

作为初创企业,Boom在航空工业中收获了了很多关注。Boom获得了企业家理查德·布兰森爵士的投资,并与包括霍尼韦尔(Honeywell)和通用电气(General Electric)等在内的成熟供应商合作,力求实现让所有人都能超音速旅行的目标。

Boom Technologies预计,第一架量产原型机的处女航将于2017年实现,而下一代超音速客机则最快将在未来十年内首飞。

作者:Andrea Willige, Formative Content。

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翻译:世界经济论坛博客翻译小组·钟源

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