人们常说,你不能完全相信网上看到的事情,沉浸式技术的出现(VR/AR)更是让这句话成了铁板钉钉的事实。

尽管这些沉浸式技术的性能尚未被发掘完全,但我们已经意识到了它们操控人类思想的潜能。

你可能觉得自己不会轻易上当,但如果它们技巧娴熟微妙根本无法被发觉呢?的确,一旦置身于VR世界,你可能什么都不知道就已经被“熏陶”了。

在视频会议中,视频数据所记录的即是原像,但沉浸式技术与之不同,它只是选择性发送信息,并不会传递所有的图像内容。

这在多玩家游戏中往往如此,游戏服务器只把坐标和其他信息发到你的电脑上,然后你的电脑再借此描绘出一张完整的图像。

交互性VR的性质也与此类似。在很多情况下,远程电脑和你的电脑之间所共享的信息很少,实际视觉场面都是各自构建的。

也就是说,你在你的终端所看到的和在其他终端看到的不尽相同。如果你用VR聊天,那么你的面部特征、表情、手势、肢体表现和其他特征都会被软件所改变,而你对此并不知情。

图片来源:Opticsgamer

像你又像我

往好处想,VR在很多领域都所帮助。例如,研究表明,眼神交流会使学生更专注,但在大班教学中老师根本无法与所有学生对视。

然而,有了VR,我们就可以将此软件编程为——让老师看上去正在与所有学生同时进行眼神交流。因此,现实中的不可能在虚拟中得以实现。

但总有人会利用这种手段去做一些不法的事情。如果使用者不是老师,而是政治家或说客,他们说了一些更具争议性的事情,而眼神交流意味着更具说服力,那怎么办?而这只是个开头。

研究表明,大家在虚拟世界中的形象影响现实世界中的我们

这与某些其他技术相辅相成,那些技术早已被用来提升影响力。模仿就是其中之一。如果在谈话中,一个人模仿了对方的肢体语言,那么对方就会因有好感而向他靠拢。

这种技术在VR中不难实现。因为每个人的动作都能得到追踪,所以讲话人的虚拟化身可以被编程为模仿所有观众而不被发觉。

更让人毛骨悚然的是,一个人的所有面部特征也能被软件轻松捕获,然后转移到某虚拟化身中去。斯坦福大学的几项研究显示,如果一个政治家的面容可以被修改成与每个选民有几分相似,那么哪怕这种修改极其轻微,也会对选票结果产生质的影响。

实验设置了一场模拟竞选,并给参与者们和真实候选人分别照相。之后,每位候选人的照片被变形为与每位参与者依次相似。

他们发现,如果参与者的面部特征有40%被合成到候选人的脸上,参与者们丝毫不会发现图片已被篡改。但是这张合成图却能极大影响投票结果,使参与者们更倾向于支持“合成候选人”。

虚拟世界里的任何东西都不会长久。因此,当我们迈进这个新天地时必须小心,要知道,眼见的不一定为实。

作者:David Evans Bailey是奥克兰理工大学虚拟现实领域博士生。

本文由达沃斯博客和 The Conversation联合发布。

翻译:达沃斯博客翻译小组周森

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