世界上15亿工作人口,也就是将近一半的劳动力,正在从事与水资源密切相关的工作。世界水日当天,联合国公布了2016年世界水资源开发报告,水资源与就业的关系是这份报告关注的重点。水资源危机是未来十年内最引人注目的全球问题,此时,最紧迫的问题是:我们会失去这15亿个工作么?

农业是最脆弱的行业,因为农业几乎离不开水。水资源供应以及旱涝灾害将会直接影响农业行业超过十亿劳动力的日常生活。加利福尼亚州是世界上第五大食物产地,在2014年,干旱造成了22亿美元的经济损失,让本州1.71万人(约3.8%)失去了务农的工作。在2015年,印度的马哈拉施特拉邦出现了更加极端的情况,据报道超过3000名农民自杀了。虽然,这个悲剧是由多种因素造成的,但是极端天气导致的粮食受损以及减产很可能助推了悲剧的发生。

发地级市

水资源短缺和水质也成为工业中一种越来越重要的风险。一些公司面临着水资源短缺的危机,他们正在重新评估公司的战略计划、经济发展的潜力以及投资决定,因为这些很可能为现有就业带来风险或是创造了新的工作机会。近期,智利一家公司就面临着这样的问题。由于担心当地地下水的污染,公司无限期暂停了一项大规模金矿、银矿和铜矿的开采项目,转为建造水资源管理的基础设施。

与此同时,非洲的一家全球领先的啤酒公司SABMiller发表公开声明,虽然尼日利亚和赞比亚等某些国家是该公司扩展业务的首选目标,但这些市场也因水资源短缺成为高风险地区。该公司甚至表示,他们会根据水资源的丰富程度来重新部署已经存在的各国分公司。

大家可能会说,农业以及工业(比如说消费品、能源和开采)一直以来都和水资源息息相关,但是,近年来,越来越多的行业都会和水资源“扯”上关系。

最近,一份白皮书评估了水资源的压力和短缺对亚太地区旅游业的影响。据估算,2014年,亚太地区75%的国家存在着水资源紧张的问题,该区域五亿人次的旅游人数为原本严重的水资源紧张情况增加了重负。水资源不足、来源不可靠以及质量不过关将会约束现有旅游市场的发展,而旅游业又是国民经济的主要组成部分,2015年,旅游业为国内生产总值贡献了10%,并且支持了2.84亿人口的就业。

以上的例子探究了水资源危机对具体经济领域的影响,但水资源和就业的另一个关键性问题就是对于人类健康的直接影响。据估计,全球至少有18亿人口在饮用不安全和受污染的水,并因此患病。对就业来说,水资源问题导致了下岗和生产率的下降。根据联合国环境规划署最近的报告显示,全球就医人口中,超过一半的人患有与水相关的疾病。

不幸的是,这些案例的研究还不够深刻。水资源与就业是今年世界水日的主题,今年主题旨在提醒人们关注水资源数量和质量将会如何改变职场人的生活,甚至改变社会和经济。

我们现在面临的挑战就是将这种提高的意识转化成为持续的能源、行动和结果。大家逐渐认识到认识到我们要行动起来,同时要调动各领域利益相关方支持水资源活动的积极性,联合国秘书长潘基文联合世界银行行长金镛在2016年世界经济论坛年会上宣布,他们希望创造一个水资源高级别会议以推动可持续发展目标中关于水资源、水卫生以及水资源相关方面目标的实现。毛里求斯的总统以及墨西哥的总统将会成为这个小组的联合主席,这个小组也会囊括发达国家和发展中国家的政府领袖。

这个平台将是我们将水资源问题提高到最高政治水平的绝佳时机,同时,安全饮用水以及卫生服务的规划、分配以及运输,废水处理以及确保水质,是水资源管理包括的各个方面,这个会议可以确保改善水资源管理成为国家和地区为经济发展规划以及创造就业的关键支柱。

为了实现这个愿景,我们需要国家间建立合作伙伴关系,社会中形成公有部门、私有部门和市民的联合行动。世界经济论坛的“全球水资源倡议”将十分乐意支持高级别会议,帮助它实现目标。


 

作者:Alex Mung,是世界经济论坛水资源倡议的负责人,也是世界经济论坛的副总监。

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翻译:达沃斯博客翻译小组·孙小惠

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