非洲即将拥有自己的第一颗私人人造地球卫星。

这颗卫星预计将于2016年四季度发射升空。届时MEDO(Meta Economic Development Organization)将成为非洲首个自主设计制造卫星、并将其送入太空的私营企业。

这一成就背后有两大特别之处:一是MEDO所在的南非此前也仅发射过3颗卫星;二是设计这颗卫星的工程师,并非经验丰富的天体物理学家,而是一群十几岁的女学生。

为什么 MEDO 会如此关注年轻女性?我们发现,到2020年将有80%的工作岗位要求具备STEM(科学、技术、工程和数学)领域的教育基础;而目前,仅有10%的年轻女性对学习STEM专业感兴趣。

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来源:美国教育部

10%到80%之间有着巨大的差距,因此我们需要通过足够吸引人的项目,才可能缩小这一鸿沟。我们的卫星设计项目,正是为此而设立的,希望让女孩们真正接触到星空,唤起年轻女性对科学的兴趣。

过去三年间,小尺寸卫星凭借其快速、廉价、和高效获取地球表面数据的能力,进入了全盛时期。MEDO旨在让年轻女性设计卫星上搭载的仪器,鼓励她们参与到卫星设计当中来。

尽管我们的口号“一点点建设经济”通常针对的是初创企业家,但我们很快发现,这一事业应当从更早的步骤开始。为了对国家经济产生实际效果,我们意识到应该鼓励年轻人在学生时代就参与其中。

我们的最终目标,是激发年轻女性对STEM学科的热情。我希望她们回到学校时,能成为科学技术的“宣传员”,并将她们的热情分享给其他学生。

项目参加者之一、未来的电力工程师恩瓦毕萨·西托尔(Nwabisa Sitole)说:“这个项目激励了我。我从来没有想过一个农村来的女孩,能做出这些宏大又不可思议的事情,能够从世界知名的宇航员那里学到新的知识。”

有些时候,巨大的成就是从小小的信心激励开始的。这种激励将会长期鼓励年轻女性走上长久以来被男性垄断的道路。我们的目标是让参与项目的每位年轻女性,都能在结束项目体验时收获信心、激情和进步的能量。

MEDO的太空项目分为三个阶段。第一阶段是“太空准备”,在当地中学开设一系列的一日工作室;第二阶段是“太空迷航”,邀请30名以内的女学生参与为期一周的强化训练营,在那里她们将制造自己的小型CricketSat卫星,并用高海拔气象气球将其发射升空;第三阶段,“太空迷航”训练营的毕业生和其他优秀学生,将正式设计和制造卫星的载荷仪器。

我们发现,参与了工作室和训练营的学生,会带着对他们项目的全新动力、和未来希望实现的新的目标回到学校。她们中的绝大多数人在高中毕业后,都投身到了STEM相关专业的学习中。

尽管我们的最终目标是培养许多女性工程师,但在此之前在南非和其他非洲国家当中,我们还有许多工作要做。尤其是各国的现实情况提醒我们,要想实现目标可能要付出更多能力时,我们就需要先暂时把定向专业培育放在一边,转向帮助所有学生提高全国性考试的通过率,借此让更多年轻人走上成功之路。

我们今年的目标是尽可能地帮助更多个人,这样我们就能让一代年轻人拥有充满激情的心,在此后不仅通过技术、还能通过新的解决方案,为经济发展做出贡献。我们正在接受挑战——这是我们作为民间力量的行动。

 


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作者:朱迪·桑德罗克(Judi Sandrock是MEDO(Meta Economic Development Organization)太空经济发展部门的联合创始人;卡拉·德·克勒克(Carla de Klerk)是该部门的媒体经理。

翻译:达沃斯博客翻译小组·钟源

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