每个人的成功之路或许各有分别,但最成功的人却有许多共同点。

在《成功者的8个特质》一书中,作者Richard St. John访问了500多位极为成功的人士,其中包括比尔·盖茨(Bill Gates)、理查德·布兰森(Richard Branson)、玛莎·斯图尔特(Martha Stewart)和Ben & Jerry冰淇淋店共同创办人本·科恩(Ben Cohen)等。St. John 将每次访谈的文字稿录入数据库,分析300多项成功的潜在要素。他发现,有8种特质普遍存在,是“在任何领域功成名就的基础”,他称之为“成功八要素”。

1. 对事业充满热情

热情最为重要,因为“如果对事业充满热情,发展出其他七个特质就容易得多,”St. John写道。他说,人可以分为两类:奋斗者和探求者。奋斗者很早就知道自己想做什么,从少年时便孜孜以求,如泰格·伍兹(Tiger Woods)。但大多数人是探求者,需要探索自己喜欢的是什么。

St. John 认为,用一个简单的问题就能判断自己的热情所在:“你愿意不计报酬去做么?”如果是肯定的,就可能找到了答案。

“效仿成功者,顺从自己的内心,而不是你的钱包,”他写道,“到最后,钱包也会因你的选择而给予回报。”

2. 努力工作,享受乐趣

任何领域的成功都少不了勤奋,但重要的是在工作时能享受乐趣。St. John 曾读到一篇文章,称成功与工作时长没有关系,但他并不认同。他所访问的每位成功者都长时间工作。

部分受访者采取了非常规的方式,工作时间不是朝九晚五,而是朝五晚九。例如,奥普拉·温弗瑞(Oprah Winfrey)告诉St. John,她(若不是如此)“就永远见不到胜利的曙光。”但与此同时,也要注意避免倦怠。St. John写道,成功者在工作中找到乐趣,所以并非工作狂(workaholics),而是工作玩家(workafrolics)。

他说,可以采用80/20法则作为指导,即80%的工作应当是令人愉快的,其余20%则是严肃的、不那么有趣的内容。

3. 专注于目标

专注是关键。要成功,就得术业有专攻,培养自身专长。“成功意味着缩小范围,专注做一件事,而不是到处撒网,”St. John 写道。但是,这并不是说随意选个领域关注,而是应当首先打开思路,然后缩小到一个明确的重点。他写道,“我们脑海中每天有上百万个想法,但不可能样样都能成功。能够做成一件事就很不容易了。”

沃伦·巴菲特(Warren Buffett)就对他说过,漫无目标的撒钱是“诺亚方舟式的投资,最后得到的不过是一个动物园。”

4. 主动突破舒适区

“我认为,不管做什么工作,都得把自己推向极限,”理查德·布兰森告诉St. John。自我鞭策从跳出舒适区开始。你必须克服羞怯、怀疑和恐惧,St. John写道。

他总结了7个具体方法:

1)制定目标

2)寻找挑战

3)设定截止日期

4)自我约束

5)借助外力

6)参与竞争

7)严师督促,益友支持

5. 不断提出新想法

“创意照亮成功之路,”St. John 写道。关键在于创造力。他认为,商业要求的创造力水平堪比艺术对创造力的要求。

St. John列出了8个触发灵感的方式:

1)抛出问题,因为好的想法来自于日常问题。

2)细心观察:善于观察比智商更重要。

3)学会倾听:耳朵是吸收灵感的天线。

4)提问有助于激发灵感。

5)借鉴好想法,融入新理念。

6)建立联系:将各式要素联系起来。

7)犯错:错误和失败往往孕育着绝妙的构想。

8)写下自己的想法。

6.不断进步

取得巨大成功的人保持不懈进步,“无论是他们的职业生涯、项目、产品还是服务。”持续进步意味着有所专长,精益求精,臻于完美,St. John写道。

俗话说“熟能生巧”,重复正是传奇篮球教练约翰·伍登(John Wooden)的一个重要理念。另外,扬长避短也很重要。St. John 写道,很多事做不来也没关系,但前提是在某一个方面成为专家。

7. 为他人提供价值

St. John说,必须问自己是为谁服务,因为大多数人只关心你怎么解决他们的问题。一旦确定了服务对象,就需要找出你能提供的独特价值。例如,玛莎·斯图尔特通过学习成为家政女王,“对于数百万渴望获得家政诀窍的女性,玛莎的专长具有极高的价值,”他写道。

St. John认为,当你把重点从自己转移到服务对象后,就为财务成功做好了准备:做喜欢的事。为别人喜欢的事提供服务,从而获得经济回报。

8. 败而不馁

没有真正的一夜成名。持久的工作离不开耐心。

通过与成功者的访谈,St. John发现,要取得成功,通常要朝自己的目标花上十年努力。他写道,“在拍摄电影《辛德勒的名单》前,斯皮尔伯格用了10年才真正准备好,最后凭借此片赢得奥斯卡最佳导演奖。”要记住,失败在所难免,无论是犯错还是面对公然拒绝。如何面对才是决定性因素。

他写道,“失败可能令人伤心,但你也可以选择,是从失败中汲取教训,还是从此一蹶不振。”

当然,正确的选择是将失败作为垫脚石,奠定成功之基。St. John说,一旦如此,剩下的就是坚定无畏地前行。


本文系与Business Insider联合发布。刊发不代表世界经济论坛认同文中观点。

作者:史蒂文·本纳(Steven Benna),是Business Insider的专栏作家。

以上内容仅代表作者个人观点。世界经济论坛博客是一个独立且中立的平台,旨在集合各方观点讨论全球、区域及行业性重要话题。