气候行动

研究发现,年轻人的耐热能力可能会因缺乏锻炼而暴减

未来几年,极端高温的天数还会增加。活跃的生活方式有助于减少高温天气对我们健康的影响。 Image: Pexels/Taryn Elliott

Thomas Deshayes
Postdoctoral Researcher in Physical Activity Sciences, University of Montreal
Julien Periard
Research Professor, University of Canberra
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气候变化

  • 气候变化使得热浪持续时间更长、频率更高、强度更大;
  • 体育锻炼有助于减缓衰老导致的的心肺功能下降;
  • 有趋势表明,如今的年轻人可能越来越不具备耐高温的能力。

气候变化、慢性病高发和缺乏运动是我们在21世纪面临的三大核心健康挑战。

不可否认,气候变化已经导致热浪出现的频率更高、持续时间更长、强度更大。根据各种气候假设,到本世纪末,全球有25%到75%的人口每年将有20多天暴露在致命的高温下

未来极端高温事件的发展态势将取决于气候变化的程度,同时也取决于我们是否有能力适应气候变化,降低对高温的敏感性和脆弱性,并提高适应性。作为体育科学和环境生理学的研究人员,我们正在探究活跃的生活方式能如何让我们更好地应对全球气温的上升。

人体如何抵御高温?

热浪天气下,一名儿童在蒙特利尔享受喷泉。

当暴露在高温中时,身体会做出几种反应来试图散热。第一种是有意识的,取决于我们做出什么行为决定来减少高温暴露,例如寻找凉爽的地方、打开风扇或减少体力活动。

其次,如果这些策略还不够,大脑就会启动我们无法自主控制的生理反应。皮肤血管会通过扩张来增加血液供应,汗腺也会增加活动来排出更多汗液。

因此,任何妨碍这些反应的因素都会影响人体对热暴露做出适当反应的能力,这并不奇怪。

高温弱势群体有哪些?

尽管高温影响着我们所有人,但有证据表明,某些人群对高温更为敏感,这使得他们面对高温更加脆弱

一些个人因素,包括年龄、已有的健康问题(如心血管疾病和2型糖尿病)、使用某些药物(抗胆碱能药物、β受体阻滞剂、抗抑郁药和利尿剂等)、超重或肥胖、功能和认知能力低下以及心肺功能低下,都会使得人体耐热性降低,且患高温相关健康问题的风险增加。根据现有的公共卫生数据,这些因素可能也会增加人们在极端高温事件中住院或死亡的风险

这些个人因素会导致人体产生这两种生理反应:

  • 自主和自动散热能力下降,身体承受高温的压力上升;
  • 生理潜能下降,从而降低身体应对高温的能力。

这两种情况加在一起,会增加人体所承受的高温压力,并超出人体生理潜能的极限,从而增加出现高温相关健康问题的风险。

经常锻炼身体能如何提高抗热能力?

经常参加体育锻炼可以增加我们的心脏功能储备。 Image: BioRender.com

有趣的是,在引发高温相关健康问题的众多风险因素中,有几个因素可以通过健康、活跃的生活方式来避免。经常进行体育锻炼能让我们更好地应对全球气温的升高,因为体育锻炼能够:

带来一系列生理适应反应,提高散热能力(增加汗液分泌)和人体生理潜能(增加心脏功能储备),从而提高耐热性,帮助满足热应激时对心血管系统的更高要求;减缓肥胖、慢性疾病和服用某些药物导致的心肺功能和体温调节功能的下降。有规律的体育锻炼还有助于减缓认知能力和功能的衰退,让人们得以保持自主性,这也是防暑降温的一个重要保护因素;减缓衰老过程中自然发生的心血管功能和体温调节功能的衰退;有助于改善心理健康,从而帮助人们应对极端高温带来的压力。

因此,体育锻炼可以提高我们适应全球气温上升的能力,增强个人和社区的韧性。

然而,必须指出的是,有一些风险因素并不能直接通过健康和活跃的生活方式来改变,包括某些精神疾病、社会经济地位低以及凉爽或有空调的场所提供不足等。此外,人们也普遍认为,在高温期间从事剧烈至中度体力活动的人群(农业工人、建筑工人、餐馆工人等)更有可能出现高温健康问题。

下一代是否有足够的能力应对高温挑战?

与上一代人相比,年轻一代的活动量较少。他们有可能更容易受到极端高温的影响。 Image: Shutterstock

在魁北克省,最近的一组研究数据揭示了让人震惊的事实:与20世纪80年代接受同样测试的长辈相比,年轻人的心肺能力下降了15%,身体机能下降了30%。更糟糕的是,研究人员注意到,在15至17岁的青少年中,60%的男孩和70%的女孩的心肺功能将在未来面临心血管代谢方面的健康问题

这种趋势表明,如今的年轻人可能越来越不具备耐高温的能力。而由于气候变化,他们又会越来越多地暴露在高温下。从公共健康的角度来看,这无疑令人担忧。在一生中经常进行体育锻炼、保持充足的体能,可以让年轻人更好地应对这些挑战

本文作者:

Thomas Deshayes,蒙特利尔大学体育科学博士后研究员

Julien Periard,堪培拉大学研究教授

本文由世界经济论坛与The Conversation联合发表,原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

编辑:江颂贤

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