健康与医疗系统

80后早发性癌症越来越常见,与生活方式有何关联?

与中老年人相比,年轻人罹患早发性癌症的风险更高。 Image: 路透社/Nir Elias

Gabi Thesing
Senior Writer, Forum Agenda
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  • 最近的一项研究证实,千禧一代(1981年至1996年出生)的早发性癌症发病率出现了惊人的增长;
  • 研究人员认为,西方饮食习惯中的加工食品和久坐不动的生活方式可能是诱因;
  • 根据世界经济论坛《全球健康与医疗保健战略展望》报告,目前全球每年有4100万人死于包括癌症在内的非传染性疾病。

众所周知,加工食品和久坐不动的生活方式对人体有害,但一项新的研究证实,它们与千禧一代(1981年至1996年出生)早发性癌症的惊人增长之间还可能存在联系。

据英国《金融时报》报道,在过去30年中,二十国集团国家中25至29岁人群的癌症发病率增长速度超过其他任何年龄段人群,在1990年至2019年期间增长了22%。英国《金融时报》分析了来自华盛顿大学卫生计量与评估研究所(Institute for Health Metrics and Evaluation)的数据,发现在这些西方国家,20至34岁人群的癌症确诊率达到了三十年来的最高水平。同时,75岁以上人群的癌症确诊病例自2005年以来有所下降。

这些早发性癌症除了会击垮身体,还会对政策造成长期影响:按2017年不变价格计算,从2020年至2050年,全球癌症的经济成本预计为25.2万亿美元。研究人员表示,这“相当于每年对全球GDP征收0.55%的税”。

为什么越来越多的千禧一代患上癌症?

那么,是什么导致了相关数字的激增呢?英国《金融时报》的分析和其他一些最新研究表明,人类饮食营养方面的变化(包括食用更多加工食品)、久坐不动的生活方式以及接触到更多环境风险因素(如有毒物质)可能也是重要原因。

二十世纪五六十年代,西方的生活方式发生了巨大的变化,从那时起出生的孩子从小就会受到这些变化的影响,科学家称之为“出生队列效应”(birth cohort effect),意为每一代人以后患癌症的风险都更高。

哈佛大学陈曾熙公共卫生学院和哈佛大学医学院教授、一项关于早发癌症的开创性研究的共同作者荻野周史(Shuji Ogino)表示:“1960年出生的人在50岁之前患癌症的风险比1950年出生的人高,而且我们预测,这种风险水平将在后几代人中持续攀升。”

不良饮食习惯和久坐不动的生活方式可能是早发性癌症增加的原因。 Image: Nature

饮食有什么关系

荻野及其同事分析了14种在年轻人中越来越常见的癌症的数据。研究发现,早发性癌症的可能风险因素有高度加工食品、含糖饮料和酒精摄入量增加。

研究超加工食品对微生物群影响的专家Tim Spector教授和Chris van Tulleken博士指出,在美国,超过60%的卡路里来源于超加工食品。而在英国,这一比例是57%,为欧洲最高微生物群能产生维生素、调节免疫系统并帮助我们消化食物

根据荻野的研究,因饮食、生活方式和使用抗生素而改变的不健康微生物群可能是“导致肿瘤的另一个显著因素”。研究发现,在这14种早发性癌症中,有8种与消化系统有关,“这表明口腔和肠道微生物群是致病的重要因素”。

根据英国《金融时报》的分析,随着发展中国家经济水平的提高,它们也倾向于效仿西式饮食和生活方式,这导致了50岁以下人群的癌症发病率上升。报告发现,1990年至2019年间,巴西、俄罗斯、中国和南非等中上收入国家15岁至39岁人群的癌症发病率增长速度明显快于高收入国家:前者为53%,后者为19%。

合作干预措施有助于应对早发性癌症的增加。 Image: Nature

有什么解决方案?

如果不采取干预和预防措施,子孙后代的健康前景将不容乐观。因为与中老年一代相比,现在的年轻人群患早发性癌症的风险已经更高。

除了呼吁开展更多研究,提高人们对健康生活方式和饮食益处的认识外,荻野的研究还指出,“对生产烟草、超加工食品和饮料的行业进行监管”等政策干预措施也可能会减少癌症风险。

同时,据英国《金融时报》报道,一些临床医生也在呼吁降低癌症筛查年龄。

世界经济论坛在其《全球健康与医疗保健战略展望:塑造健康和医疗保健的未来》报告中指出:“目前全球每年有4100万人死于包括癌症在内的非传染性疾病,因此必须确保相关利益相关者、行业、国家和部门努力实现共同的卫生与医疗目标,并为此开展合作。

本文作者:

Gabi Thesing,论坛议程高级撰稿人

本文原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:张一凡

编辑:江颂贤

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