可持续发展

无动物材料投资大幅缩减,但并未出局

新一代材料仍在时尚界和其他领域引发广泛关注和兴趣。 Image: 路透社/Annegret Hilse

Suz Okie
Analyst, Circular Economy, GreenBiz Group
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可持续发展

  • 2022年,对新一代材料(即非动物制品和环境友好的动物基材料替代品)的投资下降了一半以上,仅有4.57亿美元。
  • 然而,新一代材料仍在时尚界和其他领域引发广泛关注和兴趣。
  • 在本文中,一位循环经济专家介绍了其在深入研究一份关于新一代材料的年度报告后的一些发现。

最近在巴黎时装周上,七匹奔跑的马抢占了头条新闻,它们与Stella McCartney的最新产品系列一起首次亮相。这些马除了为这个以马术为灵感的系列提供独特的视觉背景外,还与现场出现的非动物制品形成了鲜明的对比。

McCartney的新系列使用了新一代的皮革替代品,其来源包括蘑菇、葡萄和苹果等。这位英国设计师相当挑衅地说,“我的衣服没有杀死任何东西,”或者至少没有杀死任何动物。

McCartney是Bolt Threads公司的投资者合作伙伴,该公司在美国加利福尼亚州爱莫利维尔市利用菌丝体和精确发酵技术制作皮革和丝绸替代品。McCartney对创新材料的认可恰好提醒了我们新一代材料仍然能获得重大关注。

但这与去年下一代纺织初创企业面临投资大幅下滑的窘境相比,却显得很不协调。

报告里写了什么?

对新一代材料(即非动物制品及动物皮革、丝绸、毛皮、羽绒、羊毛和珍稀皮革的环境友好型替代品)的投资在2022年下降了一半以上,降至4.57亿美元。这一大幅下降让许多头条新闻都开始对这一领域发出警告

然而,新一代材料仍在时尚界和其他领域引发广泛关注和兴趣。我们该如何看待这个问题呢?

为了找到答案,我深入研究了由材料创新倡议(MII)撰写的关于新一代材料的年度行业状况报告。MII是一家非营利性智库,专注于研究、知识共享和推动交流,以促成“下一代材料革命”。

1. 投资缩减,但行业仍在

正如报告所指出的,2021年新一代材料领域出现了“前所未有的资本投资高峰”。然而到了2022年,包括新一代材料在内的几乎每一个行业,都面临了更多的金融波动和挑战。

投资额之所以会下降到4.57亿美元,可能是由于宏观经济环境不乐观,但这一数字仍然大幅高于2020年的2.88亿美元。准确地说,是增长了158%。

从长远来看,在新一代材料行业,投资额、交易数量和进入该领域的创新者数量(现在总共有100多家)都呈现“上升势头”。MII的高管预测,随着这些创新在未来几年内“从一时炒作走向常态化”,将有“更广泛的采用”、“更巨大的投资”和“更有意义、规模更可观的产品系列”。

2. 对“漂绿”的担忧可能会阻碍这一新兴产业的发展

除了融资问题,2022年对时尚界来说是一个清算年,充满了“漂绿”指控和相关法律约束带来的挑战。

新一代材料的创新者也面临着同样的困境。正如MII首席传播官Pari Trivedi所说:“随着新一轮的可持续发展相关立法逐步推进,媒体将更加关注新一代材料行业对可持续性的声明。所有的声明,从生物降解性到循环性,都将被检验是否存在‘漂绿’行为”。

根据MII的数据,材料生产和制作过程对气候的影响可以占整个时尚产业的生命周期影响的65%,因此材料创新在实现时尚可持续发展的进程中具有重要的意义和前景。但重要的是,不要把材料创新与“万金油”式的可持续性等同起来,特别是新材料仍在不停发展和扩大规模的情况下。

“不现实的期望将阻碍我们成功创造和采用新兴的解决方案......性能和美学是对新一代产品的硬性要求,而满足这些要求可能需要(在短期内)牺牲某些领域的可持续性,(同时)我们不应期望下一代创新者能单枪匹马地解决这些正在颠覆全球纺织品、化学品和添加剂市场的巨大挑战,”MII的首席科学官Sydney Gladman指出。

我们不能让完美主义成为创造美好的掣肘,我们也不能让对“漂绿”的恐惧阻碍投资和采用前途大好的创新材料。毕竟,正如Gladman所言,“不存在‘完全可持续’的材料或产品”。

3. 食品行业的替代蛋白市场可以为新一代材料发展方向提供灵感

MII认为我们正在经历的新一代材料时期,类似于以前的替代蛋白行业,大约比该行业落后5到10年。

这种比较似乎很恰当: 这两个行业都在努力创造更环保、不含动物成分的动物产品替代品。两者都利用类似的源材料,包括许多植物基的原料以及精确发酵等技术。尽管2022年的投资额有所减少,但这两个领域的投资在过去五年中都出现了巨大的增长。这两个行业都在努力扩大规模,以便让新产品的价格下降到普遍消费的动物基产品水平。

虽然替代蛋白市场在2022年也出现了一些停滞,但我的同事Theresa Lieb2023年《绿色商业现状报告》(State of Green Business)中认为该行业是最值得关注的趋势之一。

但Lieb也指出,“该行业无法证明它拯救了某只动物或避免了明显的碳排放,”因为替代肉类并没有取代货架上现有的肉类产品,只是增加了可供消费者选择的种类。新一代纺织品其实也是如此。

Lieb认为,替代蛋白产品要想成为主流并“履行承诺”实现可持续发展,就需要有相当的质量、消费者认知和合理的价格。

而对于新一代材料而言,价格与质量相符也是至关重要的。好消息是,最近的新闻报道告诉我们,新材料至少已经获得了极好的消费者印象。

一个很高的标准...

MII的报告指出:“材料创新者面临的挑战是如何提供与传统材料相当或更好的材料,同时还要更具可持续性。”另外,在开发和扩大新技术发展规模的同时,还要与“漂绿”作斗争。现有企业的挑战也需要面对,目前材料创新者并没有将现有企业作为外部因素计入其成本。

这是一个很高的标准。

2021年,当我第一次报道这个行业时,我就开始关注对规模化有前途的创新、扩充相关解决方案的新发明和新玩家,以及更全面地利用这些材料的品牌的更多投资,而不是坐视那些难以战胜不可持续材料的一次性产品霸占头条。

两年后,我仍然在寻找这些创新的所在之处。

本文作者:

Suz Okie,GreenBiz循环经济分析师

本文首次发表于GreenBiz,原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:左佳鹭

编辑:江颂贤

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